La vraie (et fausse) vie sexuelle de Bella Thorne

Bella Thorne Copyright de l’image Getty Images

Plus tôt cette semaine, l'ancienne réalisatrice de Disney-star devenue réalisatrice de films pornographiques Bella Thorne a annoncé qu'elle travaillerait avec le site de partage de pornographie, Pornhub, pour le garder exempt de « pornodivulgation » (revenge porn). Voici l'histoire derrière cette annonce.

Bella Thorne se met à pleurer.

Un de ses chiens, Maman, un berger australien, se promène autour de ses chevilles pour montrer son inquiétude.

Nous avons parlé de la honte, de la dépression, de l'intimidation sur les réseaux sociaux, et comment elle est devenue l'une des actrices apparaissant maintenant dans des milliers de vidéos pornographiques fausses.

"Parler du monde de cette façon me rend si triste," dit-elle, "je déteste!"

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Mais rien de tout cela ne déclenche ses larmes.

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Nous sommes assis sur le pont de sa maison riveraine louée à Sudbury, en Ontario. C'est une ville tranquille, parsemée de feuilles d'érable à l'aube de l'automne, et Bella Thorne est ici depuis trois mois pour filmer Girl, avec Mickey Rourke, dans lequel elle incarne une jeune femme qui est revenue dans sa ville natale pour tuer son père violent.

Au cours de l'année écoulée, la jeune femme de 22 ans a dévoilé son âme au monde entier.

Elle a publié son premier livre, The Life Of A Wannabe Mogul : Mental Disarray (La vie d'un aspirant grand magnat : confusion mentale) - une série de poèmes sombres et personnels axés sur le désespoir, l'isolement et l'agression sexuelle.

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Elle évoque la perte de son père dans un accident de moto à l'âge de neuf ans et sa carrière d'enfant mannequin, grandissant sous les feux de la rampe, puis propulsée dans une sitcom Disney Channel (Shake It Up, où Zendaya était sa co-star). Elle contemple son besoin d'attention et son style de vie pansexuel.

"Est-ce parce que j'ai été violée toute ma vie ? / "exposé au sexe à un si jeune âge qui se sent le plus naturel à offrir au monde ?"

L'anthologie, dans laquelle elle laisse sciemment des mots mal orthographiés, est restée sur la liste des best-sellers d'Amazon pendant des semaines après sa publication.


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C'est au cours d'une tournée de presse émotionnellement éprouvante pour le livre, en juin de cette année, que Bella a reçu un tas de SMS d'un numéro qu'elle n'a pas reconnu.

"Je sors d'une interview et je pleure déjà, je parle du livre, je regarde mon téléphone et je ne vois que quelques photos nues de moi ", se souvient-elle.

Regardant les photos intimes qu'elle avait envoyées à un ancien amant, Bella était stupéfaite. Elle a appelé son directeur et son agent pour obtenir des conseils.

Puis son téléphone a de nouveau sonné.

Plus de photos topless. Cette fois de quelques-uns de ses amis célèbres.

Il était tôt le matin et elle était au lit.

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Dans son livre, Bella avait décrit en détail les sévices sexuels qu'elle avait subis lorsqu'elle était enfant - en omettant l'identité de son agresseur - et expliqué comment sa peur de ne pas être crue l'avait empêchée de signaler le crime. En regardant les photos seins nus, un sentiment familier de viol l'a envahie.

"Le revoilà", pensa-t-elle. "Quelqu'un d'autre qui a ma vie entre ses mains et qui est capable de prendre ces décisions pour moi. C'est encore une fois le cas. Quelqu'un m'a encore forcé la main à faire quelque chose que je ne veux pas faire quand il s'agit de trucs sexuels."

Alors elle a pris une décision. En utilisant ses plateformes de réseaux sociaux - sept millions de followers sur Twitter, 22 millions sur Instagram et neuf millions sur Facebook - elle a publié elle-même les photos topless, ainsi que des captures d'écran du message de menace du pirate et son propre message.

"Je le dis parce que c'est MA DÉCISION MAINTENANT QUE VOUS NE PUISSIEZ PAS PRENDRE UNE AUTRE CHOSE DE MOI."

C'était un choix qui a divisé.

Whoopi Goldberg, qui apparaît dans l'émission américaine The View, a réprimandé Thorne, non pas pour avoir publié les photos mais pour les avoir prises.

"Si tu es célèbre, je me fiche de ton âge. On ne se photographie pas nu ", a dit Mme Goldberg lors d'un débat sur son programme, "une fois la photo prise, elle va dans le cloud et elle est accessible à tout pirate informatique qui la veut, et si vous ne savez pas ça en 2019, c'est un problème, je suis désolée ".

Thorne répondit à Goldberg sur Instagram, la qualifiant en larmes de "malade et honnêtement dégoûtante".

"Ça fait encore plus mal venant d'une femme que j'admire ", dit Thorne.

"Les gens disent : "Non, non, mes enfants ne font jamais ça. Oh non.'"

Son message pour ces gens est le suivant : "On ne choisit jamais vraiment de regarder à l'intérieur de sa propre maison... Chaque personne partage une sorte d'affection en ligne."

