新聞人物:美國新國安顧問麥克馬斯特中將

白宮宣佈任命後,麥克馬斯特(左)與特朗普坐在一起 圖片版權 Reuters
Image caption 麥克馬斯特(左)被稱為世界上「出類拔萃的戰士加思想者」

美國總統唐納德·特朗普(Donald Trump)的新國家安全顧問在一片爭議之聲當中接受任命,他的前任在這個職位上僅堅持了三個星期。

這個選擇得到了分析人士和政客們的好評——甚至包括一些一直對特朗普的各項決定諸多的批評的人,比如參議員約翰·麥凱恩(John McCain)。

不過,赫伯特·雷蒙·麥克馬斯特(Herbert Raymond McMaster)是何許人也?

從歷史中學習的人

HR·麥克馬斯特中將是一個身經百戰的軍官,在20世紀90年代初期的海灣戰爭中擔任過多個指揮官職位,在2000年代初伊拉克戰爭期間,他在中央司令部工作。

憑著在戰爭中的勇武,他獲頒銀星勳章。在阿富汗,他統領一個負責反腐敗及維持透明度的特別任務組。

不過,他同時又對歷史抱有學者式的興趣而著稱,並且還將這些智慧應用到了戰場上。

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Image caption 麥克馬斯特中將是歷史學者,曾對越戰當中的決策提出過尖銳批評

麥克馬斯特中將在1984年畢業於美國陸軍軍官學院(United States Military Academy,常被稱為西點軍校),但是之後卻先走上了類似於軍事歷史學者的道路。

1994年,他在北卡羅萊納大學取得歷史系碩士學位,又在軍校教授歷史兩年,之後在1996年取得美國歷史博士學位。

同年,他出版了一部關於越戰的軍事歷史著作《玩忽職守》(Dereliction of Duty),當中深刻批評了華盛頓在這段時期的決策機制。

《紐約時報》書評指,麥克馬斯特中將「勤懇地研讀了參謀首長們的每一份會議記錄」,並且得出結論,這場戰爭是「輸在了華盛頓……甚至在第一批美軍部隊出發之前(就已經輸了)。」

非典型做法

在伊拉克和阿富汗戰爭時期,這種學者式的思維和充滿智慧的軍事領導令很多人印象深刻。

他被廣泛稱作是一個深沉的軍事思想家:《時代》(Time)雜誌指,麥克馬斯特中將「可能是21世紀軍隊當中出類拔萃的實戰思想家」。

2005年,他在伊拉克城市泰勒阿費爾領導了一場軍事行動,被廣泛認為是一場艱難戰爭當中的一個成功範例。

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Image caption 麥克馬斯特在泰勒阿費爾行動中的做法是在每一個街區布置哨兵,防止敵人回巢

他攻下了這一座城鎮,將它和外面的武裝分子隔離開來——然後緩慢但是堅決地搜尋城內每一個區域,同時沿途布置好哨兵隊伍——這種不允許敵人回巢的做法與美軍早期的戰略形成了鮮明對比。

麥克馬斯特中將的做法受到了時任總統喬治·W·布什(George W. Bush)和國務卿康杜莉扎·賴斯(Condoleezza Rice)的讚揚。

當時為《每日電訊報》撰文的英國前特種空勤團(SAS)軍官兼記者蒂姆·科林斯(Tim Collins)說,麥克馬斯特中將(當時是上校)採取了「令人耳目一新的非典型做法」。

「通過任用學者和中東問題專家充當顧問,他試圖教育他的部下,了解泰勒阿費爾的複雜性,」科林斯在2005年9月曾這樣寫道,「之後看來,這是成功的,因為他的部隊征服了至少一部分幻想破滅的土庫曼族人,同時又將相對少數的頑固派極端分子孤立起來。」

「無法想像的恐懼」

儘管之後多次有人試圖複製這一策略,但是麥克馬斯特中將自己在一年之後接受《紐約客》雜誌訪問時說,不斷變換新思維是關鍵。

「它太複雜了,」他說,「你一旦認為你有辦法解決這一次,你就錯了,而且你就會變得危險。你必須一直傾聽,一直思考,一直抱著批判精神,以及自我批判的精神。」

在2007年接受《星期日泰晤士報》訪問時,他還談到了他在執行任務期間見證到的一些悲劇事件,其中說到「基地」組織(al-Qaeda)訓練年輕人時的「虐待兒童」行為,很多時候採用的是殘酷的手段。

「我看到了最無法想像的恐怖,」他說,「一些你甚至都不能想像另一個人類會想到的事情。有一次,恐怖分子殺害了一個醫院病牀上的年輕男孩,在屍體裏安放了爆炸裝置,然後在家人來領取屍體的時候再引爆,把父親給炸死了。」

《衛報》的麥克斯·哈斯汀斯爵士(Sir Max Hastings)在2007年撰文稱,麥馬斯特中將是「在伊拉克服役過最成功的部隊指揮官」;普利策獎得主托馬斯·裏克斯(Thomas Ricks)則指,麥克馬斯特的「影響力已經超出了(他的)官階」。

他在2007年被召回巴格達,成為被非正式地稱作「巴格達智囊團」小組中的一員——他和其他一些軍事學者一起,負責策劃新戰略。

在之後的那一年中,他將自己廣為人知的深刻思想應用於陸軍能力集成中心(Army Capabilities Integration Center)的工作。這是他在2008年牽頭組成的機構。他還曾服務於陸軍機動卓越中心(Manoeuvre Centre of Excellence),擔任指揮官。

也是在這段時期,他的貢獻令他得以一直晉升到了現在的官階——三顆星的中將,這是一般軍人可以達到的第二高軍隊職銜。

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