美國總統特朗普撤回醫改議案有甚麼影響?

美國總統特朗普和副總統彭斯。 圖片版權 EPA
Image caption 特朗普在最後一刻決定撒回醫改議案。

美國眾議院經過一個多星期的爭議後,共和黨決定撤回用來取代奧巴馬醫保的醫療保險議案,無功而回。

BBC北美事務記者安東尼·澤克爾(Anthony Zurcher)盤點特朗普政府推行議案失敗的可能原因。

共和黨內部的有力條件有哪些?

首先看看共和黨內醫改的有利條件。

該黨現在11年來首次控制參眾兩院,而負責審議議案的眾議院中,共和黨議員比民主黨議員多44人。

特朗普政府拋出這個議案之前,共和黨早已不斷要求要廢除奧巴馬醫保。而特朗普就任才兩個多月,這段時間應是他的影響力的頂峰,也應是共和黨最團結的時間。

種種有利條件下,特朗普、眾議院議長瑞安(Paul Ryan)和一眾共和黨人還是拿不到足夠的支持。特朗普撤回議案後,他還嘗試把責任推到民主黨人身上。除了他自己,大概沒有人會同意他的說法。

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Image caption 斯派塞指特朗普用盡了"每一分每一秒"去推行議案。

特朗普盡力了嗎

白宮新聞發言人肖恩·斯派塞(Sean Spicer)在眾議院表決議案前夕,指出特朗普已經盡全力拉攏支持。

但重點不是特朗普組織了多少次造勢大會、不是打了多少通電話,而是他為議案拉票期間許下的許多時間表和許多威嚇都沒有成真。

他最初表示要在周四(3月23日)投票,後來說要推遲一天,但是最終還是沒有投票。他還警告共和黨說如果該黨不按他的要求行事會有"嚴重後果",但最終還是沒有成事。

議案被撤回後,特朗普誓言要推行的計劃都命懸一線,他的聲望也大不如前。

眾議院議長瑞安表現如何?

可是仕途最受影響的還是眾議院議長瑞安,因為現在所有人都能看見議會內許多共和黨人沒有聽令於他。

身為眾議院內共和黨的最高級黨員,瑞安是決定會議規程變動、人事調動等事情的"一把手"。他還能控制黨的資金流向哪一些成員。

他站在鏡頭前向記者解釋為甚麼要撤回議案時,跟一支爆冷球隊的教練無二異。

立場保守的眾議院自由黨團(House Freedom Caucus)是特朗普政府就這個議案拉攏的其中一個主要對象,他們與政府和共和黨領導層談判期間取得對方許多讓步。這顯示他們雖然只有29名成員,他們還是能與瑞安為首的黨領導層抗衡。

經此一役,他們在將來可能會更不忌諱地與黨領導層談判。

醫改案不順暢有何影響?

特朗普在競選期間曾多次聲言要撤消奧巴馬醫保。但早前,美國《紐約時報》報道特朗普私下曾說,認為自己早不應該將醫療保險改革視為施政的重點。

他在競選期間還聲言要推行許多其他政策,包括對外貿易、基建、稅制改革和在與墨西哥接壤的邊境建一道隔離牆。

但這次醫改議案觸礁,可能會打亂推行這些計劃的時間表。

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Image caption 共和黨內部對如何改革奧巴馬醫保存在分歧。

接下來怎麼辦?

雖然瑞安明言奧巴馬醫保會推行一段時間,美國未來的醫療保險政策還有許多未知之數。

特朗普政府已經利用行政命令改變了許多奧巴馬醫保的規定,包括暫緩執行所有美國公民都要購買醫療保險的規定和讓各洲份自行決定執行議案中哪些部份等。這些都能大大改變奧巴馬醫保的實際運作。

特朗普多次表明共和黨應該讓奧巴馬醫保自行崩潰,然後才慢慢怪責民主黨辦事不力。但是,這次經驗似乎顯示如果特朗普的如意算盤要打得響,還有漫漫長路。而且,奧巴馬醫保本身有許多自行修正的機制,例如如果保費增加,議案會自動提升相應的政府保助額。

還須留意的是,共和黨無功而回的其中一個原因是黨內對如何改變現時的醫療保險政策存在許多分歧,這些問題在可見的將來都仍會存在。

下次選舉來臨的時候,民主黨人可能就會就捍衛這些議題行動起來,而同一時間共和黨人可能仍然會為自己的政黨沒達成甚麼而惆悵。不消說,這不會利於共和黨的選情。

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