Les soldats musulmans oubliés de la Première Guerre Mondiale

Indian troops serving with the British Army pray outside the Shah Jahan Mosque in Woking, Surrey. Copyright de l’image FPG/Hulton Archive/Getty Images
Image caption Des troupes indiennes servant dans l'armée britannique prient devant la mosquée Shah Jahan à Surrey.

Cent ans après la fin de la Première Guerre mondiale, les historiens pensent que le fait de reconnaître la contribution des musulmans peut aider à résoudre des problèmes contemporains tels que l'islamophobie.

"Ils ont été oubliés avec le temps", déclare Hayyan Bhabha, l'association The Muslim Experience

On estime à 1,5 million le nombre de soldats indiens qui se sont battus pour défendre la Grande-Bretagne pendant la première guerre mondiale, 400 000 d'entre eux étaient des soldats musulmans.

The Muslim Experience s'emploie à mettre en lumière la contribution mondiale des soldats musulmans à la Première Guerre mondiale et déclare qu'une sensibilisation accrue pourrait faire taire aujourd'hui la rhétorique anti-musulmane des groupes d'extrême droite britanniques.

"Les soldats musulmans ont été oubliés avec le temps", déclare Hayyan Bhabha.

Son équipe consulte actuellement des documents et découvre de nouvelles informations sur leur rôle dans la guerre.

"En accédant aux archives de 19 pays, nous avons découvert que plus de quatre millions de musulmans en provenance du monde entier se sont battus ou ont servi de travailleurs pendant la guerre ", a-t-il indiqué.

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Image caption Des tombes de soldats musulmans dans le cimetière de Notre Dame de Lorette.

"Se sentir plus britannique"

Des groupes tels que The Muslim Experience veulent que les histoires de ces soldats soient entendues et que davantage de musulmans britanniques sachent s'ils ont un lien personnel avec la Première Guerre mondiale.

Mais dans quelle mesure les musulmans britanniques se sentent liés à la guerre et combien la communauté elle-même est-elle consciente de ses liens avec l'histoire militaire britannique?

M. Bhabha pense que certains jeunes musulmans en particulier ne sont pas impliqués dans l'histoire militaire britannique parce qu'ils ne peuvent pas la comprendre.

"La façon dont on l'enseigne actuellement est très européenne. L'histoire enseignée ne montre pas la vraie diversité de tous ceux qui ont pris part à la Première Guerre mondiale".

Une étude du groupe de réflexion British Future a révélé que 22% seulement des Britanniques savaient que des musulmans s'étaient battus pendant la Grande Guerre.

Elle a donc lancé une campagne, Remember Together, pour sensibiliser les écoles.

"Découvrir que des soldats musulmans se sont battus et sont morts pour la Grande-Bretagne afin de nous protéger et de protéger les libertés dont nous jouissons aujourd'hui, c'est une histoire importante à connaître pour tout le monde" a déclaré Steve Ballinger, de British Future.

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Image caption Des millions de musulmans se sont battus aux côtés des alliés

Les arrière-grands-parents du Dr Malik, le Capt Ghulam Mohammad et Subedar Mohammad Khan, étaient deux des 460 soldats d'un petit village appelé Dulmial, au Pakistan actuel, envoyés pour combattre dans le conflit de 1914-1918.

"L'un de mes patients est un chercheur de la contribution du Commonwealth à la Première Guerre mondiale et je lui ai parlé d'un village du Pakistan d'aujourd'hui dont je suis originaire et qui possède un canon commémorant la Grande Guerre", dit-il.

"À partir de ce moment, il y a quatre ans, mon voyage a commencé et j'ai appris que mes deux arrière-grands-parents se sont battus pour la Grande-Bretagne. J'ai beaucoup de chance d'avoir des images d'il y a 100 ans. Cela représente beaucoup pour moi. Cela m'a fait me sentir plus britannique car nous avons cette histoire commune en commun et je crois que cela aide à la cohésion de la communauté", a-t-il ajouté.

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Image caption Dr Irfan Malik a gardé des photos de son grand-père Subedar Mohammed Khan

Mais dans quelle mesure les musulmans britanniques se sentent-ils liés à la guerre et dans quelle mesure la communauté elle-même est-elle consciente de ses liens avec l'histoire militaire britannique ?

M. Bhabha pense que certains jeunes musulmans en particulier ne sont pas engagés dans l'histoire militaire britannique.

"La plupart des musulmans ne s'intéressent pas à l'histoire militaire parce qu'ils ne peuvent pas s'y rattacher ", dit-il en ajoutant, "la façon dont elle est enseignée actuellement est très centrée sur l'Europe"

"L'histoire enseignée ne montre pas la vraie diversité de tous ceux qui ont participé à la Première Guerre mondiale", conclut-t-il.

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Image caption Des soldats britanniques musulmans dans le village de Dulmial (Pakistan-

Une étude réalisée par le groupe de réflexion British Future a révélé que seulement 22 % de la population britannique savait que les musulmans avaient combattu pendant la Grande Guerre; c'est pourquoi elle a lancé une campagne, Remember Together, pour sensibiliser les écoles.

Steve Ballinger, de British Future, explique que : "Découvrir que des soldats musulmans ont combattu et sont morts pour la Grande-Bretagne pour nous protéger et pour protéger les libertés dont nous jouissons aujourd'hui, c'est une histoire importante que chacun doit connaître."

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Image caption Des élèves à Eden Girls School sensibilisées à la contribution des musulmans à la Première Guerre mondiale

Cela a certainement signifié beaucoup pour Daleesha Naz, 14 ans, de l'Eden Girls School, dans l'est de Londres.

"Aujourd'hui, j'ai appris que 400 000 musulmans ont combattu dans l'armée britannique indienne, ce qui m'a permis de me sentir plus proche et plus liée à l'histoire britannique ", dit-elle.

Alors que l'on se souvient du 100e anniversaire de la fin de la Première Guerre mondiale, les historiens, les militants et les descendants des soldats font en sorte que la contribution des musulmans ne soit jamais oubliée.

Luc Ferrier, qui préside Forgotten Heroes 14-19 - le groupe de coordination de l'expérience musulmane - dit : "Si le monde veut vraiment tendre la main à la communauté musulmane internationale, il doit savoir l'énorme contribution que ces gens ont apportée en menant une guerre qui n'est pas la leur.

"Ce n'est qu'en reconnaissant et en honorant les sacrifices mondiaux des musulmans, et pas seulement ceux des colonies britanniques, que nous leur tendons la main et leur disons un véritable merci.

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