陳香梅去世: 曾游刃於中美台之間的飛虎將軍夫人

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據《華盛頓郵報》報道,飛虎隊將軍陳納德(Claire Lee Chennault)遺孀陳香梅3月30日在華盛頓家中過世,享年94歲。

女兒陳美麗稱,陳香梅因去年12月中風後出現的併發症而過世。

二戰期間,陳香梅與在中國支援抗日的飛虎隊指揮官陳納德將軍結識並於1947年結婚,後移居美國。1958年陳納德去世後,陳香梅逐漸步入政壇,在美國共和黨中擔任要職,並擔任過八屆共和黨政府的顧問。

1981年,陳香梅作為當選總統里根的特使訪問中國,受到中國領導人鄧小平的招待。

戰亂中的愛情

「他進入我的生命中,像春日的和風吹醒了百花,像四月的陣雨潤澤了大地。」陳香梅在回憶錄中深情地回憶自己與丈夫陳納德的相遇。這次相遇發生在1944年的昆明。

彼時,19歲的陳香梅剛從嶺南大學畢業,成為中央通訊社記者。她被派往昆明分社,採訪戰功赫赫的「飛虎隊」將軍陳納德。

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Image caption 」飛虎隊「老兵展示陳納德的照片

陳納德來中國之前,日軍正在對中國後方城市進行狂轟濫炸,陪都重慶受損尤其嚴重,半壁山城已被炸毀,而中國空軍實力薄弱,幾乎沒有還手之力。

1940年,剛剛退役的美國空軍上尉陳納德,受蔣介石和宋美齡邀請,赴華組建美國志願航空隊。在他的斡旋下,美國政府同意預備役和退役軍官參加航空隊。

陳納德在美國招募了112名飛行員和機械師,國民政府隨即委任這批人馬組成中國空軍美國志願航空隊,由陳納德擔任指揮官兼大隊長,總部就設在昆明。

第一次見到陳納德,陳香梅回憶,「他臉孔布滿深刻的皺紋,有著一個倔強的下顎,看起來強忍而果決,一堆深沉的棕色眸子卻流露著堅忍的深色。」在隨後的幾次採訪中,兩人的關係越來越近。相識後第二年,抗戰結束。陳納德回到美國迅速與當時的妻子辦理離婚手續,然後啟程返回中國,抵達的第一天就向陳香梅求婚。

但是兩人的年齡差了三十歲,婚事遭到陳香梅父親的反對,最終抵不過女兒的堅持,還是同意了婚事。兩人這才在上海舉行婚禮。

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Image caption 2016年,陳香梅在紐約出席91歲壽辰圖片展

美國政壇的華人面孔

婚後,夫婦兩人遷居美國生活,養育了兩個女兒,陳美華和陳美麗,兩個女兒的名字是在台灣時宋美齡所取,也被宋美齡認作幹女兒。

這期間,陳香梅還協助陳納德將軍完成了回憶錄《一個鬥士的自述》,但好景不長,1956年,陳納德被查出患有肺癌,手術後也並未好轉。

1958年,時任美國總統艾森豪威爾將陳納德晉升為中將,幾個月後,他就病重逝世。

陳香梅也迎來人生較為艱難的一段,她陷入了和陳納德和前妻所生子女的財產糾紛中。生活所迫,年僅33歲陳香梅把家搬到了華盛頓,獨自扶養兩個女兒。她找了份翻譯的工作,並開始進行寫書、巡迴演講。她先後出版數十部中英文作品,其中回憶錄《一千個春天》被《紐約時報》列為全美十大暢銷書之一。此後,她還涉足商界,成為飛虎航空公司副總裁。

對於在美國最初的時光,陳香梅在給蔣經國夫人蔣方良的一封信中說,「我初來美國時年紀輕,我的丈夫雖然愛我,但他是美國人,無論如何無法了解一個中國少女異鄉異客的心情,雖然我曾隨著陳納德將軍領略了很多民眾對英雄的崇拜與喝彩,但我總覺得自己只是一個影子,陽光西落時,影子也不知飄落何處。」

陳香梅不甘於做「影子」,她開始在美國政壇嶄露頭角。1963年,陳香梅初涉政壇,接受時任總統肯尼迪委任,成為第一位進入白宮工作的華人,此後,先後被八位總統委以重任,為尼克松、里根等政府工作。1989年,在老布什政府,她再次擔任總統核心顧問職位。

陳香梅成為了華盛頓政治圈最有影響力的華人女性。有外界評論稱,她在冷戰的特殊時期,成為中美溝通的「掮客」,只擔任有職無薪的顧問角色。

成功斡旋於中美台

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Image caption 習近平向陳香梅頒發中國人民抗日戰爭勝利70週年紀念章

1981年,陳香梅回到自己的出生地北京,但有了新身份:美國總統里根特使。這次出訪,是陳香梅闊別33年後首次回到中國。時任中國領導人鄧小平與代表團會面,將陳香梅放到接待主座,並說「陳香梅坐第一,參議員史蒂文斯先生坐第二,因為參議員在美國有100個,而陳香梅嘛,不要說美國,就是全世界也只有一個。」

陳香梅剛離開北京,就轉道台灣,會見政要。在台灣期間,她稱自己「不做信差,亦不代人傳話」,但蔣介石、蔣經國、李登輝,甚至陳水扁都與她保持聯繫,使外界加深了她兩岸密使的身份。

這種猜測並非沒有根據。陳香梅不僅是陳納德妻子,當時中國負責僑務的廖承志還是她的堂舅父,而陳香梅又與蔣介石、宋美齡私交甚篤,再加上她在華盛頓的影響力,因此具有溝通「中、美、台」三地的人脈和能力。

冷戰結束後,陳香梅的主要精力都放在中美交流事務,曾多次率領美國企業代表來華投資、交流。2015年,中國國家主席習近平向陳香梅頒發抗戰勝利70週年紀念章。

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