新聞人物:美國最高法院提名大法官尼爾·戈薩奇

尼爾·戈薩奇大法官 圖片版權 10th US Circuit Court of Appeals
Image caption 戈薩奇在2006年被前總統喬治·W·布什提名為美國聯邦第十巡迴上訴法院法官

美國總統唐納德·特朗普(Donald Trump)提名的最高法院大法官尼爾·戈薩奇(Judge Neil Gorsuch),是近四分之一世紀以來的提名者當中最年輕的一個。

這名49歲的科羅拉多人,法律血統來自包括哈佛和牛津等學府,一經確認,他將接替已故的安東寧·斯卡利亞大法官(Justice Antonin Scalia)。

戈薩奇受到很多保守派人士的青睞,他們認為他會像斯卡利亞那樣,繼續擁護對法律條文的嚴謹解讀。

戈薩奇法官最先在2006年由前總統喬治·W·布什(George W. Bush)提名,任美國聯邦第十巡迴上訴法院(10th US Circuit Court of Appeals)法官。

無窮無盡的丘吉爾語錄

戈薩奇的法律生涯從擔任最高法院法官拜倫·懷特(Byron White)和安東尼·肯尼迪(Anthony Kennedy)開始,如今他可能將再次與後者併肩共事。

他曾在華盛頓一家私人律師事務所工作十年,在小布什執政時期,他曾在司法部擔任首席副助理檢察官。

戈薩奇畢業於哥倫比亞大學和哈佛法學院,曾和前任總統貝拉克·奧巴馬是同班同學,之後在牛津大學獲得法律哲學博士學位。

或許就是在英格蘭深造的時期,他積累了那些前搭檔馬克·漢森(Mark Hansen)所說的「無窮無盡」的溫斯頓·丘吉爾(Winston Churchill)語錄,並隨時引用。

戈薩奇和他的妻子路易絲以及兩個女兒居住在博爾德,據說他喜愛飛蠅釣魚和打獵;在那裏,他還是科羅拉多大學的兼職法律教授。

他的家族則在共和黨建制派政治領域當中有著廣泛的人脈。

他的母親安妮·戈薩奇·布爾福德(Anne Gorsuch Burford)則在里根執政時期成為美國國家環境保護局的第一個女性局長。

作家般的靈氣

他以清晰和流暢的寫作風格著稱,同時也是在家鄉雪山黑色雙菱形(代表最高難度級別)雪道上的滑雪高手;對於最複雜的法律問題,他的紙上表述就如同他在雪山上的穿梭一樣輕車熟路。

而戈薩奇的出版著作中,反映他保守主義的傾向。

在2006年出版的《協助自殺和安樂死的未來》(The Future of Assisted Suicide and Euthanasia)一書中,他表達了反對安樂死的論點。

「所有的人類本身都有價值,個人蓄意地終結人命永遠都是錯誤的,」他寫道。

在2005年一篇發表於《國家評論》(National Review)雜誌上的文章中,戈薩奇曾表示:「美國自由派人士已經對法庭上了癮。」

他說,他們總是「依賴法官和律師,而不是民選領袖和投票箱,來實現他們的社會議題。」

堅定的保守派司法

戈薩奇從未墮胎進行過裁決,而外界也不預期他會質疑對這一問題或是同性婚姻的重大裁決。

他的保守派觀點契合了特朗普聲稱將以斯卡利亞法官為「模板」提名大法官的競選承諾,從而在九個席位的最等法院中令保守派以5對4重新成為多數。

和已故的斯卡利亞很相似,這個由長春藤名校培養的法官眾所周知地奉行文本主義,以法律的原始文本來演繹法律。

他也堅持對美國憲法作嚴謹的解讀,或者說按建國者們初始的認識來解讀。

在哈比洛比連鎖店與西比留斯對簿公堂的案件中,戈薩奇在聯邦第十巡迴上訴法院的法官席上號召多人成功挑戰了奧巴馬政府要求將避孕納入僱主提供醫療保險當中的動議。

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Image caption 斯卡利亞(前排左二)是法院保守派大多數的五個成員之一

戈薩奇法官也曾表達對於「行政干涉」的擔憂,這種批評論調經常指向奧巴馬政府,指其利用總統命令來繞過國會僵局。

他曾對最高法院一項里程碑式的裁決提出尖銳的質疑,該裁決判定,在解讀聯邦法律當中不甚明確的條文時,法庭應該遵從政府部門。

保守派指責1984年涉及雪佛龍(Chevron)石油公司的裁決,認為它將過多的權力交給了監管部門。

在2016年8月的一份協同意見書中,戈薩奇曾寫道,「行政官僚機構吞噬了大量核心的司法和立法權力,令聯邦政府權力集中,其程度似乎難以和憲法制定者們的『設計』相一致。」

在2013年的一宗案件中,下級法院裁定一名警員用電擊槍對待一名22歲學生是受到了合格豁免權法例的保護,該名學生在事件中死亡,戈薩奇在後來推翻了這一判決。

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