觀點:特朗普在貿易上跟中國較勁明智嗎?

習近平和特朗普 圖片版權 Getty Images
Image caption 習近平主席和特朗普總統在佛羅里達見面時估計要談貿易問題。

美國總統特朗普已經說了,周四(4月6日)他在佛羅里達的馬拉阿歌莊園跟中國國家主席習近平會面時,貿易方面的談判會"非常困難"。

貿易將是兩大議題之一,另一個主要議題是朝鮮。那麼,問題在哪兒?特朗普能做些什麼?

買中國貨

美中貿易關係的問題在於極度不平等且長期如此。

僅2016年,美國從中國進口了價值4800億美元(3850億英鎊)的商品和服務,絶大部分是消費品,比如服裝、鞋履、電視、智能手機、手提電腦和平板電腦。

這類進口為美國消費者壓低了商品價格。

另一方面,美國對中國的出口金額是1700億美元(1370億英鎊),出口商品包括高端精密的機械產品,比如飛機,還有大豆之類農產品。

美國出口服務並從中謀利,比如教育 - 在美國留學的中國學生人數估計是35萬。

總體而言,中國是美國貿易赤字的最大來源。貿易赤字指進口額超過出口額那部分。2016年,美國貿易赤字總額是5000億美元,美中貿易赤字佔了約60%。

圖片版權 Reuters
Image caption 懲罰性關稅會導致美國消費物價上漲。

美國工作流失

特朗普總統對這種現狀不滿意。他今年1月份在推特上發了這麼一條:"中國憑借完全單邊的貿易從美國拿走了大量金錢和財富。"

在他眼裏,這跟(美國)製造業工作機會的丟失有關聯 - 這也有一定道理,因為大額貿易赤字通常跟製造業緊縮形影相伴。

這是個問題。對於那些沒有高校文憑的人來說,這類工作一般屬於薪酬優沃的飯碗。

特朗普總統在競選期間常提到,他要把製造業工作收回美國。在第一場競選辯論中,他說:"他們把我們國家當作儲蓄罐來重建中國。"

自2001年中國加入世界貿易組織(WTO)之後,中國對美出口一度驟增,一些經濟學者稱之為"中國震蕩"(China shock)。

2000至2007年間,美國製造業工作數量從1690萬銳減到1360萬。2008年爆發的金融危機把它進一步壓低到1120萬。不過,自那以後這個數字基本保持穩定。

受衝擊最大的包括製衣和電器生產行業的工人。很難就確切數據達成共識,但部分經濟學家認為工作機會流失的40%跟中國進口有關。

但是,廉價商品大量湧入也在美國創造了非製造業工作,因為消費者有更多錢花在其他地方。

醫療保健、娛樂、旅遊和休閒都得益於此。

因此,可以這麼看貿易赤字:摧毀了一部分就業崗位,同時創造了另外一些就業崗位。

敞開門戶

圖片版權 Getty Images
Image caption 美國長期以來都是進口比出口多。

那麼,特朗普總統對貿易赤字可以有些什麼作為呢?

當時的候選人特朗普威脅要採取嚴厲的保護主義措施,比如對中國進口商品徵收45%的關稅,但歷史經驗表明保護主義措施並不能減少貿易赤字。

他還威脅要把中國列入"匯率操縱國"名單,而且選戰過程中還一度叱罵中國用貿易政策"強姦"美國。

多年來,中國一直通過干預手段把匯率控制在低水平,由此壓低(出口美國的)商品價格,促使美國赤字增長。但近期中國央行在挺本幣,這使得中國的出口商品更貴;對此加以鼓勵是符合美國利益的。

圖片版權 EPA
Image caption 美國商家希望在中國國內市場佔更大份額

對特朗普總統來說,看來最有希望的是(為美國商家)爭取接觸中國消費者的更好的路徑。

中國對進口有很多限制,比如進口轎車的關稅是25%。還有,雖然美國賣給中國的農產品不少,主要是大豆,但在諸如牛肉和豬肉等重要市場中國的控制還是很嚴。

也許對美國來說最重要的是現代服務業,像金融、社交媒體、電信、醫療保健和交通等,這些領域在很大程度上是不對外企、外資開放的。

到目前為止,推動中國市場開放的努力進展甚微,但開放市場可以為中國本國的消費者提供更多選擇,也有助於維持跟美國的關係穩定。

中國的經濟也依賴它跟自己最大的客戶之間貿易的暢通。

圖片版權 Reuters
Image caption 外資抱怨中國還有不少領域開放緩慢

期望值不高

會開打貿易戰嗎?

很可能不會。因為保護主義措施會傷及美國經濟,中國寄希望於美國方面持務實態度。

中國共產黨今年年底要開一個重要會議,在這之前習近平很難有任何大動作。

即便在那之後,中國的市場開放進度也很可能繼續十分緩慢。

特朗普為這次會面設了較低的期望值,很明智。

(注:杜大偉(David Dollar)是美國布魯金斯學會外交政策項目約翰•桑頓中國中心和全球經濟發展項目的資深研究員。

歡迎發表意見

Your contact details
Disclaimer

更多有關此項報導的內容