幼兒園為什麼辦在妓院林立的紅燈區?

莎麗·弗雷徹在幼兒園外
Image caption 園長莎麗·弗雷徹說幼兒園使當地社區保持活力。

在荷蘭阿姆斯特丹紅燈區的兩家妓院中間,有一家幼兒園——朱麗安娜公主幼兒園。

站在幼兒園外,你能聽見來來往往的遊客們說,完全想不到在這樣一個地點會有這樣一個幼兒園。

幼兒園園長莎麗·弗雷徹對這些議論早已了然於心:她那天帶著孩子們出去例行散步,有個男士對她出言不遜;導遊們會跟遊客們亂說這家幼兒園裏都是妓女們的孩子。

幼兒園雖然辦在這麼一個不同尋常之處,但卻是阿姆斯特丹頂尖級別的:當局對幼兒園的質量按照交通燈的顏色劃等級,過去4年,它已經從「紅」變成了「綠」。

這樣的進步來之不易,特別是政府削減了補貼,也就是降低了家長所交費用的免稅額度。有的幼兒園因此被迫結業。

社區興隆

朱麗安娜公主幼兒園建於1875年,原本設在一條名叫沃莫斯特拉特的老街,1999年才搬遷到現址,距離穿過阿姆斯特丹紅燈區的運河只有幾步之遙。

Image caption 朱麗安娜公主幼兒園位於阿姆斯特丹的紅燈區

開辦幼兒園的公司名叫「小世界」,幼兒園裏共有9名老師照顧60個年齡從3個月到4歲的孩子。

幼兒園每天從早上7點30分開到傍晚6點30分,與妓院通常早10點到深夜的營業有很多時間上的重疊。

孩子們絶大部分來自附近新市場區的居民家庭,另外有些是荷蘭著名樂隊裏的音樂界人士的孩子。

普通人

所有新到職的老師通常需要些時間來適應每天在這裏的出入。

園長莎麗說,「我在這裏已經工作了4年,可每次經過那些妓女的時候,我還是會覺得眼睛不知道往哪裏看。」

「不過我倒沒覺得有什麼不對的。就想她們在那裏工作一定是有原因的。儘管不知道她們是出於什麼原因,不過你都接受。」

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Image caption 保留本地社區服務設施是防止阿姆斯特丹被旅遊業完全侵蝕的方法之一。

在幼兒園任教28年的薇爾瑪·寇福,在這個地方長大。她認為,孩子們在這個環境中長大並非沒有益處。

「我覺得對我而言,從小土生土長在這個區很有好處,對孩子們也有好處。」

「他們所成長的地方雖然有點不同尋常,但他們卻明白這些女士們其實也是正常人。」

園長莎麗也同意這種說法:「這些孩子學會把人當人來看。他們看見那些女人招手打招呼,他們也招手回應。他們喜歡這些女人,完全不帶任何主觀情緒和判斷。」

每個星期,孩子們會由老師帶著到小區裏散步,通常好幾個嬰兒推車連在一起,在紅燈區裏算是一道五顏六色的風景。

旅遊壓力

妓院窗戶裏的那些女人們認識孩子們,有些人看見他們過來就把窗簾放下,有的卻向孩子們招手。

有時候孩子們會問妓院是不是游泳池。

莎麗讓家長們決定如何回答這樣的問題,不過孩子們通常都太年幼了,完全不明白他們眼前看到的這些。

Image caption 如果沒有像朱麗安娜公主幼兒園這樣的托兒服務設施,普通家庭無法在城市中心生活居住。

對遊客,更凖確地說是對旅遊業的牴觸情緒,是阿姆斯特丹的一個大問題,而朱麗安娜公主幼兒園對這種牴觸情緒起到了意想不到的化解作用。

比利時魯文大學的讓·伯格博士,是研究旅遊業的專家。他說,阿姆斯特丹正在面對的是「威尼斯化」的過程,深受其苦。

所謂「威尼斯化」,指的是城市像意大利威尼斯一樣,本地經濟對旅遊業過於依賴,以至於普通居民很難維繫正常的生活,因為本應為居民開辦的設施消失殆盡。

伯格博士說,這是一種「旅遊單一文化,窒息了其他的社會活動」,而在阿姆斯特丹,這意味著各種賣木靴和鬱金香的紀念品店代替了本地其他配套服務設施場所。

針對這一問題,阿姆斯特丹採取了相應的措施,禁止新開旅遊紀念品商店和啤酒車,對那些接受短租遊客的房東課以重稅,等等。

保護幼兒園

不過伯格博士認為,政府的做法不妥。他說「更有效的辦法是提升加強有別於旅遊業的其它活動」,將學校繼續開在遊客區就是有效途徑之一。

他說,如果城市有心扶持像朱麗安娜公主幼兒園這樣的學校,那麼「威尼斯化」問題可以得到緩解甚至化解。

Image caption 莎麗說,她的幼兒園和商店一樣都屬於紅燈區不可或缺的部份。

如此說來,朱麗安娜公主幼兒園以及附近的兩所中學,對保護阿姆斯特丹市中心的居民社區起到了關鍵的作用。

莎麗說:「我很難想像如果我們不在這裏了,這個社區會變成什麼模樣。」

「有孩子的家長們怎麼辦呢?只要有好的配套設施,就會有好的社區。如果這種良性循環打破了,這個社區也就垮了。」

「如果所有的房子都辦成了自助型旅館,整個小區都會改變,這裏也就不會有孩子們來住了。」

Image caption 幼兒園與性工作者的經營場所隔牆相處

朱麗安娜公主幼兒園所在的房子,是阿姆斯特丹區政府所有。政府認識到幼兒園的重要性。

2013年,幼兒園險些關閉。當時由於盈利下降,經營者被迫退出。如果將幼兒園搬遷到一個更靠市中心的兩層樓建築裏,盈利空間將大漲。即便如此,區政府還是將這裏以較低租金租給了「小世界」公司管理。

因此,來阿姆斯特丹的遊客們將在可預見的將來,繼續在紅燈區裏見到孩子和老師們出來散步。

今年夏天,莎麗帶著孩子們在例行的一次散步時碰到一個遊客。

「他攔下我們說:你帶著小孩子來這裏做什麼?」

「我們回答說,我們不來做什麼,我們就是這裏的。」

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