中資英製倫敦出租車為何在北極圈測試?

汽車廠家把新設計的汽車放在極端溫度條件下,測試其性能表現。
Image caption 汽車廠家把新設計的汽車放在極端溫度條件下,測試其性能表現。

我坐在倫敦黑色出租車在北極圈內兜風,這聽起來有些令人感到奇怪。

在沒有寒風凜冽和雪花漫天的情況下,車窗外已經攝氏零下10度。

就是在這樣的環境裏,倫敦標誌性出租車的新款車型正在進行秘密測試。

我們現在駕駛的一輛出租車渾身是黑白相間的迷彩圖,以防止競爭對手偷拍車型的圖案。

迷彩圖是為了掩蓋汽車的真實面目,不過當汽車投入市場在街上行駛的時候,人們還是會看到倫敦出租車的傳統身影。

但是,這個新款車的最大與眾不同之處,是行駛起來非常安靜。

這是因為這款新車是電力驅動,而且還是零排放。當然,汽車也裝有一個很小的汽油發動機,主要用於給電動機充電,以便增加行駛距離。

選擇在挪威北極圈內測試,主要有兩個原因。

其一,所有汽車廠家都是把新設計的汽車放在極端溫度條件下,測試其性能表現。

其二,汽車廠家希望把新型車輛銷往全世界所有存在污染的城市,其中包括冬季寒冷的俄羅斯首都莫斯科。

柴油污染

目前,所有倫敦黑色出租車都使用柴油發動機,柴油已經成為反污染戰鬥中一個新的敵人。

倫敦交通局2013年數字顯示,倫敦市中心交通所產生的氮氧化物有毒氣體,黑色出租車排放佔15%。

倫敦汽車尾氣排放可吸入顆粒物(PM10)污染中,這些出租車佔26%。在細顆粒物(PM2.5)污染中,這些出租車佔31%。

倫敦市長薩迪克已經將治理城市空氣污染作為首要任務。他說,到2018年,所有新領牌照的出租車必須具備「零排放的功能」。

此舉意味著,駕車行駛30英里不會造成任何空氣污染。而目前正在測試的這款新出租車可以輕而易舉做到這一點。

倫敦還計劃在全市建立快速充電站,到2018年完成150個,到2020年將達到300個。

但是即使有幾千英鎊的補貼,每輛新出租車的市場價格也會超過40000英鎊。

我在出租車站詢問了七、八名正在等待客人的司機,當然不是很嚴謹的,他們的回答幾乎相同,大意就是:

「這個想法不錯,但是現在打的的應用程序很發達,我們的生意將會大出血,我們買不起這樣的汽車!」

一些司機指出,年輕的司機也許覺得值得投資,但是年齡稍大的司機感到成本收不回來。

倫敦註冊出租車司機協會的史蒂夫·麥克納馬拉來到挪威,親眼目睹新型出租車的測試。

他告訴我,他不但喜歡這款新出租車,而且認為出租車實現環保至關重要。

出租車在海外

雖然這是一款典型的倫敦出租車,但是在海外也有很大的吸引力。

這款新車將在英國考文垂新建的汽車廠生產,投入的3億英鎊都來自中國公司。中國吉利公司2013年收購面臨破產的倫敦黑色出租車生產商。

這個在挪威開展測試團隊成員,主要來自瑞典(吉利汽車公司擁有沃爾沃公司)。德國工程師Wolfram Liedtke博士負責質量控制。

他過去曾經是東德國家自行車隊的運動員,差一點參加1960年的羅馬奧運會。

我坐在出租車的後座上,迎著寒風,縮成一團。Wolfram Liedtke博士向我披露,吉利汽車公司計劃在滿足英國市場需求之外,生產更多出租車。

他說,」我們已經收到來自巴黎,馬德里,柏林和中國的意向,都對這款新車感興趣。「

看來,空氣污染是一個全球的難題。

Image caption 出租車渾身是黑白相間的迷彩圖,以防止競爭對手偷拍車型的凖確圖案。

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