揭露巴西版「五毛」網軍疑干預大選的運作內幕

Illustration of hands playing with marionettes 圖片版權 Kako Abraham/BBC

「那時候,我每天一大早開始,便對著電腦一整天。」21歲的巴西青年彼得羅(Petro,化名)說,他來自巴西東南部的維多利亞市。

「我發佈照片、寫一下自己的生活點滴,加一點新網友,同時我又會發表對個別政客的意見,特別是一些候選人在電視辯論的時候。」

這聽起來是普通年輕網民的日常生活,但其實是彼得羅形容自己當「網軍」的日子,受薪的「網軍」專門在社交網站以虛假身分影響輿論。

三年前,巴西正面臨一場極具爭議的大選。彼得羅稱,他為里約熱內盧一家公關公司工作,客戶包括多名知名政客。

他說月薪大概360美元,合共營運20個臉書(Facebook)和推特(Twitter)的假帳戶,為公司客戶製造熱點。

BBC巴西網(BBC Brasil)正調查2014年大選,巴西國內利用社交網站假帳戶的情況。彼得羅的訪問是調查的一部分。

目前沒有證據顯示,這些帳戶在任何方面影響了大選結果,亦沒有證據證明候選人留意到網上發生的情況,但調查提供了一個嶄新的視角,去研究巴西政治與選舉的前線工作。

「上廁所也要上報」

除了彼得羅的故事,另外三名青年也報稱曾在2014年競選活動中當「網軍」。

所有人均告訴BBC巴西網,他們在家中用Skype工作。

「所有東西也被監控。如果我在線上但沒有回應,會被懲罰,所以每次上廁所也要上報主管。」

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Image caption 巴西「網軍」工作時被上司嚴密監控。

接到新工作時,每人都會獲得一系列新的檔案資料與圖片,附加基本的個人資料。

他們的首要任務是花幾個月的時間,建立和「啟動」這些帳號,每天發帖讓人覺得他們是真人。

隔一段時間,這些「網軍」開始論政。

他們會互相互動,並與一些真人建立起朋友的網絡。

這些「網軍」會利用社交網站管理平台Hootsuite,同時控制多個帳戶。

他們會按工作要求支持個別候選人,並攻擊其對手,有時候會聯同其他假帳戶一同製造網絡熱話。

「我們以海量獲勝,因為我們實在發佈太多帖子,一般大眾無力反駁。」其中一名網軍對BBC巴西網說:「我們甚至可以鼓勵到真的網民、真的網軍去替我們打仗。」

偽裝成平凡人

加入了個人資料以及非政治性的帖子,讓外界更難察覺帳戶的真偽,也打破了社交網站,用作查找假帳戶的預設程式。

在巴西,這些「網軍」有時被稱為「Cyborgs(可解作靠機器生存的人)」,因為這些帳戶同時會發佈「機械化」與「人類」的帖子。

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Image caption 巴西「網軍」受薪支持個別政客。

BBC巴西網調查後,發現臉書和推特在2014年大選時,至少有100個運作活躍的假帳戶。

他們使用的圖片均取自圖庫、新聞網站或社交媒體的其他帳戶。

BBC巴西網追蹤到個別圖片的來源,發現其中一張,是在地區報紙出現過的謀殺案女死者照片,另一張照片則是希臘的知名演員。

部分照片透過數碼改良讓它們更難被追蹤,例如其中一張相片,取自里約的記者安德烈‧莫拉加斯(Andre Moragas),用在一個叫作約恩‧阿澤維多(Jonh Azevedo)的假帳號。

阿澤維多的帳戶在2012年建立,起初兩年均是上載個人化的帖子。

「兒子剛剛在大學又完成了一個學期。」其中一篇帖子說:「深感驕傲!」

長線計劃

但在2014年大選,阿澤維多的帳號突然變得政治化,並支持一名反對派候選人。

圖片版權 Kako Abraham/BBC

「我想他們在培育一個假帳號,等它成熟時發揮作用。」被盜用照片的莫拉加斯說。

「這個人並不是昨天才出現,是五年前便開始,四處加朋友和收集跟隨者。」

後來阿澤維多被揭穿是假帳號,因為其他推特用戶對他重復發言抱懷疑,此帳戶在兩個月內發出了「需要休息」同一句子20次,被其他人舉報。

一些帳號的個人檔案似乎會「循環再用」。

BBC巴西網發現其中一名用戶費爾南達‧盧奇(Fernanda Lucci),2014年出現在三個州份、三個不同的對話串中,支持三個不同的候選人。

「有點幼稚」

回望他們當年的工作,4個受訪「網軍」有不同的體會。

「我當時是有點幼稚。」其中一名女子對BBC巴西網說:「我接觸這些帳戶的權限有限,不能夠查他們。」

另一人則表示並不後悔。

「你只是一個藏在帳號後的人。」他說:「有強烈的迴響、有良好的互動,讓你覺得真的在競選活動中帶來改變。」

BBC巴西網識別的許多假帳戶在2014年大選後已停止運作。

推特和臉書告訴BBC,他們一直努力識別、暫停及移除假帳戶。

巴西下年再面臨選舉,這種找出假帳戶的工作或更具挑戰。

臉書在法國和德國大選期間移除了數以萬計的假帳戶,公司對BBC巴西網稱,正考慮在巴西實施同類型措施。

2018年巴西大選選情預料會比4年前更加激烈,在「假新聞」和「網軍」當道的時代,每人都將會更留意社交媒體的角色。

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