英國大選爆「Youthquake」 年輕一代的絶地反擊?

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Image caption 英國工黨領袖科爾賓受到了大批年輕選民的支持。

英國大選爆出冷門,政治版圖重組,梅首相的政治生命岌岌可危。媒體驚呼政壇爆發地震,年輕選民扭轉了政局。是什麼因素激發了年輕人的政治熱情呢?

英國首相特蕾莎•梅提前三年舉行大選,主要是因為看到立場極左的工黨領袖科爾賓與黨內多數議員不睦,民調低迷。

梅首相本想利用工黨內訌的機會取得大勝,大幅度增加議會多數。但結果出人意料,工黨表現出色,增加了31席,而保守黨則失去12個席位,意外葬送了卡梅倫上次大選剛剛取得的議會多數,出現懸峙議會(亦稱懸浮議會)的局面,令"鐵娘子"的政治生命岌岌可危。

分析家普遍認為,大選爆出這麼大的冷門,一個主要原因是大批年輕人的參與,令英國政治版圖發生巨變。有媒體將此稱為"youthquake",意思是年輕選民直接促成的一場"地震"。

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Image caption 年輕選民踴躍投票,使工黨大有斬獲,也鞏固了科爾賓在黨內的領導地位。

百萬新選民改寫政壇版圖

在英國的歷次大選中,老年選民的投票率一直很高,而年輕人投票意願普遍較低。但是這次大選,年輕選民的參與熱情大大超出預期。

梅首相4月份宣佈提前大選的當天,有57,987名25歲以下的年輕人進行了選民登記,超過其他任何一個年齡段。

在5月22日登記截止的當天,有246,480名年輕人登記投票,比兩年前的數字高出近一倍。

在此期間,總共有超過100萬25歲以下的年輕人登記成為選民。

據估計,在此次大選中,18至24歲的選民投票率高達72%。而在兩年前的上次大選中,這個年齡段的投票率僅為43%。

在諾丁漢、坎特伯雷和南安普敦等大學城,大批年輕選民出來投票,各大投票站大排長龍。成千上萬的年輕選民自豪地在社交網站上貼出自己在投票站外的照片。

反擊"硬脫歐"

為什麼這次年輕選民投票如此積極呢?這要從梅首相宣佈提前大選的原因說起。

儘管特蕾莎•梅在脫歐公投前主張英國留在歐盟,但她在競選保守黨領袖職務時就改變了立場,提出"脫歐就是脫歐"的口號,以爭取保守黨內強硬派的支持。

就任首相後,她進一步主張"硬脫歐",不顧英國的經濟利益,宣佈英國將退出歐盟單一市場和關稅同盟。

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Image caption 主張「硬脫歐」的梅首相在大選中遭受意外挫敗,失去了議會多數。

儘管英國的多數老年選民投票支持脫歐,但多數年輕選民反對脫歐。民調機構YouGov的數據顯示,65歲以上民眾中,只有36%選擇留在歐盟。而在18至24歲的人口中,71%支持留歐。

許多英國年輕人認為,脫歐會威脅他們的工作機會以及在歐洲自由遷徙的權利。他們抱怨說,老年人來日無多,卻用選票剝奪了年輕人的未來。

調查顯示,65歲以上民眾在脫歐公投中的投票率高達90%。而在18至24歲的人口中,本來進行選民登記的就較少,即使是已經登記的選民也只有64%參與了投票。

年輕一代從脫歐公投中得到了一個深刻的教訓:為了保護自己的未來,年輕人必須站出來,踴躍參與民主政治。

儘管工黨也承認公投結果,表示同意脫歐並限制歐盟移民,但工黨反對保守黨的強硬脫歐政策,主張與歐盟維持較緊密的合作關係。

因此,在英國兩大黨爭霸的政治格局下,反對"硬脫歐"的年輕人大部分把票投給了工黨。

由民調機構NME進行的出口民調顯示,在35歲以下的選民中,三分之二投票支持工黨,而脫歐是他們主要關心的議題。

老左派的"魅力"

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Image caption 工黨領袖科爾賓在年輕人中擁有大批粉絲。

除了脫歐,令英國年輕人不滿的社會問題還很多,包括高學費導致的債務負擔、工作缺少保障、收入降低、房價飆升等。

對他們來說,工黨領袖科爾賓承諾的取消大學學費、提高工資、增加社會福利、增加對學校和醫療機構投資等政策都很有吸引力。

曼徹斯特大學政治學教授羅伯•福特(Rob Ford)對《金融時報》說,他本來對年輕人參與此次大選寄望不高,但他驚訝地發現,立場偏左的科爾賓"在年輕一代的眼中顯得極富魅力",激發了年輕人的政治熱情。

福特教授說:"我們可能低估了這些(年輕)選民對社會劇變的渴望,以及他們通過傳統的民主程序而不只是示威遊行來表達意見的願望。"

科爾賓顯然深知年輕選民對工黨的重要性。為了爭取年輕人,他與倫敦地下樂Grime歌星JME勾肩搭背,了解年輕選民的心聲。

同時,有研究顯示,工黨贏得了與保守黨的網絡媒體戰爭。

儘管保守黨受到《每日郵報》等發行量很大的右翼小報支持,但年輕人受此類傳統媒體影響很小,而主要關注社交媒體。

社交媒體研究機構We Are Social的數據顯示,在選前六周內,工黨在臉書、推特和Instagram上的粉絲數量增長了61%,而保守黨的粉絲僅增長了6%。

英國年輕人的政治熱情一旦被激起,就不會很快平靜下去。這對英國政治的影響將是長期性的。

英國智庫"決議基金會"(Resolution Foundation)主任托爾斯騰•貝爾告訴《金融時報》,他認為英國各大政黨必將改變策略,不再為追逐老年人的選票而忽視年輕人的利益。

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