性愛玩具也能監視你嗎?

The We-Connect app on a mobile phone, with the We-Vibe sex toy 圖片版權 We Vibe
Image caption We-Vibe用具與一個叫We-Connect的應用程式關聯,收集用戶數據

加拿大一家性愛用品製造商被指通過追蹤數據了解數以千計用戶在隱私親密行為上的習慣。

這家總部位於渥太華的公司名為標凖創新(Standard Innovation)在美國被起訴,目前已經同意向美國用戶支付總額共400萬美元(240萬英鎊)的賠償。

但是,在這之後的性愛玩具用戶又會被放在什麼位置?

人們現在是否又要考慮新的保護措施了?

加拿大性愛玩具案

在標凖創新的案件裏,問題的根源是一個應用程式。

這個叫做「We-Connect」的應用程序與振動器「We-Vibe」關聯,所收集的數據被傳輸回公司內部,包括溫度、用戶設定和用量等細節。

2016年9月,客戶發起集體訴訟,指控該公司侵犯他們的隱私權。

本周,該公司同意向去年9月之前購買該產品的美國用戶支付賠償。

在這一協議下,使用過We-Connect應用程序的這些客戶每人將得到1萬美元的賠款。

購買了該玩具但未激活應用程序的客戶則會得到每人199美元。

和解協議僅適用於美國的客戶,而標凖創新公司也表示,案件發生後已經對其隱私通告和應用程序的安全管理作了加強。

怎麼玩性愛玩具還要用App?

據英國一家專營情趣玩具的連鎖零售商安·薩默斯(Ann Summers)指出,這一塊市場正在變得越來越高科技化。

「我們公司從1970年代早期就已經成立了,」該公司發言人吉爾斯蒂·哈澤爾-佩吉(Kyrsty Hazell-Page)說,「那時候的產品甚至都不會振動。然後他們從使用電池發展到USB充電,然後就有了應用程式,而現在,虛擬現實又是下一波大革新。」

應用程序We-Connect允許用戶通過手機來控制情趣裝置的頻率。

它還令用戶可以選擇允許另一個用戶通過藍牙技術遙控產品的啟動。

標凖創新指,他們收集的數據是出於市場研究的目的,但一些用戶感覺受到了侵犯,因為這些信息是非常私人的。

訴訟還提出擔心,信息可能會被關聯到用戶提供給該公司的電郵地址。

該公司在訴訟後表示,並未違法使用用戶的個人信息或數據。

該公司還表示,已經對內部隱私守則作出了調整,並表示「數據是以總和以及不具名的形式使用的,並不會識別任何具體個人的身份」。

而在安·薩默斯,哈澤爾·佩吉則表示,這一行業正在從這次訴訟中學習:「我們必須非常注意,因為在每一件事情上保障客戶的安全和數據,對我們來說真的非常重要。」

該連鎖商也銷售We-Vibe的產品,該公司指:「我們對於他們在9月進行的安全程序調整感到滿意。」

用戶是怎麼發現的?

美國網絡安全戒備狀態(Def Con)會議在2016年8月發表了一個演講,當時兩個黑客在一個名為「振動裝置的互聯網」(The Internet of Vibrating Things)的活動上,他們展示了數據是如何從We-Vibe裝置傳輸到標凖創新公司的。

圖片版權 Getty Images
Image caption 2016年紐約翠貝卡電影節(Tribeca Film Festival)上的一次黑客入侵演示

這兩個代號叫「Goldfisk」和「Follower」的黑客還展示了第三方能夠如何解讀這些數據,甚至取得振動裝置的控制權,進而實施他們所說的「可能的性侵」。

性愛應用程式有什麼風險?

「網絡安全問題現在已經進入生活的每一個領域,」網絡安全專家傑西卡·巴克(Jessica Barker)說。她在運營一個網站Cyber.uk。

越來越多有聯網功能的產品被發明出來,從照明開關到電冰箱,形成了一個所謂的「器物間的互聯網」。

「通常來說,我們越是互聯互通,它就越會把我們放在有風險的位置,任何有都有可能從中佔便宜,」巴克說。

在美國,家長們甚至被提醒說,嬰兒監控視像也有可能被黑客入侵。

新的歐盟數據保護法預計將會從2018年5月起生效,誤用個人數據或者對有關使用不透明的企業可能會面臨巨額罰款。

這一法規旨在保護歐盟成員國公民,但是總部位於歐盟以外的公司在服務歐盟消費者時也必須遵守。

CIA有興趣知道你的性愛習慣嗎?

本月較早前,維基解密(Wikileaks)網站發佈了文件,指控美國中央情報局(CIA)開發了多項途徑,通過智能手機和智能電視的麥克風進行監聽

但是,巴克說,情報機關「沒有資源和意願」去監察普通民眾的性生活。

「人們更需要關注的是網絡犯罪,」她說,「如果一個產品能夠拍攝視頻片段,這一點就可能會被利用來敲詐勒索你。我們已經見過這一類被我們叫做『性敲詐』的案例。」

這裏指的是某個個人自願向另一個人發送性愛影像,但是接收者卻原來是一個詐騙者,或者甚至是犯罪集團成員,而後對發送者進行勒索,要求給錢,否則公開性愛影像。

點開電郵中的可疑文件也可能會導致黑客軟件入侵電腦,並可能令黑客有能力入侵電腦的攝像頭。

這不是新的犯罪形式。其中一宗最有名的案件發生在2013年,當時20歲的加州計算機技術學生賈萊德·詹姆斯·阿布拉姆斯(Jared James Abrahams)通過網絡入侵並勒索數十名女性,當中包括美國妙齡小姐(Miss Teen USA)選美的冠軍佳麗。後來阿布拉姆斯被判入獄18個月。

巴克建議,將個人筆記本電腦上的攝像頭遮蓋,用貼紙、膠帶或者專門為這一目的設計的配件。

就連臉書(Facebook)的創始人馬克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)都被指採取了這樣的防範措施。

微波爐在盯我們嗎?

美國總統特朗普的顧問凱莉安妮·康韋(Kellyanne Conway)在本周較早前的評論受到了譏諷,她指微波爐都可能被用作攝像頭以監視民眾。

「我不是神探加傑特(Inspector Gadget),」她後來接受美國有線電視新聞網訪問時說,「我不認為有人使用微波爐監視特朗普的競選。不過,我的工作也不是要有什麼證據。」

圖片版權 Associated Press
Image caption 美國總統特朗普的顧問康韋關於監控技術的評論受到批評

科技網站「連線」(Wired)對這一問題進行了研究,並得出結論:「微波爐並不是有效的監視工具。」

《連線》具體研究了把微波爐當成攝像頭的想法。該網站說,微波爐必須要在設計上有一個向外的網絡攝像頭裝置在它的內部,才有可能被外力入侵。

目前市面上未發現任何裝有攝像頭的微波爐。

不過,這一想法卻在網絡論壇「Reddit」上引起了一番討論。一個用戶曾提出這樣的問題,有沒有可能在微波爐中裝上攝像頭,讓你可以在另一個房間裏看到晚餐的凖備情況。

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