「桑吉號」東海沉沒後 中國漁船疑不顧污染風險繼續捕漁

It shows smoke and flames coming from the burning oil tanker "Sanchi" at sea off the coast of eastern China 圖片版權 AFP/Transport Ministry of China
Image caption 專家稱那些看得見的油污只是燃油,油輪所洩漏的油產品無色,但含有劇毒。

上月一艘油輪在東海撞翻沉沒,洩漏大量油污,該海域的海產與海洋生物或已被污染,引起廣泛關注。BBC獲得的衛星圖像和數據,顯示事故發生後,該區仍有持續的漁業活動,其中大部分是中國漁船。獨立專家表示,過了一段時間後,中國當局才開始限制涉事海域的漁業活動,中國媒體的報導也間接證實了專家的說法。

載有13.6萬噸(或近一百萬桶)的桑吉號油輪早前航向韓國期間,與1月6日在東海與一艘貨船相撞,一周後沉沒;專家稱,今次是最大規模的海洋漏油事件之一。

與浮在海洋表面、能夠察覺的浮油不同,凝析油無色無味、並可能含高毒性。事發後,中國農業部將油輪沉沒處半徑30海里範圍,劃定為管制區,漁船不得進入該區作業。

中國是主要海產出口國,事發海域以盛產海鮮聞名,漁獲(海產)包括蟹、烏賊、黃花魚、鯖魚等等。

「據我們分析,事故發生後該處的漁業活動如常,包括油船沉沒地點方圓60海里。」專門追蹤漁業活動的非牟利組織OceanMind首席分析師布拉德‧索爾(Brad Soule)對BBC說。

BBC多次向中國國家海洋局查詢有關捕漁的情況,但對方沒有回應。

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Image caption 專家稱那些看得見的油污只是燃油。

桑吉號在撞船後向南飄浮了50至100海里才沉沒,意味油輪在沉沒前,可能已持續漏油一段時間;中國交通部稱,船舶沉沒水域的水深115米。

OceanMind估計,1月6日(即撞船當日)至1月25日期間,超過400艘漁船在該海域活動,其中13艘出現在沉沒地點的方圓60海里。

「在1月26日至2月14日期間,事發海域發現了146艘漁船,其中兩艘活躍於沉沒地點的方圓60海里。」

索爾表示,OceanMind根據漁船發出的訊號進行分析,只收集航行速度較慢的漁船資料,從航行速度推斷,這些漁船正在捕漁。許多漁船均配備可發放無線訊號的收發器作通訊設備以加識別。

「桑吉號漏油後,漁船繼續在潛在污染區域活動,中國到近期才停止有關漁業活動。」曾幫助多個政府處理漏油事故的知名海洋科學家理查德‧斯坦納(Richard Steiner)說。他在事故發生後電郵予中國政府,建議中國立即暫停該區所有漁業活動,並指中國不會希望受污染的海產進入消費市場。

「他們有回應我其他建議,但就沒有直接回應這一點(暫停漁業活動)。」

另一監察漁船的國際組織全球漁業監測站(Global Fishing Watch)也有類似發現。

「桑吉號1月6日撞船後,我們分析偵測所得的捕漁活動情況,與去年同期作比較。」全球漁業監測站的保羅‧伍茲(Paul Woods)對BBC說:「整體(總體)分析顯示該區漁業活動在事故發生前後,沒有大幅度改變。」

中國官方媒體新華社報道,中國政府在油輪沉沒後兩天、即撞船後十天之後,下令禁止漁船進入該區域。新華社1月17日報導:「16日,上海海上搜救中心協調了13艘船舶在現場繼續開展應急處置行動:加強海面油污監測,與現場日韓船舶保持信息溝通……在難船現場繼續實施安全警戒,維護現場通航秩序,要求附近商船、漁船遠離,防止發生次生事故;現場不間斷發佈中英文航行警告,要求過往船舶避讓。」

國際油污問題專家伍茲教授稱,中國政府介入得太慢:「照片可見,撞船後桑吉號已經開始洩漏大量油污。」

「假設事故後該處的海流為1節(即每小時1海里),污染物很可能已下游飄浮了200里。」

美國《紐約時報》報道,北京的官員在2月1日公布,在沉船四至五海里範圍內捕獲的魚類樣本檢測出石油烴,這表明可能出現了凝析油污染。

(編按:中國農業部漁業漁政管理局副局長韓旭在當天表示,有兩個樣品的石油烴含量,超過了國家海洋生物質量標凖的第一類標凖(即每公斤15毫克),但未超過第二類標凖即每公斤50毫克。)

圖片版權 AFP/Transport Ministry of China

「不論是任何漏油事故,燃油都會對海洋造成傷害,但煤油和汽油在水層逗留時間較長,對海洋生物影響更大。」英國布萊頓大學海洋生物學家科裏娜‧喬坎博士(Dr Corina Ciocan)說。

「軟體動物、濾食性動物、固著動物、養魚、珊瑚魚更容易受油污所影響,因為牠們在有限的水域活動,會吸收大量的石油烴。」

專家認為,重大漏油事故發生後,暫停漁業活動應為當局採取的第一步。

「2010年墨西哥灣深水地平線鑽油台漏油事故後,當局立即採取行動(暫停漁業)。」美國伍茲霍爾海洋研究所高級科學家克里斯‧雷迪(Chris Reddy)說。

但雷迪相信,東海漏油事故只會對該處的海洋生物有即時性的影響,而不會有長期海產污染風險。「這些油污很快就會被較乾淨的海水淡化、被微生物吃掉或蒸發掉,不會積聚化學物,帶來污染海產的威脅。」他說。

被問到出事海域海產是否已經流入市面,聯合國糧食及農業組織不作評論。

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