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Elle ajoute que le fait de faire honte publiquement aux jeunes qui se comportent de cette façon, alors qu'ils se sentent déjà humiliés et vulnérables, pourrait les pousser davantage vers une crise de santé mentale.

Si une photo d'une jeune fille ou d'un jeune homme avait été publiée et qu'elle faisait le tour de l'école et qu'ils se sentaient suicidaires, et venaient à regarder une interview comme celle-là et ils se diraient : " Oh, ok, je mérite ça ", dit-elle.

Ces photos qu'elle a elle-même publiées étaient les premières photos topless authentiques de Bella Thorne à apparaître en ligne.

Cependant, il y a beaucoup, beaucoup de vidéos sexuellement explicites de Bella Thorne - aucune d'entre elles n'est en fait d'elle. Ce sont des deep fake, faites en superposant habilement son visage au corps d'une actrice qui s'adonne au sexe, et en manipulant l'image pour que Thorne dise ce que les créateurs veulent qu'elle dise.

Une vidéo particulière prend de façon troublante l'audio d'un enregistrement de Thorne pleurant le décès de son père, qui lui manque profondément, et monte son visage sur une vidéo d'une femme qui se masturbe.

"Cette vidéo circule et tout le monde pense vraiment que c'est moi, dit-elle à la BBC. "Et puis ils ont mis les sous-titres, "Papa, papa !"

Les développeurs de logiciels ont déclaré à la BBC que la technologie permettant de réaliser des deep fake vidéos à partir d'une seule photographie sera disponible pour le grand public dans moins d'un an. Cela inquiète Bella.

"Cela ne sera pas seulement utilisé sur votre célébrité préférée", dit-elle. "C'est un terrain propice à la pornographie juvénile."

Elle ajoute que de telles vidéos pourraient être utilisées comme une forme de vengeance, de chantage ou d'extorsion contre des jeunes femmes qui, contrairement à elle, n'ont pas les plateformes numériques pour les exposer comme de faux.

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Image caption Bella Thorne a remporté un prix pour ses débuts de réalisatrice, un film pour adultes, au Pornhub Awards 2019.

C'est à ce moment-là que nous commençons à parler du premier film de Thorne en tant que réalisateur, le film pour adultes primé "Him and Her" - et quelque chose d'inattendu arrive.

Elle dit qu'elle a décidé de faire ce film parce qu'elle pense que l'industrie a besoin de plus de réalisatrices pour changer le type d'histoires racontées sur la sexualité féminine.

Je lui demande ensuite de commenter la récente enquête de la BBC qui a révélé que Pornhub, le site où elle a sorti le film, a tiré profit des soi-disant vidéos de « pornodivulgation ».

Il est évident que c'est la première fois que Thorne entend parler de l'histoire de la BBC et elle est visiblement secouée.

"Je ne le savais pas", dit-elle, les larmes coulent soudainement. "Tu t'attaches aux choses et tu penses que tu arranges les choses. J'essaie d'aider et puis quelque part ..."

Sa voix se casse. Je lui demande si elle veut ajouter quelque chose au sujet de Pornhub plus tard, quand elle aura eu le temps de faire des recherches.

"Je ne veux pas faire semblant, alors je préfère que tu gardes ma première réponse."

Cet entretien est terminé.

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Mindgeek, la compagnie qui possède Pornhub, l'a dit à la BBC : "Nous cherchons à fournir aux utilisateurs un espace sûr pour partager et consommer du contenu. La dernière chose que nous voulons, c'est de miner ça en autorisant de la « pornodivulgation » sur nos sites."

De retour à l'hôtel, l'assistante de Thorne m'invite par texto à un événement auquel elle participe et qui s'intitule "Assurez-vous que vos amis vont bien" pour défaire la stigmatisation autour de la dépression. C'est une cause qui lui tient particulièrement à cœur et qu'elle veut faire connaître à ses fans, en particulier les plus vulnérables.

Trois jours plus tard, je suis à l'événement, une garden party à Beverly Hills.

"Quand j'ai commencé à grandir, il n'y avait que quelques personnes que l'on connaissait qui étaient déprimées ou qui souffraient de dépression ", dit-elle. "Maintenant, c'est presque toutes les personnes que tu connais. Il doit y avoir une raison derrière tout ça, et mon raisonnement grandit sur les réseaux sociaux."

Alors que je quitte la fête, une amie de Thorne nous dit qu'elle a téléphoné directement à Pornhub après notre entrevue et qu'elle nous a dit que nous devrions surveiller une annonce du site.

Plus tard dans la semaine, Thorne a reçu un prix pour son premier film pour adultes, Her & Him, au Pornhub awards.

Elle a remercié l'industrie du cinéma pour adultes d'avoir embrassé sa vision créative en faveur d'un plus grand nombre de femmes réalisatrices dans le domaine de la pornographie, puis a ajouté un message clair condamnant la « pornodivulgation ».

"Je travaille avec Pornhub pour changer l'algorithme de leur système de signalisation, afin d'assurer la sécurité de tous et de toutes dans notre communauté."