研究 :「無敵超級菌」命門曝光 剋星指日可待

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Image caption 超級細菌抗藥的秘密在於它表面像盔甲一樣的一層蛋白質。

"超級細菌"百毒不攻的時代可能行將結束,人類或許已經點住它的命門:它的抗藥性的秘密被破解,這就為研發"超級病菌剋星"打開了大門。

澳大利亞科學家宣告,他們找到了「超級細菌」在藥物面前刀槍不入的秘密,那就是像盔甲一樣包裹著它們那層蛋白質。

具體而言,是這層蛋白質的分子結構被完整地繪製出來。

"可以把這層蛋白質看作門鎖,內部有特殊的鎖定結構;如果把這個隱藏的結構以3D形式呈現,就不難找到開這把鎖的鑰匙,"分子生物學家弗萊林克教授(Alice Vrielink)說。

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Image caption 超級細菌,相當於細菌裏的超人,百毒不攻,天下無敵。

她和西澳大利亞大學的同事們破解了這個名叫EptA的蛋白質的分子結構。

面對有這種蛋白質盔甲保護的病菌,抗生素裏的王牌,粘桿菌素(colistin), 也無能為力,而粘桿菌素通常被作為最後一招,只有在所有其他治療嘗試都失敗的情況下才會動用。

這種蛋白質盔甲的分子結構被破解後,人類就可以打磨精凖武器,制服超級細菌。

別隨便用抗生素!

超級細菌最可怕之處就是它的抗藥性和它與時俱進的能力。去年春季媒體鋪天蓋地報道美國發現一種超超級細菌,強大到足以抵抗所有已知的抗生素藥物。

感冒傷風因此平添幾分世界末日類悲壯色彩。科學家們把病菌的抗藥性稱作21世紀人類面臨的最大威脅之一。

如果這種說法有危言聳聽之嫌,數據則不帶感情色彩。據世界衛生組織統計,每年全球至少有70萬人死於抗藥病菌感染。

超級病菌成為全球醫療健康領域一個現象極挑戰,普遍被歸咎於抗生素使用過度,甚至濫用。

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Image caption 普遍認為抗生素過度使用、濫用是導致超級細菌泛濫的重要原因。

包括英國在內的一些國家政府為了防範"超級病菌"危機,制定了限制使用抗生素的規則。

曾有一項研究顯示,如果不採取任何措施,聽任超級病菌肆虐,按現在的趨勢推算,到2050年,全球每年死於抗藥性病菌感染的患者人數還將增加1000萬,超過現在死於癌症的人數。

來自世界各地的證據表明,抗生素裏的王牌,粘桿菌素,已經有了勁敵。這意味著世界上已經有一些感染病例無可救藥。

弗萊林克教授的團隊用X射線晶體分析技術製作出EptA蛋白的立體分子機構。如果能設法阻止這種蛋白掩護病菌抵禦人體免疫系統和抗生素的打擊,就等於消除了超級病菌的抗藥性能。

她估計,下一步就該研製治療超級病菌感染的藥物了。估計可能需要兩種藥,先用一種藥擊碎超級病菌的盔甲,讓它暴露無遺,然後用相應的藥物殺死病菌。

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Image caption 弗萊林克教授認為,幾年後專門對付超級細菌的剋星就能投入臨牀應用。

從揭示超級病菌抗藥性秘密到臨牀應用,可能還需要幾年時間,她說。

弗萊林克教授牽頭的這個研究項目得到澳大利亞政府資助,研究報告發表在《美國科學院院報》(Proceedings of the National Academy of Sciences)上。其他幾個大學和機構的科學家也參與了項目。

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