中國與梵蒂岡關係迎重大突破意味著什麼

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Image caption 教宗方濟各表示希望能訪問中國

據媒體報道,中國和梵蒂岡即將達成一項關於主教任命的歷史性協議。

一名梵蒂岡高層人士透露,可能會在未來幾個月內簽署協議,屆時對雙方關係都是一個突破。

但到底協議內容是什麼?對中國上千萬天主教徒意味著什麼?

中國和梵蒂岡歷史關係如何?

長期以來,雙方關係一直因為誰來任命主教的爭議而頗為緊張。

中國1951年與羅馬教廷斷交,許多天主教徒在毛澤東統治期間被迫轉入地下活動。在20世紀80年代宗教活動被再次允許後,他們才重新轉入地上。

今天,中國的天主教徒面臨著選擇——參加北京批准的教會,或去地下教會。

這些地下教會只承認梵蒂岡的權威,而中國官方批准的教會則拒絶接受教宗的權威。

Image caption 中國一個天主教地下教會

目前中國大約有100名主教,其中有一些獲得北京的批准,一些則由梵蒂岡批准。實際上,許多主教非正式地獲得了雙方批准。

中梵關係似乎正在解凍。

去年,教宗方濟各表達了他對中國的想法,他說,「一旦他們發出邀請,我就會訪問中國」。教宗還補充說,他希望有「與中國建立良好關係的可能性」。

官方媒體報道,2016年以來,中梵官員就任命主教問題至少進行了四次會見。

協議內容是什麼?

梵蒂岡消息人士告訴路透社,根據協議,梵蒂岡未來在中國任命主教時將有發言權。

對於北京來說,與梵蒂岡的協議可以讓他們更好地掌控國內地下教會。

在全球範圍內,這也將提升中國的聲譽——正在崛起的超級大國與全球主要宗教之一終於攜手。

具有象徵意義的是,這是半個多世紀來中國與天主教會和解的第一個跡象。

梵蒂岡還是唯一與台灣保持正式外交關係的歐洲國家。目前還不清楚中梵兩國的協議是否會對此產生影響。

對於中國的天主教徒意味著什麼?

目前中國有約一千萬羅馬天主教徒。

雖然有些人持懷疑態度,但並不確定該協議會對天主教徒們產生怎樣的影響。

香港樞機主教陳日君周三批評梵蒂岡與中國進行的外交嘗試,指責教會強迫主教退休,以換上由北京批准的人選。

「我認為梵蒂岡在出賣中國天主教會嗎?」他在臉書上寫道,「當然。」

其他一些人則更樂觀。

比利時神父韓德力(Jeroom Heyndrickx)在過去60年持續幫助中國天主教徒,他表示,相信中國「凖備好進行對話」。

他在接受BBC採訪時稱,「在中國兩千年歷史中,皇帝既是皇帝也是教宗。但是中國已經改變了,教會已經改變了,這就是這次對話取得成功的新機遇。」

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