美國聯合航空強拖亞裔乘客下飛機 問題出在哪裏?

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事發航班上多名乘客拍下了這位亞裔男乘客被拖走的過程。(Audra D. Bridges提供片段)

聯合航空星期天(4月9日)的一趟航班出現常見的超賣問題,但結果一名男子被血流滿面地拖下飛機收場。一家本來就已經問題纏身的航空公司迎來了更多的負面報道。到底事情是怎樣變得如此糟糕?

航班超賣問題一直存在。對於航空公司來說,空座椅就意味著損失,因此他們透過超額售票來抵消那些錯過航班的乘客。

這次事件上,聯合航班在最後關頭決定接載四名職工到下一個航點,非得讓四名乘客騰出座位,而引發了問題。

當發生超賣問題,第一步就是要利誘乘客改簽較晚航班。星期天事發時,乘客被告知可以領取400美元另加當晚酒店住宿,以及翌日下午的機位。

要是沒有人接受,賞金就會加到800元。結果還是沒有人願意,於是一名經理登機告訴全體乘客,他們會挑選四人下機。

挑選凖則有好幾個,但一名聯合航空公司的女發言人證實,飛行常客計劃成員與買了貴價機票的乘客有優先權留在機上。

圖片版權 Twitter / Tyler Bridges

一對被選中的男女同意自願下飛機,第三個人據報是那位被帶走男子的妻子,她也同意了。但這位據報是醫生的男子拒絶,他說隔天早上要看診。

這時候,航空公司該可以找另一位乘客,或者提高獎金到最高1350元。

聯合航空女發言人埃琳·本森(Erin Benson)不能證實當時有否徵求其他乘客同意。她證實經理並未提出高於800美元的賞金,但沒能解釋為什麼。

被帶走的乘客到底是什麼人?

圖片版權 Twitter / Tyler Bridges

目前這名亞洲面孔的UA3411號班機乘客身份仍待證實,但華文媒體普遍強調他是一名華人。

有線電視新聞網(CNN)、《華盛頓郵報》和美聯社均引述同一名目擊者稱他是華人。這位名叫布裏奇(Tyler Bridges)的乘客說:「他說,大概內容是:『就因為我是中國人所以要選我。』」

布裏奇說,最初兩名保安人員平靜地與這位亞裔男士對話,但後來來了第三個人,而這個人表現粗暴。

從布裏奇所拍下的視頻所見,至少兩人身穿警服——布裏奇也形容他們是警察——而當他們把男子拖走時,一位白人女士喊道:「我的天!你們這是乾嘛?這是不對的!看看你們都對他怎樣了?」

布裏奇的另一段視頻可以看到這位男士拿著手機,衣衫不整的跑回座位,口中歇斯底里地說著:「我要回家。」

來自另一位乘客的視頻還拍到這位男子抱著分隔前後客艙的屏風,不斷的說:「你就殺了我吧。」

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據目擊者所稱,這名拒絶下飛機的男子自稱是位醫生,並說他隔天得應約看診,但這說法沒能得到證實。那是星期天晚上的航班,下一班飛機要待到星期一(10日)的15:00才會起飛。

又一名目擊者說,這位男子對於可能要被趕下飛機感到「非常不安」,更試圖打電話聯絡律師。一名航空公司經理對他說,要是他不合作,就會召喚保安人員。

這時候,保安員登機與他對話,最初只有一個人,後來增加到兩個。從視頻中可以見到,對話的結局就是這名男子被從座位上扯到地板上拖走,滿臉是血。

圖片版權 Tyler Bridges

技術上,聯合航空動武將這名拒絶下飛機的男子帶走屬於其權限範圍之內的事,有關程序也都寫在航空公司的承運章程中,但實際上極少發生。

據美國運輸部數據,2015年,美國主要航空公司載運了6.13億人次,當中4.6萬人次非自願被拒絶登機,比率不足0.008%。

乘客權益組織旅行者團結聯盟(Travelers United)創辦人查爾斯·萊奧恰(Charles Leocha)說,絶大多數人登機前就會接到通知,他沒法想起什麼時候見過有人被拉下飛機。他說:「這事情倒了我的胃口。」

他還說,為了接載職員而在最後關頭請乘客下飛機也是極不尋常。職員搭機理應早已知悉,並計算進訂位因素中。

據萊奧恰所說,美國飛行旅客早已對長期的航班延誤與差劣服務見怪不怪。旅客權益信息不是唾手可得,也意味著在這種情況發生時,乘客們會過於依賴當值航空公司經理所提供的信息。

他說:「我們的預期已經被壓制到無可再低,乘客甚至已經開始接受它。但他們不應該接受被人拖下飛機,好給職工讓位子。」

圖片版權 Twitter / Jayse D. Anspach

聯合航空總裁奧斯卡·穆諾茲(Oscar Munoz)發表聲明說:「這對於聯合航空上下來說是件難過的事情。我們向被改簽的乘客道歉。」

穆諾茲說,公司將回顧事發經過,並與該乘客「接觸」,但一名女發言人拒絶確認聯合航空是否已經接觸過他。

芝加哥市民航局的一份聲明稱,其中一名涉事的保安員已在星期一下午停職受查。聲明說,這名保安員的行為「明顯不會得到民航局縱容」。

萊奧恰說,無論那趟航班上發生了什麼事——事發經過在未來幾天無疑將陸續浮現——對於聯合航空來說那天可是糟透了。兩周前,這家航空公司拒絶兩名女孩登機,理由是他們穿了緊身褲(leggings),這事情才剛讓公司置身於風暴眼中。

他說:「該汲取教訓的不是乘客,而是航空公司。乘客唯一該汲取的教訓是,保安員一登機,你就該舉手投降,否則你會被打腫嘴巴拖下去。」

中國網民怎麼說?

這起發生在美國芝加哥的爭執毫不意外地在微博與微信上給議論起來:

圖片版權 Sina Weibo / @吃貨導遊黑岩君
圖片版權 WeChat
圖片版權 Sina Weibo / @李大熊貓
圖片版權 Sina Weibo / @黃西Joe_Wong
圖片版權 WeChat
圖片版權 Sina Weibo / @Jennifer昜
圖片版權 Sina Weibo / @邱雯在美國

海外華人呢?

各家社交媒體的反應同樣排山倒海:

圖片版權 Facebook / Agnes Lai Leung
圖片版權 Facebook / Libraene Hsieh
圖片版權 Facebook / ChenXiang Song
圖片版權 Twitter / @sugargdp
圖片版權 Twitter / @penghuangcn
圖片版權 Google Plus / +JohnsonWKChoi

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