認識斯特羅克:足球史上並不存在的最佳球員

Ivica Strok 圖片版權 Jonny Sharples
Image caption 斯特羅克的成就與現實世界裏的C羅、梅西等足壇偶像不相上下

艾維卡·斯特羅克(Ivica Strok)贏得過世界足壇的每一項榮譽。他是社交網絡上的偶像,粉絲無數。而現在,他的影響力還超出了球場,幫助人們解決精神健康問題。

如果你從來沒聽說過他,不要覺得驚奇。關於這個神射手,最令人難以置信的是……他根本就不存在!

斯特羅克的「人生」來自於一個足球遊戲《FM足球經理》(Football Manager)。

他效力於蘇格蘭球隊凱爾特人(Celtic),為球隊攻入過839球,奪得四屆歐洲冠軍聯賽錦標,只是他和這支球隊一樣,是虛擬世界裏的虛構傳奇。

創造他的是蘇格蘭人強尼·夏普爾斯(Jonny Sharples),一個鐵桿的FM迷。這一個在世界球迷群體中間享有盛名的遊戲虛擬了足球隊主教練的日常——從戰術部署到球員買賣。

虛擬世界中的榮耀

遊戲並不限於世界上最著名的球隊和球員,玩家們往往還有一種傾向,就是將一些名不見經傳的小球隊一路帶到現實世界裏無法企及的高度。

就是因為這種情懷,夏普爾斯從克羅地亞的薩格勒布足球俱樂部(NK Zagreb)「簽」下了18歲的當地球員斯特羅斯,當時已是2020年。是的,在《足球經理》當中,時間都過得比較快。

這樣的問題是,一些現實世界當中的球員也會更快地退役。而遊戲對此的解決辦法是創造出虛擬的新球員——玩家們對此有一個專用名稱,叫「再生球員」。

艾維卡·斯特羅克就是其中一個。

圖片版權 Jonny Sharples
Image caption 強尼·夏普爾斯展示印有斯特羅克號碼與名字的球衣

無論是對夏普爾斯還是他所選擇使用的球隊凱爾特人來說,「簽」下斯特羅克都是一個福音。在斯特羅克20年的足球生涯當中,他率領這支蘇格蘭傳統球隊拿一個個冠軍。這名射手還在2032年為克羅地亞隊贏得了歐洲杯冠軍,並且在歐洲聯賽當中多次成為最佳射手。

不過,他的大名之所以在現實世界也不脛而走,不僅是因為他在虛擬世界綠茵場上的成就。在2014年12月,夏普爾斯接到的一個電話令這個他想像中的球員和他自己在現實世界裏的命運都發生了變化。

「我的妹妹打電話告訴我,我們的哥哥西蒙自殺了。我當時整個人都傻了,而唯一能讓我從現實逃離的地方就是電腦和艾維卡·斯特羅克,」夏普爾斯回憶說。

「那是讓我能忘記痛苦的東西。」

夏普爾斯沉浸在了斯特羅克的虛擬人生當中,甚至為這名球員開了一個推特(Twitter)帳戶

善良的科學怪人

這名骨灰級玩家說:「我覺得自己有點像弗蘭肯斯坦博士(Dr. Frankenstein,著名科幻小說《科學怪人》中的主人角——譯注),因為我創造出了一個人造怪物。他的名氣和粉絲數量都開始上漲。艾維卡跳出了虛擬世界。」

就在那時,夏普爾斯有了新想法:利用他這個虛擬角色的名聲來幫助「警示人們關注精神問題」,「以及幫助人們預防自殺」。

在他決定進行的活動當中,包括了創造一場慶祝斯特羅克退役的告別賽。夏普爾斯還創造了一個假的電視節目,紀念這名虛擬世界的足球傳奇。

圖片版權 TWITTER
Image caption 虛擬球員斯特羅克在網絡上的公益宣傳

這場「比賽」和「電視節目」所獲得的錢將捐給斯特羅克幫助宣佈的慈善機構。

斯特羅克最後一場比賽獲得的收益——1000美元——是一個小數目,但是卻足以引起英國國家足球博物館(National Football Museum)的注意。博物館播放了這場告別賽的節目,並展出印有斯特羅克名字以及號碼「10」的球衣,長達9個月。

夏普爾斯說:「它與這項運動的傳奇人物,像貝利(Pelé)、馬拉多納(Maradona)和梅西(Messi)等人的物件一起,放在了同一座大樓裏展出。」

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