倫敦恐襲:WhatsApp藏匿犯罪信息溫牀?

英國議會大廈外面發生槍擊事件,警方封鎖現場及周邊地段。 圖片版權 Getty Images
Image caption 3月22日英國議會大廈外面發生槍擊事件,警方封鎖現場及周邊地段。

英國內政部表示,通訊軟件「不應有恐怖分子藏匿的空間」,情報人員應有監視加密信息的途徑。

卡里德·馬蘇德(Khalid Masood)上周在倫敦議會大廈外發動恐怖襲擊造成4人死亡,50人受傷。據報,他在發動襲擊前兩分鐘,手機上的通訊軟件WhatsApp有活動紀錄。

內政大臣安伯·拉德(Amber Rudd)表示,她將在本周與互聯網巨頭公司會面。

一名WhatsApp發言人表示,公司「對襲擊感到擔憂」,公司正在協助當局調查。

與此同時,警方已經逮捕涉案的第12名嫌疑人。一名30歲男子因為有凖備恐怖襲擊的嫌疑,周日在伯明翰被拘留。

所有在WhatsApp上傳送的訊息都使用「端對端加密」(end-to-end encryption)技術,通訊雙方以外的任何人──包括執法人員及WhatsApp公司本身──都不能讀到該訊息。

警方懷疑馬蘇德使用WhatsApp進行聯繫,但是警方無法看到通訊內容。

內政大臣安伯·拉德接受BBC採訪時表示:「這種做法是不能接受的,通訊軟件不應該有任何恐怖份子藏匿的空間。」

「我們必須確保,像WhatsApp以及其他類似的公司絶不能給恐怖分子提供秘密通訊的空間。」

「過去,情報機構可以通過打開信封、接聽電話來知道別人在做什麼。但現在,我們要確保情報機構能夠接觸到諸如WhatsApp的加密訊息。」

工黨黨魁科爾賓(Jeremy Corbyn)則表示,政府當局已經擁有「巨大的權力」。他表示應該在「知情權」和「隱私權」之中取得平衡。

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Image caption WhatsApp在全球有數十億用戶。

WhatsApp在2014年被Facebook(臉書)收購,在全球有數十億用戶。WhatsApp早前表示,保護用戶通訊隱私是公司的「核心價值」之一。

蘋果公司總裁庫克(Tim Cook)也使用端對端加密技術。他先前表示,政府如果要求蘋果公司為產品「開後門」,讓政府取得資訊的行為「是個錯誤」。

但內政大臣安伯·拉德說:「我將要求庫克再次思考,在蘋果手機上使用WhatsApp的狀況下,還有哪些方法可以協助我們。」

政府能取得加密資料嗎?

《麻省理工科技評論》的資深編輯威爾‧奈特(Will Knight)表示,通訊平台提供者能和政府合作以解密資料,但如果加密做得好,幾乎不可能被解密。

由於端對端加密技術,WhatsApp是雙方之外唯一可以讀取訊息的一方。

但是這種技術存在一些「漏洞」,奈特表示。情報機構已經能利用一些漏洞來解密訊息,但犯罪者也可能利用這些漏洞。

劍橋大學教授羅斯‧安德森(Ross Anderson)指出,如果公司之間有合作但又試圖保持秘密,技術水平高的人士會在很短的時間內就破解。他說,罪犯或恐怖分子未來會越來越把傳送訊息的基地移往海外。

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