做女人難!女扮男裝下井挖寶10年更難!

皮麗·侯賽因 圖片版權 UN WOMEN/DEEPIKA NATH
Image caption 皮麗·侯賽因女扮男裝近十年,終於找到寶石改變人生

讀過《木蘭辭》的人都知道,花木蘭代父從軍12年,後功成名就得以返鄉。女扮男裝的現代故事也發生在坦桑尼亞。皮麗·侯賽因迫於生計,下礦淘寶,長達10年。

皮麗·侯賽因成長在坦桑尼亞的一個大家庭,父親有許多農場,農場上養著好多牲口。皮麗的父親共娶了六個妻子,給了她37個兄弟姐妹。儘管她從小算得上衣食無憂,不過她回首童年並不愉快。

她說:「我父親把我當男孩養,我也要管牲口。我一點也不喜歡那樣的生活。」

婚後,她過得更不如意了。31歲那年,皮麗離開了喜歡動粗打她的丈夫。

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Image caption 皮麗下礦採寶石,礦場上人們以為她是「侯賽因大叔」。

為了謀生,她四處扛活,到了非洲最高山峰乞力馬扎羅山腳下的一個小鎮子馬里蘭尼。這裏是全世界唯一齣產貴重寶石——坦桑石的地方。

坦桑石是一種藍色或紫藍色的寶石。1967年,這種寶石首先在位於坦桑尼亞阿魯沙的馬里蘭尼礦山發現,後來成為世界上最稀罕的寶石之一。由於產量有限,這種寶石非常昂貴,與鑽石不相上下。

皮麗說:「我沒有上過學,所以我也沒有別的辦法。」

「女人是不准下礦的,我就找來很肥的褲子,剪成短褲穿上,看著跟男人一樣。進去礦洞裏,我也不打怵,像他們男人一樣大膽。」

為了讓自己更像個男人,她還改了自己的名字。

「大家都叫我侯賽因大叔。我沒有告訴任何人我其實名叫皮麗。現在你去礦區,你要找我還得說找侯賽因大叔。」

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Image caption 坦桑石產量很小,在國際市場比鑽石更加受買家追捧

為了尋寶,皮麗在又熱又髒的狹窄礦道裏每天工作10到12個小時。有的礦坑一直深到地下幾百米處,她每天在岩脈上挖掘、篩選,希望能找到寶石。

她說:「我最深去到地下600米的礦道裏。我比那些男人們都捨得幹。我很壯,我乾的活一點也不比其他男人少。」

皮麗說,就這樣從來沒有人懷疑過她。

「我動作像頭大猩猩。我還能打架,說話也糙,身上總帶一把大刀。沒有人知道我是個女人,因為我做的所有事情都跟男人一模一樣。」

這樣幹了快一年,她終於找到了寶,發現了兩串巨大的坦桑石。用這些寶石賺來的錢,她給爸爸、媽媽和雙胞姐妹蓋了新房子,給自己買了更多工具,開始僱礦工給自己幹活。

她喬裝打扮得非常成功,誰也不知道她是個女人,直到後來發生的一樁特別的案子,她才不得不公開了自己的真實身份。當地一個女人向警察報案說,自己被幾個礦工強姦了,皮麗作為疑犯之一被抓了起來。

皮麗說:「警察來了,那些參與強姦的男人就指著我說:就是他乾的。結果我被帶到了警察局。」

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Image caption 開採坦桑石必須去到井下,鑿出岩石,用袋子裝上拉回地面再篩選處理

就這樣,她不得以只能公開保守了十年的身份秘密。

她要求警察找一個女性來給她做身體檢查,證明她不可能是責任人。不久她就被放出來了。經過這件事,跟她一起尋寶的礦工們還是覺得難以置信她隱瞞了這麼久。

皮麗說:「警察告訴他們我是女人時,他們就是不信。直到2001年等我結了婚有了家庭他們這才相信了。」

被人們習慣了看成男人,她要找到結婚對象並不容易。好在她最後終於成功了。

皮麗這樣說她的丈夫:「他心裏老想的是:她真是女人嗎?他用了五年時間才接受我。」

皮麗如今事業有成,有自己的開採公司,員工達70人。現在她的公司只有三個女員工,不過她們並不下井,而是負責伙食。皮麗說,雖然現在比當年多了很多女性加入開採業,但真正到井下的女性還是少之又少。

「有些女性負責寶石的淘洗,有些是經紀,有些管伙食,但她們都不下井,讓女人去做我當年做的事情太不容易了。」

皮麗的成功讓她有經濟能力資助30多個侄甥和孫輩的孩子受教育。她說,儘管如今算得功成名就,但她不希望自己的女兒走同樣的路。

「我為自己當年所做的事情感到自豪,我因此有錢了,但這條路非常難走。」

「我要保證我的女兒能上學,受教育,然後她可以遠離我當年的生活,去體會那些完全不同的生活。」

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