'État islamique': le tragique sort des orphelins britanniques en Syrie

Enfants dans un camp dans le nord de la Syrie Copyright de l’image Jewan Abdi/BBC

Le cas de trois enfants que l'on croit originaires du Royaume-Uni, piégés en Syrie après que leurs parents qui ont rejoint le "groupe de l'Etat islamique" sont morts par la suite, a soulevé des questions sur la manière dont ils peuvent être rapatriés.

Les enfants, Amira, Heba et Hamza, ont fait l'objet d'un reportage récent de la BBC dans un camp syrien pour les familles des combattants et auraient été déplacés dans la ville de Raqqa par les Nations Unies.

Quelle est donc la procédure à suivre pour les rapatrier - et quelles sont les difficultés ?

Accès diplomatique

Les ressortissants étrangers à l'étranger ont droit à l'assistance consulaire, ce qui nécessite normalement un contact direct avec les personnes concernées.

Les camps du nord de la Syrie abritant des familles de la RSI sont actuellement contrôlés par des forces dirigées par des Kurdes dont les dirigeants ont demandé à plusieurs reprises aux pays européens de reprendre leurs ressortissants.

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Le Comité international de la Croix-Rouge (CICR) a tenté d'apporter son aide en identifiant les nationalités des personnes détenues dans les camps, puis en contactant directement les ambassades ou les fonctionnaires consulaires concernés, mais a été frustré par l'inaction.

Une partie du problème est que de nombreux pays ont fermé leurs ambassades en Syrie.

"Nous n'avons devant nous qu'une image plutôt sombre d'une situation extrêmement complexe ", a déclaré Peter Maurer, président du CICR, plus tôt cette année.

"Personne n'est particulièrement intéressé à mettre en place des structures, des processus pour traiter la question au-delà de l'aide d'urgence.

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Certains pays d'accueil ont cité des problèmes de sécurité et disent qu'il est trop dangereux d'envoyer leurs fonctionnaires dans une zone de conflit.

Cela malgré le fait que des journalistes aient eu récemment accès aux camps et qu'une délégation parlementaire britannique se soit rendue le mois dernier dans le plus grand camp détenant des familles de combattants de la société de l'information.

Un membre de la délégation, le député conservateur Crispin Blunt, a déclaré que le retour des citoyens britanniques au Royaume-Uni était " un fardeau que nous devons porter " et que les enfants devraient être prioritaires.

L'Australie a récemment déclaré qu'elle ne prendrait pas le risque d'envoyer des personnes pour sauver des enfants.

"C'est une zone très dangereuse. Nous ne mettrons pas en danger la vie d'autres Australiens. C'est aussi simple que cela ", a déclaré la ministre des Affaires étrangères Linda Reynolds.

Établir le droit au retour

Si les agents diplomatiques parviennent à établir des contacts, l'étape suivante consiste à établir la filiation légale et la nationalité de l'enfant.

Mais cela peut être compliqué si

  • les documents d'identité des parents n'existent plus
  • l'enfant est né de parents de deux nationalités différentes
  • l'enfant est orphelin et n'a pas d'adulte établi comme tuteur légal
  • il n'y a pas d'accès à des installations d'analyse de l'ADN pour établir le statut de parent

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Au Royaume-Uni, le gouvernement affirme qu'il peut être extrêmement difficile d'établir la nationalité des enfants.

Le ministère de l'Intérieur l'a dit à la BBC : "Nous examinons toutes les preuves pour déterminer la nationalité et nous examinerons chaque cas où l'on nous demande une assistance consulaire, mais ce processus est loin d'être simple."

Dans un rapport publié en juillet, le King's College's College's International Centre for the Study of Radicalisation a déclaré que seulement quatre enfants étaient rentrés au Royaume-Uni, mais a également souligné que ce chiffre pourrait ne pas représenter exactement le nombre réel.

En février, le ministre de l'Intérieur britannique de l'époque, Sajid Javid, a déclaré au Parlement qu'il avait de la sympathie pour les enfants innocents pris dans une zone de guerre.

Mais il a ajouté : "Si nous devions faire plus pour essayer de sauver ces enfants, nous devons réfléchir au risque que cela fait courir aux futurs enfants au Royaume-Uni et au risque qu'ils soient emmenés dans des zones de guerre par leurs parents".

Dans le cas de Shamima Begum, qui a été privée de la citoyenneté britannique pour empêcher son retour, le gouvernement a indiqué que son enfant né plus tôt cette année resterait britannique.

Mais l'enfant est mort dans un camp de réfugiés syrien alors qu'il avait moins de trois semaines.

Par la suite, le gouvernement britannique a déclaré qu'il aurait été trop dangereux d'envoyer des fonctionnaires dans le camp où Shamima Begum était détenu pour faire sortir l'enfant.

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Rapatriement vers d'autres pays

L'ONU affirme que depuis janvier, 17 pays ont rapatrié des femmes et des enfants des familles les plus nombreuses des membres de l'EI dans les camps.

La Russie a ramené entre 145 et 200 enfants sur des vols organisés, et plusieurs États d'Asie centrale ont également repris des enfants.

En mai, le Kazakhstan a organisé le retour de plus de 230 de ses citoyens - pour la plupart des enfants - de camps en Syrie.

L'Autriche a récemment accepté de reprendre deux enfants orphelins à la suite de tests ADN et d'une décision de justice sur la personne qui s'occuperait des enfants après leur retour.

L'Allemagne a également repris certains enfants, de même que la France, la Belgique, les Pays-Bas, le Danemark, la Suède, la Norvège et le Kosovo.