英國提前大選:你需要知道的幾件事

英國2015年大選資料照片。
Image caption 英國2015年大選資料照片。

英國首相特里莎·梅周二(18日)突然宣佈將於6月8日提前舉行大選,比原計劃選舉提前3年。BBC中文網整理關於大選你需要知道的幾項要點。

「大選」選什麼?

英國的大選(general election)是讓公眾投票選出議會代表,除特殊情況外,首相人選將由議員選出。合資格並且註冊的選民可以投票選出代表該選區的候選人。

候選人通常是政黨成員,但也有不屬於任何政黨的獨立參選人。在選區(constituency)內獲得最多票數的參選人當選成為議員,會在下議院擔任代表該選區的議員。

目前英格蘭有533個選區,蘇格蘭59個,威爾士40個,北愛爾蘭18個,加起來一共選出650名下議院議員。

下議會中的最大黨的黨魁將會被英國女王任命為首相,組成內閣來治理國家。最大反對黨的黨魁則會成為反對陣營的領袖。

誰有資格投票?

在投票日當天滿18歲,且登記成為選民的英國公民都可以投票。已登記的居住在英國的愛爾蘭公民,以及住在英國且合資格的英聯邦國家國民也可以投票。

居住在海外的英國公民如果在過去15年內有在英國國內登記成為選民,則可以在網上登記「海外投票」。

什麼是「快速投票」?

以往英國首相可以決定何時舉行大選,但特里莎·梅的上一任首相卡梅倫在任內通過一項法律改變了規則。

根據2011年的《固定任期制國會法》(Fixed Term Parliaments Act),大選應在每隔五年的五月第一個星期四舉行。上一次大選是在2015年,因此下一次大選應該是在2020年。

但在兩種情況下,選舉日程可以提前──如果議會對現任政府通過不信任投票,或是超過三分之二的議員投票通過提早將選舉日提前。

這次特里莎·梅採取的即是第二種方式。她所屬的保守黨議員,以及部分反對黨工黨的議員對在2017年6月8日舉行大選投下贊成票。

1966年工黨首相威爾遜(Harold Wilson)希望增加工黨在議會的人數以確保執政權,所以在距離上一次大選未滿四年就舉行下一次大選。可視為「快速投票」(snap election)的一例。

對脫歐有什麼影響?

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Image caption 英國首相特里莎·梅18日突然宣佈將於6月8日提前舉行大選。

英國仍預計在2019年3月29日脫離歐盟。英國與歐盟國家的談判預計在六月舉行,這意味著將由英國新政府參與談判。

保守黨稱這是「在歐盟同意談判之下的一次性的選舉機會」。如果特里莎·梅以大幅領先贏得選舉,將代表她的脫歐政策得到認同。

但如果保守黨目前在議會的小幅領先議席數量縮減,或是她輸掉選舉,則意味目前英國的脫歐政策受到懷疑。目前反對脫歐的政黨例如自由民主黨(Liberal Democrats)的議席越來越多。

目前民調為何?

根據四月公布的民調,保守黨的支持度略低於43%,工黨的支持度略高於25%。自由民主黨約有10%,英國獨立黨(UKIP)11%,綠黨(Greens)約4%。如果民調凖確,特里莎·梅將贏得選舉。

民調在2015年大選中失凖,民調機構尚未解決精確度出現失誤的問題。但這次民調中,保守黨和工黨的差距遠大於2015年選舉時0%到6%的差距。

為什麼要提前選舉?

Image caption 英國工黨領袖科爾賓和特里莎·梅分別開始了競選活動。

特里莎·梅提前選舉的官方理由是要讓她在脫歐談判中有更大的權力,她稱反對黨試圖在議會中製造麻煩。

但對於在議會中取得小幅議席領先的首相來說,舉行選舉來鞏固自己的權力並不罕見。但對於不在政府部門的執政黨議員來說,他們並沒有左右政府施政的能力。

特里莎·梅依然遵守卡梅倫在2015年大選時的政策,但她做了一些改變,例如支持重點中學,對緩解赤字的計畫從寬處理。這次提前大選能讓她重新規劃英國的未來政策。

工黨態度為何?

最大反對黨工黨領袖科爾賓對特里莎·梅的決定表示歡迎。他稱這是個「選出將大多數人意見放在第一位的政府的一個機會」。

蘇格蘭怎麼看?

身兼蘇格蘭國家黨(SNP)黨魁的蘇格蘭首席部長斯特金(Nicola Sturgeon)形容特里莎·梅的決定是「政治上的重大失算」,並表示她會繼續反對她認為特里莎·梅對脫歐的極端意見,她將會「讓蘇格蘭的聲音被聽見」。

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