英國大選2017:沉默的華人社區不再沉默

圖片版權 Wah Ying
Image caption 英國華人參政計劃呼籲華人大選積極投票,發揮影響力。

英國大選已經進入倒計時之際,鹿死誰手指日可待。各主要競選黨派為爭取每一張選票極盡全力。而英國華人社區選票,也從歷史上基本無人在意到深受關注。

今年大選,有7位華裔競選人參加競選,分別代表保守黨、工黨和自民黨參選。此次華人社區競選活動主要由英國"華人參政計劃"推促。"華人參政計劃"英國選舉事務總監胡沛成對BBC中文網介紹了英國華人社區對英國大選態度的歷史和現狀。

沉默的社區

英國華人社區是英國第三大少數族裔,但是跟南亞裔與非洲裔社區積極參與英國政治的態度不同,歷史上,華人社區對英國政治不感興趣,似乎只顧埋頭掙錢,養家糊口,因此被稱為"沉默的社區"。

胡沛成說,過去華人社區政治上沉默,有幾個原因。首先,早期華人移民生活艱難,為在異國謀生,只能埋頭掙錢養家。另外,語言不通,使很多華裔居民只能局限在自己社區之內生存,對英國國家體制和法律政策全不了解,甚至有了困難也不向政府求助,不領取救濟金,還是像在家鄉時一樣,尋求親友和鄰里的接濟。

早期華人移民大多以開餐館、洗衣店為生,小本生意,苦苦經營。哪裏有參政從政的眼界和心魄?

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Image caption 越來越多的華裔選民意識到,通過投票選舉自己支持的政黨執政。

有了當家做主的意識

然而,今天的英國政治倡導多元文化,鼓勵少數族裔發出自己的聲音和訴求。年輕一代華裔接受了良好教育,在金融界、律師界、醫學界和教育界就職的華裔比比皆是。不少華人認識到,社區內的很多問題,實際上是要到議會層面才能得到更好解決的。

中國國力的強大以及與英國關係的日益密切,也鼓勵了更多華人開始放開眼界,鼓起雄心,向英國政壇邁步。

2006年,在華裔律師李貞駒的倡導下華人社區成立了一個跨政黨民間組織 ——"華人參政計劃",目的就是要幫助華人提高公民意識,鼓勵他們積極參政,確保華人的聲音得到英國社會的重視,也讓政治成為華人生活的一部分,不再是一個"沉默的社區"。

"華人參政計劃"一創立,即得到英國上下議院跨黨派議員的重視,也為不同黨派的華人參政人士提供競選活動的技術支援與協助。

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Image caption 格拉斯哥的很多華人在蘇格蘭獨立公投後,更積極通過選舉投票發出自己的聲音。

參政華裔競選人

本次參加大選角逐的七位華裔競選人中有四位參加競選保守黨議員,兩位代表工黨競選,一位代表自民黨。

保守黨在四個選區委派華人競選,可見該黨對華人社區選票的重視。其中一位競選人麥艾倫(音譯)已經於2015年成功當選議員。胡沛成認為,華人社區過去對保守黨支持比較多,原因是很多華人都有自己的生意,認為保守黨的政策似乎對商業和小生意更加有利。

不過,也不是所有華人都只關注生意前景。兩位工黨華裔競選人之一麗貝卡是第二代移民,在競選中,她強烈抨擊保守黨政府削減公共資金對醫院和教育造成損害的政策,呼籲選民支持工黨上台,解決貧困和社會不公等問題。

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Image caption 此次大選將影響英國今後五年政治走向,利物浦華人反應熱烈,積極參與。

自民黨華人競選人李沛騰呼籲華人選民支持自民黨,他認為保守黨只顧回應極右派的聲音,而工黨目前的狀況根本無能力執政,自民黨議員越多,英國向歐洲和世界各國爭取的協議會更好,英國經濟也會更好。不過,他也說,關鍵的問題是要投票,不管投哪一個黨的票,都要表達自己的心願,讓別人聽到自己的聲音,每一票都重要。

在談到華人競選議員的成功前景時,胡沛成說,麥艾倫連選成功機率很大。其他競選者成功率不好說。但是,他認為,是否能成功當選並不是最重要的事,關鍵的是,隨著華人參政參選,提高華人社區地位,也讓華人競選者在參選黨內影響力增強。過去十年來,形勢已經有極大改變,不少華裔政治家開始展露頭角。"沉默的社區"已經不再沉默了。

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