圖輯:加利福尼亞州噩夢般消失的海

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Image caption 加利福尼亞州最大的湖泊-- 索爾頓海。

沙漠中的海

索爾頓海 (Salton Sea) 位於棕櫚泉 (Palm Springs) 東南部的索諾蘭沙漠,面積 343 平方英里,是加利福尼亞州最大的湖泊。它的出現完全是個偶然。

1905年春天,在經歷了一段時間的大雨和融雪後,科羅拉多河水位上漲,衝破了因皮里爾河谷 (Imperial Valley) 的一條灌溉渠。這條灌溉渠由加利福尼亞開發公司建設,用來對這一地區進行灌溉,而該地區曾經是一個史前海域。洪水湧入盆地,淹沒了索爾頓鎮 (Salton),即托雷斯-馬丁內斯 (Torres-Martinez) 美洲原住民保護區和南太平洋鐵路一段。

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Image caption 索爾頓海地處沙漠,年降雨量極低,氣溫極高,但卻成為一個生物多樣性保護區。

一個前景不妙的保護區

工程師和近2000名工人不知疲倦地工作,用巨石和木頭建造起一座水壩;兩年後,他們終於擋住了洪水。索爾頓海就是在此時形成的,長45英里,寬20英里。

這片新生海域的海面低於海平面234英尺,是世界上最低的湖泊之一。儘管索爾頓海地處沙漠,年降雨量極低,氣溫極高,但卻成為一個生物多樣性保護區。加利福尼亞州漁獵局 (CDFG) 向湖中投放了大量魚類;1930年,該地區被指定為野生動物保護區;到了1985年,該局一項研究發現,索爾頓海是加利福尼亞州最多產的海洋漁業產地。

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Image caption 索爾頓海是太平洋候鳥遷徙路線上的七大濕地之一。

完美的落腳點

索爾頓海也吸引了成群的鳥兒;桑尼波諾索爾頓海國家野生動物保護區 (Sonny Bono Salton Sea National Wildlife Refuge) 曾一度擁有至少400種候鳥和93種築巢鳥類。它成為尤馬長嘴秧雞和美國白鵜鶘等瀕危物種的重要棲息地。如今,索爾頓海是太平洋候鳥遷徙路線上的七大濕地之一。

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Image caption 該地區變成一個繁榮的濱水旅遊勝地,每年吸引多達150萬遊客。

沙漠中的奇蹟

到了20世紀五六十年代,房地產開發商將索爾頓海稱作"沙漠中的奇蹟",與法國蔚藍海岸 (French Rivera) 相提並論。價值數百萬美元的遊艇俱樂部、避暑別墅、酒店和餐廳如雨後春筍般出現在湖畔,將該地區變成一個繁榮的濱水旅遊勝地,每年吸引多達150萬遊客。度假者(其中包括海灘男孩樂隊)從150 英里外的洛杉磯前來到湖邊享受日光浴。

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Image caption 索爾頓海的生態系統很快惡化,很多種生物很難在這裏繼續存活。

天堂的啟示

但美好的時光轉瞬即逝。索爾頓海的生態系統很快惡化,很多種生物很難在這裏繼續存活。這裏幾乎不下雨而且沒有水源補充,加之湖水蒸發,導致湖水鹽度升高。與此同時,含有農藥和化肥成分的農業地表徑流也增加了湖泊的毒性。此後,1970年,熱帶暴雨淹沒了湖邊的城鎮,造成不可挽回的破壞。

到了21世紀,索爾頓海域人口顯著減少。家園被遺棄,現在的湖水鹹度比太平洋還高出 25%,造成湖中的魚類滅絶。一度備受遊客喜愛的白色沙灘也遭到遺棄,充斥著逝去黃金時代的一片狼藉。

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Image caption 索爾頓海從一個意外驚喜轉而變成一場環境噩夢。

問題日益惡化

短短一個世紀,索爾頓海從一個意外驚喜轉而變成一場環境噩夢。湖面繼續縮小,留下乾涸的土地塵土飛揚,而且有砷和農藥的污染痕跡。如今,因皮里爾縣 (Imperial County) 成為美國空氣污染最嚴重的地區之一,哮喘病住院率高居加利福尼亞州之首。

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Image caption 加利福尼亞州最近投資 3.83 億美元,用於索爾頓海的保護和開發。

拯救索爾頓海

為了防止對公共衛生和野生動植物的進一步破壞,加利福尼亞州最近投資3.83億美元,用於索爾頓海的保護和開發。他們於3月發佈計劃,要求到 2017 年底前從科羅拉多河 (Colorado River) 引入80萬英畝英尺(面積為一英畝深為一英尺的水容積)的水。

該計劃將努力恢復這個加利福尼亞州重要的野生動物棲息地,這項工作將持續到21世紀20年代初。從2018年開始,美國將與加利福尼亞大學和奧杜邦環保協會 (Audubon) 等組織合作,人工建設各種濕地和旱地棲息地,抑制灰塵傳播,降低海水鹽度,恢復鳥類和魚類種群棲息數量。

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