英國大選中敗走麥城的議員何去何從

Michael Portillo
Image caption 邁克·帕蒂羅曾經在90年擔任英國國防大臣。

BBC電視台幾檔非常受歡迎的旅行節目是乘火車旅行——主持人輕裝簡行乘火車行及世界上一些最著名的火車旅行線路:包括英國、歐洲大陸以及美洲大陸。這位著裝鮮艷、溫厚而不失幽默的主持人手持一本19世紀英國出版商喬治·布萊德肖火車旅行指南,帶領觀眾了解鐵路旅行的歷史背景,介紹途中的自然與人文景觀。很多年輕人可能知道主持人的名字,但不一定知道,這位鏡頭前談笑風生的主持人曾經是90年代期間英國政壇一度叱吒風雲的保守黨內閣要員國防大臣邁克.帕蒂羅(Michael Portillo)。

這就是本文要探討的主題,一夜之間失去飯碗的政壇驕子們面臨什麼樣的前途?

風雲變幻,前途莫測

在民主制度下,當政治家絶非易事,進入議會從政是一個即榮耀又充滿變數的職業。幹得好,這些職業政客們可以指點江山,改造社會;但或許並不是你自己的錯,一旦風雲變化,大選落馬,你瞬間就沒了工作。

今年英國大選中,執政的保守黨四名前排議員政府部長落選,前卡梅倫聯合政府副首相自民黨前領袖尼克.克萊格出人意料地被踢下馬,引人注目的落選者還有蘇格蘭民族黨前黨魁艾裏克斯·薩蒙德。

這些一夜之間失業的議員面臨什麼樣的命運呢?他們必須在大選後5天之內給新當選議員騰出辦公室,與此同時,多少是一點安慰吧,他們能得到不超過6個月工資的安置費,然後他們當議員的一切待遇都同時終止,不得不跟議會大廈 goodbye了。

有的議員在議會工作數十年,突然離開,真的是茫然失落,不知所措。一位沮喪的落選議員說,我們議員的工資待遇和受到的尊重都跟三流俱樂部的足球運動員差不多,相似的職業生命期限,失業後面臨同樣的不知道還能幹什麼的困境。

Image caption 彭定康在離開政壇後一直十分活躍,港督之後,他曾任牛津大學校長和BBC管理委員會(BBC Trust)主席等高位。

離開政壇,另闢天地

其實,不少議員在被迫離開議會大廈之後,都利用自己從政期間的經歷和人脈,進入不同行業和機構高層工作。也有的議員韜光養晦,凖備5年後東山再起。不過,更多的落選議員在經歷了最初的茫然和挫敗之後,都在新的領域重現輝煌。

前面提到的邁克·帕蒂羅就是一個頗有代表性的例子。90年代初期的帕蒂羅被視為保守黨年輕有為的新星,曾任梅傑內閣就業大臣和國防大臣,鋒頭之健,大有問鼎唐寧街的勢頭。然而,1997年大選保守黨一敗塗地 ——托尼·布萊爾領導的工黨大獲全勝——帕蒂羅這位引人矚目的保守黨大員在宣佈落選瞬間的表情,之後成為英國政壇調侃俚語"帕蒂羅時刻"(Portillo moment),意為政壇要員意外落選——從此結束了他任何進軍唐寧街的雄心壯志,如果他曾經有過的話。

帕蒂羅雖然幾年後重返議會大廈,並再次得到保守黨重用,但他最終選擇離開政壇,成為媒體紅人,在電視和電台上參加各種政論節目和歷史紀錄片拍攝。而他為BBC主持的乘火車旅行的5季紀錄片更使他成為家喻戶曉的節目主持人。

跟帕蒂羅同一晚上落馬的另一位保守黨內閣要員戴維·米勒,後來成為報刊專欄作家和古典音樂台DJ。1992年大選中,雖然梅傑為首的保守黨險勝,但時任黨主席的克里斯·帕頓——中國人熟悉的彭定康卻出人意料的在自己的選區落選。之後他的經歷不少人都知道,他被任命為最後一任港督。他在香港任職期間的經歷被BBC拍攝了5集紀錄片,片名就叫"最後的總督"。彭定康在離開政壇後一直十分活躍,港督之後,他曾任牛津大學校長和BBC管理委員會(BBC Trust)主席等高位。

Image caption 鮑爾斯的舞動時刻,使他華麗轉身,從令人不待見的政客,成為泰然自若、頗有喜感的"泰迪熊"。

工黨要員中,也有一位值得一提的人物——前工黨影子財相艾迪·鮑爾斯。2015年大選中,這位重量級工黨要員為工黨競選鞍前馬後,足跡走遍英倫三島,卻偏偏忽視了自己的選區,結果後院著火,選舉當晚經歷了"帕蒂羅時刻",成為當年大選悲劇性新聞人物。不過,鮑爾斯憑借牛津大學和哈佛大學的學術經歷,離開政壇後繼續在高等教育界發揮作用,被倫敦國王大學聘為客座教授。但他最閃光的一瞬並不是在學術成就或著書立傳上,而是2016年參加BBC娛樂節目"舞動時刻"——名人與職業舞者合作的競賽節目。鮑爾斯與俄羅斯舞者卡蒂婭·瓊斯的舞蹈曾出人意料地得到過全場起立鼓掌的炫麗時刻,並且他竟然在這場激烈競爭中堅持了整整10周,才被淘汰出局。鮑爾斯的舞動時刻,使他華麗轉身,從令人不待見的政客,成為泰然自若、頗有喜感的"泰迪熊"。

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Image caption 據稱,布萊爾是世界薪酬最高的演講者,一次90分鐘的演講費最高可達25萬美金。

離職之後,各顯神通

跟大選不幸落選不同,有的政客選擇辭職離開辦公室。這樣的走法似乎沒有被迫下台那麼悲慘。

最為人所知的莫過於前工黨首相布萊爾和上屆保守黨首相卡梅倫。兩位都是在年富力強之際離開了首相位置。布萊爾讓位於戈登·布朗。他憑借英國前首相的榮譽和能力,繼續活躍在世界政壇,曾擔任聯合國、歐盟與美俄四方任命的中東事務特使,此職他一直幹到2015年5月。與此同時,這位英國前首相成為據稱世界薪酬最高的演講者,一次90分鐘的演講費最高可達25萬美金。另外他還成立了若干以自己名義創辦的與環境和扶貧有關的基金會。而他出版的自傳"A Journey"於2010年一齣版,即成為英國有史以來最暢銷自傳書。他將出書所得460萬英鎊稿費和之後的版權費全部捐給了伊戰英軍傷殘康復中心。

比起布萊爾,因脫歐公投而辭職、擁有伊頓和牛津學歷背景的保守黨前首相卡梅倫要悠閒得多。自去年辭職以來,卡梅倫擔任了英國青年國民志願服務機構和英國阿爾茲海默症研究機構的主席。而被人趣稱為卡梅倫小兄弟的前財相喬治·奧斯本也離開了議會大廈,現在成為頗有影響力的《倫敦旗幟晚報》主編。不過才40多歲的奧斯本說,他不想永遠戴著"前財相"的頭銜,將來他仍然有意進軍政壇,實現自己的政治抱負。

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