澳大利亞皇冠賭場18名員工被起訴宣傳賭博

墨爾本皇冠賭場入口 圖片版權 Reuters
Image caption 皇冠集團最近數月將業務焦點稍稍從中國轉移開

澳大利亞皇冠度假酒店集團(Crown Resorts)表示,該集團在中國的多名僱員被起訴,罪名是宣傳賭博——這在中國大陸屬違法行為。

18名被起訴的皇冠集團僱員當中包括三名澳大利亞人,他們在去年10月中國展開的一系列突襲拘捕行動中被扣留。被捕者當中包括皇冠集團國際貴賓項目的負責人,該負責人在前往上海機場途中被捕。

皇冠集團表示,目前不對案件作更多評論。

案件與中國執法部門打擊外資博彩企業招攬中國公民到海外賭博行為的大規模行動有關;BBC此前引述被捕人員家屬指,中方執法人員已部署了「超過一年」。

BBC駐悉尼記者海威爾·格里菲斯(Hywel Griffith)報導,皇冠集團向澳大利亞交易所發表聲明稱,所有被扣留在中國以及被擔保的僱員現在被正式起訴,集團國際貴賓項目負責人傑森·奧康奈爾(Jason O'Connor)亦在被起訴的行列。

中國大陸法律禁止除官辦彩票外的一切賭博活動,海外賭場亦不能直接向客戶作賭博宣傳,同時組織大數量的公民前往海外進行賭博活動亦被禁止。

案件被遞交至上海一所地區法院審理。

這不是中國第一次向境外賭場採取行動,韓國天堂公司(Paradise Co)和大韓休閒公司(Grand Korea Leisure)在2015年就曾有數十名僱員因類似罪名被捕,後獲得釋放。

澳大利亞媒體報導,自從去年10月的拘捕行動後,澳大利亞和新西蘭的博彩公司承認它們的貴賓業務營業額下降。

《澳洲人報》(The Australian)報導,皇冠集團在最近數月亦減慢了向中國市場開拓的步伐,將其在澳門的聯合資產新濠博亞娛樂(Melco Crown)的股權變賣,撤出澳門賭城。

6月初,澳門賭場大亨何猷龍曾批評皇冠度假酒店集團和其他幾家博彩公司,指它們不顧中國內地禁令,讓僱員在中國大陸進行賭博營銷,是向中國政府「臉上吐唾沫」的行為。

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