Etats-Unis: Pas de café chez Starbucks mais une formation anti-raciste
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Starbucks forme ses employés contre le racisme

La chaîne de cafés Starbucks s'est lancée mardi dans un exercice délicat, avec une session de formation inédite contre le racisme.

Ce qui a entrainé la fermeture exceptionnelle durant quatre heures de tous les cafés directement gérés par la chaîne aux Etats-Unis, soit 8000 Starbucks.

Peut-on apprendre à ses employés à ne pas être racistes?

Au menu de cette formation: hormis une séance de partage d'expériences, les employés devaient visionner un film du réalisateur noir reconnu Stanley Nelson sur l'histoire des Noirs et des discriminations infligées dans les lieux publics, un message du rappeur Common, et des messages des dirigeants de Starbucks, Kevin Johnson et Howard Schultz.

Une première suivie de près aux Etats-Unis, sur fond de tensions raciales exacerbées.

Image caption Après un incident raciste dans un café de Philadelphie en avril, la chaîne a fermé ses cafés, mardi, pour une séance de sensibilisation de ses salariés.

Une formation qui coïncide avec un tweet raciste

Un nouvel épisode est venu confirmer mardi combien tout ce qui touche au racisme reste ultra-sensible aux Etats-Unis: la chaîne ABC a annoncé l'arrêt de sa très populaire série "Roseanne" après que sa star, Roseanne Barr, une fan de Donald Trump, a suscité la polémique en publiant dans la nuit un tweet raciste comparant une ex-conseillère de Barack Obama à un singe.

Les excuses de la comédienne n'ont pas apaisé la colère d'ABC et de nombreux Américains.

Image caption En jetant aux poubelles la saison 11 de Roseanne, ABC perd la locomotive de sa rentrée d'automne. La série regroupait 22 millions de télespectateurs.

L'initiative de Starbucks, qui a mobilisé, quatre heures durant, 175 000 employés, avait été annoncée le 17 avril par les dirigeants de la chaîne, après l'indignation suscitée par l'arrestation de deux jeunes Noirs dans un de ses cafés de Philadelphie.

Une arrestation au seul motif que les deux hommes avaient demandé à utiliser les toilettes, en attendant l'arrivée d'une connaissance pour consommer.

L'incident avait été capturé sur smartphone et largement diffusé sur les réseaux sociaux, entraînant des manifestations avec la menace d'un boycott pour la chaîne de Seattle, qui revendique 100 millions de clients par semaine à travers le monde.

Dès mardi matin, des affichettes sur les portes des Starbucks annonçaient aux clients la fermeture des magasins.

Image caption Starbucks a fermé ses 8000 cafés aux Etats-Unis pendant quatre heures hier.

"Je trouve que c'est une super décision, socialement responsable, de la part de Starbucks d'éduquer ses employés", a indiqué Mario DeSimone, jeune financier de 24 ans, dans un Starbucks au coeur de Manhattan. "Ca en dit long sur l'entreprise qu'elle prenne une telle mesure".

La direction de Starbucks, cotée au Nasdaq, a refusé que les médias assistent en direct à la formation, mais ses dirigeants en ont révélé les grandes lignes.

Une formation à 12 millions d'euros

La fermeture des 8000 établissements pourrait se traduire par un manque à gagner évalué entre 10 et 12 millions de dollars pour la société, selon diverses estimations.

Si d'autres formations contre le racisme ont été engagées ailleurs - notamment par la compagnie aérienne American Airlines ou la chaîne de grands magasins Target - jamais une entreprise ne l'avait fait aussi publiquement.

Pour préparer cette formation, Starbucks a sollicité les conseils de dirigeants noirs connus - comme Sherrilyn Ifill, présidente du Legal Defense and Educational Fund, émanation de la puissante organisation de défense de la cause des Noirs NAACP, ou Heather McGhee, présidente de l'association Demos, qui lutte contre les discriminations.

Car tous les spécialistes soulignent que, quelle que soit la bonne volonté de Starbucks, les préjugés racistes ne disparaîtront pas en quelques heures.

En effet, selon un sondage NBC réalisé du 14 au 21 mai, 64 % des Américains déclarent que le racisme est un problème majeur dans leur pays.

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