Cyntoia Brown-Long 'Il m'a fallu des années pour réaliser que j'étais une victime de traite'

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Image caption Cyntoia Brown-Long a passé 15 ans en prison

Cyntoia Brown-Long n'avait que 16 ans lorsqu'elle a été emprisonnée à vie pour avoir tué par balle un agent immobilier qui l'avait forcée à avoir des relations sexuelles.

En 2004, elle a été condamnée à la prison à vie pour ce meurtre.

Mais Cyntoia a été libérée en août 2019, soit 15 ans plus tard, après avoir été graciée par le gouverneur du Tennessee.

Une campagne pour la faire libérer a été soutenue par des célébrités comme Rihanna et Kim Kardashian-West.

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Aujourd'hui âgée de 31 ans, Cyntoia, originaire du Tennessee, est revenue sur son histoire et affirme qu'il lui a fallu "beaucoup, beaucoup d'années" pour réaliser qu'elle était victime d'abus.

"J'avais une vingtaine d'années quand j'ai réalisé que j'étais une victime de la traite, a-t-elle dit à CBS News.

Pendant longtemps, j'avais pensé : "Non, ils ont dit que j'étais une prostituée adolescente. Je savais ce que je faisais."

Cyntoia a eu une éducation difficile.

Elle s'est enfuie de chez elle et s'est retrouvée avec un proxénète appelé Kutthroat qu'elle considérait comme son petit ami.

Mais il l'a agressée sexuellement et l'a envoyée dans la rue pour lui faire gagner de l'argent.

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Image caption Cyntoia se disait qu'elle allait passer au moins 51 ans en prison.

Cyntoia affirme qu'elle regrette de s'être enfuie de la maison à cause de la douleur que cela a causé à sa mère.

"L'un de mes plus grands regrets est la façon dont j'ai blessé ma mère, dit-elle.

Cyntoia déclare que lorsqu'elle est allée en prison pour la première fois, elle a "lutté contre la colère et la honte".

"Je m'en voulais pour beaucoup de situations dans lesquelles je me trouvais. Et j'ai été très dure envers moi-même. "

"Et c'était un processus d'apprendre à me pardonner pour comprendre que chaque situation que je traversais ne dépendait pas de moi. J'étais une enfant."

Pendant son séjour en prison, Cyntoia a fait des études et a rencontré son mari J. Long qui lui envoyait plusieurs lettres.

Le couple s'est marié en août 2019 après sa libération.

Cyntoia dit que les lettres de son mari étaient "uniques" et c'est "incroyable" qu'ils puissent maintenant construire une vie ensemble.

"J'ai vraiment l'impression de vivre avec mon meilleur ami," dit-elle.

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Image caption Cyntoia Brown a passé 15 ans en prison

L'accord de sa libération prévoit que Cyntoia fasse des travaux d'intérêt général et elle travaille avec des jeunes femmes qui sont passées par le système judiciaire pour mineurs.

"Ils me laissent venir raconter aux filles mon histoire, nous discutons de relations saines, de limites et nous nous contentons de développer une relation avec ces filles."

Elle dit qu'elle espère que d'autres jeunes filles pourront apprendre de son histoire.

"Je pense que si j'avais rencontré quelqu'un qui avait vécu ces situations et qui m'avait dit comment il s'en était sorti, je pense que cela aurait fait une grande différence.''

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