敘利亞衝突:為何現在空戰中戰機很少被擊落

美軍F-18"超級大黃蜂"戰機在敘利亞北部重鎮塔卜卡不遠處擊落敘利亞政府軍一架蘇-22戰機。 圖片版權 Getty Images
Image caption 美軍F-18"超級大黃蜂"戰機在敘利亞北部重鎮塔卜卡不遠處擊落敘利亞政府軍一架蘇-22戰鬥轟炸機。

美國領導的聯軍戰機近日擊落一架敘利亞政府軍蘇-22戰鬥機,這是美軍戰機自1999年來首次在空戰中擊落對方戰機。

儘管好萊塢電影大片經常有戰機在空中纏斗的鏡頭,但它們幾乎從現代戰爭中消失了。

在20世紀,那些多次擊落敵機的功勳飛行員通常被稱為"王牌"飛行員。

按照美軍條例,確認擊落至少五架敵機的飛行員才能被稱為"王牌"飛行員。但目前任職的美軍飛行員還沒有這樣的"王牌"。

海灣戰爭的教訓是什麼?

據美國戰略和預算評估中心(CSBA)2015年發表的報告顯示,自20世紀90年代以來,只有59架戰機被擊落,其中絶大多數是在第一次海灣戰爭中被擊落。

2015年底,敘利亞靠近土耳其邊境發生罕見衝突,一架俄羅斯蘇-24戰鬥轟炸機被土耳其擊落,事件引發了國際社會的外交爭執。

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Image caption 美國空軍F-15戰機從未在空戰中被擊落。

英國頂級軍事智庫皇家聯合服務研究所(RUSI)研究員賈斯汀·布朗克(Justin Bronk)說,"戰機在空中纏斗的時代已經結束"。

擅長研究空戰的布朗克表示,在首次海灣戰爭中,美國空軍和海軍戰機在空戰中取得完全一邊倒的殺傷率,從那之後,遭到美軍及其盟國戰機攻擊的國家很少派出戰機升空迎戰,因為他們知道結果會如何。

在1991年初的這場戰爭中,伊拉克空軍在與聯軍的空對空作戰中,損失了33架戰機。據美國戰略和預算評估中心統計,伊拉克空軍只擊落一架聯軍F-18戰機。

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錄像顯示一架飛機在敘利亞靠近土耳其的邊境地區墜落。

許多國家從此得到的教訓就是放棄與美國及其盟國在空戰中的比拼。

布朗克表示,在首次海灣戰爭的後期階段,許多伊拉克飛行員選擇將戰機飛往伊朗以避免飛機遭到破壞,對那些飛行員來說,這並非是一個輕鬆的決定,因為他們剛經歷了殘酷的兩伊戰爭。

在第二次海灣戰爭後期,伊拉克前總統薩達姆·侯賽因"將大部分空軍飛機埋在地下,而非讓戰機升空迎戰,以逃避破壞"。

2011年,當北約對利比亞進行干預,並援助反對卡扎菲的反政府武裝時,利比亞空軍沒有採取任何行動維護其領空。

為什麼美國佔主導地位?

在第一次世界大戰期間,螺旋槳式飛機以相對較低的速度飛行,早期空戰需要用機槍瞄凖敵機並開火。

儘管科技發展日新月異,但是半個世紀以來,有關基本原則依然未變。

但在現代,人眼迅速被替代。美國戰略和預算評估中心說,1965至1969年間,機槍擊落敵機的數量佔空對空殺傷的65%。

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BBC記者利爾(Sharanjit Leyl)曾登上美國航空母艦喬治·華盛頓號採訪。

但是在1990年到2002年之間,他們只佔空對空殺傷的5%,其餘的敵機均是由某種導彈擊落。

皇家聯合服務研究所研究員布朗克說:"現代空戰幾乎完全取決於(雷達和其他傳感器的)情景意識以及導彈技術","所有近來發生的高速戰機之間的空戰,都是一邊倒,很快就完事"。

過去20年來,大多數空戰擊落敵機的情況都發生在視距之外,這意味著技術往往勝過飛行員技能。美國在這方面明顯有優勢。

美國花在軍事技術上的資金比任何國家都多,美國亦擁有更多航母並部署更多配備相陣雷達的專業軍艦來協助空軍戰機。

在這種情況下,很多國家空軍選擇不與技術上更具優勢的美軍戰機空戰,而是讓戰機執行巡邏任務,或執行對地攻擊任務。

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