掙多少錢才算英國「普通家庭」?

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Image caption 英國執政保守黨推動的教育改革希望讓更多普通家庭的學生考入文法學校

說起英國這個社會,人們都熟悉「王室」、「貴族」、「中產」、「工人階級」等名詞。那麼,哪個群體算「普通人家」?

周四(4月13日),英國教育大臣嘉斯婷·格林寧表示,希望英格蘭地區的所有學校,包括計劃中的新一代文法中學,能做更多工作幫助"普通人家"。

她說,"教育系統應該幫助支持那些有困難的家庭,而不是少數特權階層。"

原來如此,「普通人家」指的是那些疲於應對生活,日子過得緊巴巴的家庭。說英國的「普通人家」與貴族豪門相比大概算是「寒門」,應該不算過分。

階層

教育大臣的此番講話,重覆了首相特里莎·梅就職演說的理念。2016年7月特里莎·梅上台第一天,便強調要讓英國變成一個更公平的社會。

她說,英國保守黨的全稱是保守和統一黨,她領導的政府,將為廣大的人民謀福利,而不為少數特權階層謀好處。

她說她懂:如果你來自一個普通的工薪家庭,你的生活比政治圈的很多人所想像的要難得多。

中學大部分階段就讀文法學校(Grammar School)的特里莎·梅大力推廣文法學校的復興。文法學校成為英國當今教育改革的重頭戲,也是現任政府希望幫助更多普通家庭子女就讀的學校。再套用一個熟悉的說法,這就是希望教育改變命運,「寒門出貴子」。

文法中學

所謂文法學校是英國公立教育系統中擇優錄取的中學,年滿11歲的學生需要參加考試篩選獲得入讀資格。

1998年,英國工黨政府停止開辦更多文法學校,理由是這種學校鼓勵社會分化,只會讓條件較好的學生有機會接受更好的教育。

文法學校由於生源好、家長重視、教學質量高,成為很多富裕家庭在選擇私立學校之外,為子女獲得更好教育的另一個選項。

由於這些家庭有錢為孩子成功考入文法學校聘請補習老師,很多來自中低收入家庭的孩子競爭力不夠,被分數攔在了文法學校的門外。

根據英國政府新的分析數據顯示,現有文法學校中的絶大部分學生來自更加富裕的家庭。於是,特里莎·梅領導的政府決定增開文法學校,使更多學校可以擇優錄取,讓更多有天賦的「寒門子弟」受更好的教育。

普通家

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Image caption 英國首相特里莎·梅曾就讀文法學校

那麼,在英國究竟何謂"普通家庭"呢?

"普通",當然不是"窮困",收入不是最低,而是有"一定的收入",不一定生活在倫敦市區由政府提供的廉租公寓大樓內,也可能生活在倫敦以外的郊區或者海邊小鎮。

英國教育大臣格林寧周四在BBC4台《今日》晨間節目中表示,「普通人家」的孩子可能並不夠格享受學校免費午餐,但是他們在低於中等收入的家庭中長大。按照她的說法,這樣的"普通人家"年收入應該在33000英鎊左右。

教育大臣劃出的這個普通家庭年收入水平,實際上低於英國政府數字顯示的中等家庭收入。

最近,英國勞工及養老金部門提交的數字顯示,家庭人口的多少影響經濟水平,也決定一個家庭究竟是處在中等收入線以上還是以下。

拿中等收入來說,單身者如果年收入達到16800英鎊,即可算中等收入人士;無子女的兩口子則需要25100英鎊年收入才算中等;有兩個年幼子女的家庭必須有35100英鎊年收入才能進入中等收入行列。

如此看來,所謂"普通人家"指的是中等偏低收入家庭。根據英國政府的統計數字,英格蘭地區共有35%的小學生,即大約250萬兒童生活在這樣的"普通家庭",因為他們的家庭收入尚沒有低到享受免費午餐的程度,卻又不夠中等收入水平。

英國官方今年3月公布的數字還顯示,超過三分之二的貧困兒童生活在工薪家庭中。在這樣的家庭中,至少有一位家長有工作,但收入仍然不足應付不斷上升的生活費用。

幫助這些生活困難,但又無法享受社會福利補貼的工薪家庭的孩子獲得更好的教育,成為英國目前教育改革的一個重點。

書中自有黃金屋?

英國現任保守黨政府計劃開辦更多的文法學校;教育大臣表示,這些新的文法學校將"向所有人敞開大門",接收更多來自工薪家庭和弱勢家庭的學生。

教育大臣格林寧說,這些學生將是英國和英國經濟的"脊樑",他們"需要更多好學校"。她同時要求所有文法學校改變招生標凖,讓貧困家庭孩子有優先錄取資格。

英國執政保守黨以文法學校為重點的教育改革計劃,從始自今爭議不斷。

主要反對黨——工黨和自民黨都批評認為,這是保守黨精英教育的延續,只會加深英國社會的分化。

自民黨領導人提姆·法倫說,「政府想的不是把所有的公立學校都辦好,而是花更多錢再搞一次意識形態試驗。工薪家庭的孩子又被這樣的教育計劃給涮了。」

工黨則認為,保守黨政府的教育改革,把"普通家庭"作為扶持重點,是故意把真正的寒門子弟排斥在外。

英國教育慈善機構薩頓信託基金會(Sutton Trust)總裁李·艾略特·梅傑則表示,最窮困兒童佔了窮困兒童總數的三分之一,文法學校完全沒有為這三分之一兒童提供教育。

他認為,現有的文法學校"精挑細選家庭背景和學習成績",如果政府希望文法學校能推動英國社會的流動,現在根本做不到。

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