過半人相信有外星人?聽聽丘吉爾如何說

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Image caption 英國政治家溫斯頓·丘吉爾在二次大戰前夕曾經撰文討論過外星人的問題

調查顯示將近一半地球人相信有地球外生命,而且希望同他們取得聯繫。一個在24個國家進行的調查有助於解釋為什麼《星球大戰》系列電影歷經40年經久不衰。

在《星球大戰8:最後的絶地武士》公映前夕,調查人員發佈了調查報告。調查顯示(Star Wars: The Last Jedi)26,000個受訪者中47%的人相信"宇宙中存在其他的智慧生命的文明"。

地球外生命又被稱為外星生命,指地球以外的,可能不源於地球的生命。這種假想的生命形式可能是低級的原核生物,也可能是比人類文明程度更高的外星文明。

從20世紀中期開始就一直有尋找外星生命跡象的努力,這包括尋找現在的地球以外生命和地球歷史上的外星生命記錄,其中一小部分是尋找外星智慧生命。

英國著名政治家丘吉爾就曾經撰文討論過是否可能存在外星人生命的問題。這位政治家的論斷和推理似乎得到了21世紀的太空望遠鏡數據的印證。

外星文明

當被問到是否相信"其他星球存在某種形式的生命"的時候,61%的人認為在其他星球有生命存在。荷蘭民意調查機構Glocalities的調查人員說,大約1/4的人說他們不相信地球以外有生命存在。

Image caption BBC電視劇《神秘博士》中的外星人飛船

在相信宇宙中還有其他智慧生命的人當中,60%的人認為人類應該尋求同外星人文明取得聯繫。這並非首次關於人們對外星人看法的調查,在德國,英國和美國的調查也顯示出相同的比例。不過研究人員認為,這是全球範圍內規模最大的同類調查。

研究負責人馬丁·蘭伯特說,"相信智慧外星人文明的人很多有助於解釋為什麼《星球大戰》電影系列廣受歡迎","相信智慧外星人文明存在的人不在少數。"

調查發現,俄羅斯相信智慧外星人生命的人最多,比例高達68。墨西哥和中國的相信外星人存在的人的比例僅次於俄羅斯。荷蘭人排在最後,只有28%的人相信有外星人。

這項在2015年12月到2016年2月進行的調查用15種語言在不同國家對公眾進行調查,調查受訪者代表了全世界62%的人口和80%的經濟總量。

雖然外星生命的概念,特別是地球外的智慧生命,仍然是個未知數,但是對人類文化形成了巨大衝擊,這主要反映在科幻小說中。科幻小說通過運用科學可概念,構想了各種地球外生命的可能性,激起了公眾對外星生命的興趣。

丘吉爾猜想

其中最有意思的辯論就是試圖同地球外智慧生命溝通是否明智。有人主張採取積極方法同地球外智慧生命取得聯繫。但也有人反對努力同外星文明溝通,他們認為技術比地球人更先進的外星文明很可能會奴役地球人,或者徹底毀滅地球人。

Image caption 英國電視劇《倒敘1944》中的外星人,外星人飛船在二戰中被皇家空軍擊落

英國政治家溫斯頓·丘吉爾曾經撰文討論過外星人的問題。丘吉爾是二十世紀最著名的戰爭領導人和多產的作家,但是他對科學和技術也表現出濃厚興趣。

在二戰前夕丘吉爾曾經為報紙撰文談到外星生命的問題,文章的標題是"人類在宇宙中孤獨存在嗎?"丘吉爾文章的思路反映了所謂的"哥白尼原則",即宇宙無邊無際,很難相信地球人的地位是獨一無二的。

丘吉爾的推理反映了現代關於太空生物的辯論的內容。他認為"繁衍"能力是生命的主要特性。他還指出所有已知生命體都需要水,因為細胞和生命體主要包含水分,當然理論上也不排除包括其他種液體的生命體。

丘吉爾最後作結論說,太陽系以外許多行星當中應該有許多大小合適,正好能在表面保持水,可能還有某種大氣層,有些很可能跟他們的恆星保持合適距離,因此能夠保持合適的溫度……

數十年過後,在1990s年代開始科學家開始發現太陽系以外存在大量行星。2009年發射的開普勒宇宙太空實驗室發現銀河系可能有多達10億個和地球大小相近的行星,以合適的距離,圍繞著同太陽大小相仿的恆星旋轉。

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