病菌抗藥?看「魔力版」抗生素怎麼收拾它

超級病菌 圖片版權 SPL
Image caption 超級病菌是當今全球主要健康威脅之一。

人類和病菌的搏鬥可謂道高一尺、魔高一丈,先是人類用抗菌素殺病菌,後者逐漸生成抗藥性,最後出現五毒不攻刀槍不入的「超級細菌」;再後來,人類發現超級細菌的命門也有剋星,也可以找到對付病菌抗藥性的辦法。

這個戰場上,人類陣營剛剛迎來一名新鬥士:第一款能夠通過三種不同的藥理作用機制殺死病菌的改良抗生素 - "魔力版"萬古霉素。

萬古霉素是一種廣譜抗生素,用來治療多種細菌感染,比如敗血症、心內膜炎、骨關節感染、腦膜炎和皮膚感染等,1954年投入使用。它的對手在這60多年時間裏養成了耐藥性,萬古霉素的殺傷力大打折扣。

現在,科學家說,經過改造,萬古霉素有了一個"魔力升級版",可以輕鬆碾壓病菌的抗藥性。

新版萬古霉素的殺菌效力是舊版的1000倍,對病菌三路出擊,使得病菌難以抵抗。又因為藥效強,劑量可以減少。

美國斯克里普斯研究所(The Scripps Research Institute,TSRI)的科學家認為,改造後的新版萬古霉素可以放心使用,不必擔心病菌產生抗藥性。

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Image caption 腸球菌對萬古霉素的抗藥性經過60多年形成。

這個團隊之前已經對萬古霉素的藥理機製作了兩種改造,最新研究顯示了第三種,即改變藥物作用於病菌細胞壁的方式。研究結果發表在美國國家科學院院刊(Proceedings of the National Academy of Sciences)上。

經過三種改造的新版萬古霉素不但能殺死普通腸球菌,也能殺死抗萬古霉素腸球菌。

負責這項研究的戴爾·伯傑(Dale Boger)說,新版萬古霉素是第一種具有三個相互獨立的殺菌"作用機制"的抗生素藥。

即使病菌對一種殺菌機制產生了抗藥性,另外兩種機制仍可以把它殺死。


「超級細菌」是怎樣煉成的?

  • 1920年代:醫院感染的主要病原菌是鏈球菌。
  • 1960年代:產生了耐甲氧西林的金黃色葡萄球菌(MRSA),MRSA取代鏈球菌成為醫院感染的主要菌種。耐青霉素的肺炎鏈球菌同時出現。
  • 1990年代:耐萬古霉素的腸球菌、耐鏈霉素的"食肉鏈球菌"被發現。
  • 2000年代:出現綠膿桿菌,對氨芐西林、阿莫西林、西力欣等8種抗生素的耐藥性達100%;肺炎克雷伯氏菌,對西力欣、複達欣等16種高檔抗生素的耐藥性高達52%-100%。
  • 2010年:研究者發現攜帶特殊基因NDM-1的多種細菌具有超級抗藥性,包括大腸桿菌和肺炎克雷伯氏菌等細菌。過去人們常用碳青霉烯類抗生素來對付那些有抗藥性的細菌,但該藥對擁有這種特殊基因的細菌也不奏效。

減少用藥劑量,也可以降低病菌產生抗藥性的機率。

普遍認為,導致「超級細菌」產生的主要原因是濫用抗生素;抗生素藥效越來越高,隨之出現的病菌耐藥性也就越來越強,最後出現無藥可治的「超級細菌」。

業界認為,由於開發針對超級細菌的新抗生素藥商業利益前景不夠誘人,製藥公司沒有動力研發此類藥物。

英國製藥公司葛蘭素史克(GSK)研發部門主管佩恩曾對媒體表示,根據現有商業模式,投資回報與付出的努力不相稱。

據信,美國和歐洲每年有大約5萬名病患死於超級細菌。

世界衛生組織(WTO)一直在警告說,具有抗藥性的超級病菌已經成為全球健康、食品安全和發展的主要威脅之一。

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