中國總理李克強訪問日本:中日關係期待破冰

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Image caption 5月8日,李克強在雨中抵達日本。

中國總理李克強本周二(5月8日)開始訪問日本,出席中日韓首腦會議。他是2011年後首位到訪日本的中國總理。日前,中國國家主席習近平與日本首相安倍晉三首次舉行電話會議,兩人討論朝鮮問題,後來日本媒體傳出消息,稱安倍可能秋季訪華,習亦有望下年在出席二十團集團峰會之時,順道以國賓身份國事訪問日本。

種種跡象顯示,中國與日本關係正逐步改善。到底是甚麼原因讓兩國靠近?在釣魚島(日稱尖閣諸島)爭議和二戰歷史問題仍然未解決之時,中日這種微妙的關係能否持續?

闊別多年的訪問

今次李克強到日本出席中日韓首腦會談,國際間固然聚焦朝鮮問題,但對中日而言,李克強這次訪問日本的本身更令人期待──上次訪日的中國總理,已經是2011年的溫家寶。

這次李克強訪日之旅,日本為他提供公賓級別待遇,獲天皇接見、與安倍會談以及在安倍陪同下造訪北海道。北京大學國際關係學院教授梁雲祥對BBC中文說,李克強獲天皇接見也許中國人不太重視,但在日本人的角度,真是一種榮耀,顯示了對李克強的重視。日本國立一橋大學法學院教授王雲海對BBC中文說,值得留意的是,首相甚少陪同領袖到東京以外的地方,這可被視為一種突破。

兩國謀求合作的部分包括貨幣互換協議,並宣佈給予日方合格境外投資者(RQFII)額度。李克強此行亦與日本敲定海空聯絡機制,雖然機制沒有明確規定適用的範圍,但同意一旦雙方軍艦、飛機接近時,可採用無線電頻率直接用英文聯繫,並希望兩國防務部門有定期會議,和設立軍方專用聯絡熱線,避免誤判和衝突情況。

北大教授梁雲祥認為中日設立海空聯絡機制具象徵意義,但雙方對領土領海問題立場沒有改變。

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Image caption 專家認為中日設立海空聯絡機制具象徵意義,雙方對領土領海問題立場沒有改變。

為甚麼此時此刻關係暖化?

在2012年,日本政府宣佈把釣魚島「國有化」,中日關係進入「冰河時期」。中國和日本多次派艦隻、戰機到釣魚島附近宣示主權,日本右翼人士更曾登上釣魚島視察,然後互相指摘對方入侵其領海領空,而中國在2013年宣佈在東海劃定防空識別區。

歷史問題上,從南京大屠殺、慰安婦、教科書、安保法修憲解禁集體自衛權、首相是否參拜供奉二戰甲級戰犯的靖國神社等,中國一直指責日本逃避歷史責任。

但在一連串外交斡旋下,2014年11月,安倍晉三前往北京出席亞太經合組織會議時,與習近平進行歷史性破冰會晤,當時會面僅25分鐘,兩人握手「面無表情」的合照更成為中日關係的重要標記。

之後,習近平和安倍多次在不同的國際峰會碰頭會晤,從會談通稿可以看出,中國起初把會談重點放在歷史問題,但踏入2017年後,經貿合作與中日關係漸漸出現,也顯示兩國關係的微妙改變。

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Image caption 2014年11月,安倍晉三與習近平歷史性破冰會晤,兩人握手合照嚴肅的表情成為中日關係的重要標記。

日本國立一橋大學教授王雲海認為,中日關係改善的主因出於經濟考慮,中國和日本經貿方面有更多的共同利益。而美國總統特朗普上任後,奉行傾向保護主義的貿易政策,亦間接促成了兩國靠近的契機。

一方面,美國宣佈退出跨太平洋伙件關係協定(TPP), 令日本在經濟上不能夠依賴盟友,而中國亦有龐大的市場做誘因,與中國關係友好有助改善日本經濟,特別是日本的高端製造業。

另一方面,中國和美國有貿易摩擦,也意識到與日本加強經貿合作不是壞事,特別是如果能拉攏日本更熱心參與「一帶一路」,亦有助中國在區域內發揮更大的影響力。

李克強訪問前在日本媒體《朝日新聞》撰文,說不少日本企業願分享「一帶一路」倡議帶來的機遇。李克強說,中日經濟互補性很強,在新一輪科技與產業革命浪潮中,拓展節能環保、科技創新、高端製造、財政金融、共享經濟、醫療養老等多領域合作,兩國企業開展第三方市場合作「擁有巨大潛力」。

過往中國和日本在投標外國基建項目時,時常成為競爭對手。中國智庫世界經濟與發展研究所所長姜躍春近日說,中國和日本在亞洲高鐵項目過度競爭,出現壓低價格與低息貸款等問題,雙方或可以合作取得進展。這個智庫對中國國策有一定指標。

北大教授梁雲祥認為,中國資金充足,日本管理、技術較強,兩者結合起來,能令雙方受益,但這種合作牽涉「技術轉讓」問題,所以需要政治上的互信,從而增加第三方合作的可能性。

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Image caption 2012年,中日關係踏入冰河時期,反日情緒高漲。

關係暖化是否曇花一現?

日本國立一橋大學學者王雲海預計,中日關係會持續改善,有望實現安倍晉三訪華以及習近平回訪日本。

他認為兩國經過一段時間的對立,彼此認識到互相對立對國家利益不大,而這次改善關係的行動,不是中日雙方臨時想做的事,而是考慮到長遠的利益,不會「一會兒就消失」。

北大教授梁雲祥的觀點則較為審慎,他認為雖然中日關係表面上有所改變,但實際上仍然很脆弱,兩國矛盾實際上沒有解決。

在領海主權爭議與歷史問題上,雙方立場鮮明,目前沒有改變的空間。

梁認為,如果地區形勢有變,例如朝鮮半島或台海局勢演變成危機,日本沒有別的選擇一定支持美國,中日關係便很容易滑落,但如果沒有危機的情況下,兩國可以在一定程度上改善關係。

而兩國領袖能否互訪,亦取決於安倍晉三能否在今年9月的自民黨總裁選舉中獲勝,目前民調顯示,他和前首相小泉純一郎之子、現任眾議員小泉進次郎勢均力敵。

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