Recyclage : quand de vieux réfrigérateurs en fabriquent de nouveaux

Réfrigérateurs

A la suite du Black Friday, jours de solde, beaucoup de personnes remplaceront leurs vieux réfrigérateurs par des neufs. Mais qu'advient-il de votre vieux réfrigérateur qui, selon la loi, doit être éliminé par un entrepreneur agréé ?

Dougal Shaw s'est rendu dans la plus grande usine de recyclage de réfrigérateurs du Royaume-Uni pour le découvrir.

L'usine est comme un cimetière pour les frigos. Ils sont empilés en colonnes d'environ six appareils de hauteur et cet agencement forme un labyrinthe autour du site industriel.

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Si vous vous êtes débarrassé d'un vieux réfrigérateur au cours des dernières années, il y a de fortes chances qu'il ait fini ici.

L'usine AO Recycling de Telford reçoit 700.000 réfrigérateurs chaque année, soit près d'un quart du total du Royaume-Uni.

La haute saison est l'été, lorsque les réfrigérateurs ont tendance à tomber en panne et à être remplacés. L'autre point culminant, c'est le Black Friday, où beaucoup de gens décident de remplacer leurs anciens produits par des neufs.

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Les réfrigérateurs proviennent des propres clients d'AO.com, mais aussi d'autres détaillants et conseils.

Depuis 2002, l'élimination des réfrigérateurs par l'intermédiaire d'un entrepreneur agréé est autorisée par la loi, notamment en raison des gaz à effet de serre qu'ils contiennent.

Trier puis démanteler

Les appareils électroménagers de l'usine sont d'abord vérifiés pour voir s'ils ont été mis hors service trop tôt et s'ils pourraient être réparés et revendus.

Si ce n'est pas le cas, leur compresseur est vidé.

Celui-ci contient le moteur et la pompe, ainsi que le réfrigérant, la substance qui circule autour des réfrigérateurs pour les garder au frais.

Il faut l'extraire, car elle est potentiellement nocive pour l'environnement.

Image caption Un compresseur dans un réfrigérateur : ils sont souvent volés si les réfrigérateurs sont laissés dans des endroits comme les parcs à ferraille.

Ensuite, une bande transporteuse fait basculer les réfrigérateurs dans une machine appelée Bertha, huit à la fois.

Bertha a la taille d'une maison de deux étages et on ne voit pas ce qui se passe en elle.

Tout d'abord, l'oxygène est aspiré dans une chambre hermétique afin que les gaz à effet de serre supplémentaires puissent être récupérés de la mousse isolante des réfrigérateurs.

Puis les réfrigérateurs tombent dans une autre chambre où d'énormes chaînes de métal, comme celles que l'on voit tenir des navires sur les quais, fouettent les produits blancs à 500 fois par minute.

Ce traitement les réduit en lambeaux de plastique et de métal, que les machines peuvent ensuite séparer.

Image caption Une bande transporteuse envoie les réfrigérateurs dans les entrailles de Bertha.

Cependant, ce matériau plutôt brut n'a pas un grand potentiel de recyclage - il ne peut être utilisé que pour fabriquer quelques articles, comme des pots de semences pour plantes, par exemple.

Ainsi, en ce moment, le dernier lieu de repos pour les vieux réfrigérateurs pourrait bien se trouver dans votre jardin, ou peut-être dans un jardin familial notamment avec ces nombreux pots de semences de plantes fabriqués à partir de vieux réfrigérateurs en plastique.

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Image caption De nombreux pots de semences de plantes sont fabriqués à partir de vieux réfrigérateurs en plastique.

Le Saint Graal

La grande majorité des nouveaux réfrigérateurs sont fabriqués à partir de polymère vierge, dérivé du pétrole brut, une ressource naturelle de moins en moins abondante.

C'est en partie parce qu'une grande partie du plastique utilisé dans les réfrigérateurs doit être de "qualité alimentaire" pour répondre aux normes de sécurité - mais aussi parce que les fabricants ne veulent pas risquer la moindre imperfection dans leurs vastes chaînes de production, qui fonctionnent avec des marges bénéficiaires serrées.

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Les polymères vierges ne sont peut-être pas bons pour l'environnement, mais ils sont un moyen éprouvé d'obtenir du plastique de haute qualité.

"Le Saint-Graal", explique John Roberts, fondateur et PDG d'AO.com, "est d'ajouter à nouveau dans la chaîne d'approvisionnement les matériaux récupérés sur les vieux réfrigérateurs, pour en fabriquer de nouveaux".

C'est pourquoi son entreprise vient d'ouvrir une nouvelle usine à cinq minutes en voiture de l'usine de recyclage de Telford, pour voir si du plastique de haute qualité et de qualité alimentaire peut en fait être récupéré des vieux réfrigérateurs.

Image caption The new plant opened in November 2019

La nouvelle ligne de production mesure environ la moitié de la longueur d'un terrain de football.

Une série de machines essaient de réduire les déchets bruts du réfrigérateur pour récupérer le plastique blanc pur, polymère simple, de qualité alimentaire, qu'ils veulent.

Les réservoirs d'eau éliminent les matériaux plus denses, comme les métaux, qui coulent.

Les machines électrostatiques peuvent séparer les différents types de plastique dans le mélange.

Une machine optique est également utilisée pour trier les matériaux par couleur - le même type de machine utilisé dans les usines d'arachides pour les tests de qualité.

Ce qui ressort à la fin de ce processus, ce sont des pastilles de plastique blanc, d'une grande pureté.

Cependant, ils ne sont pas encore assez purs - chaque lot est testé et les résultats sont jusqu'à présent dans les années 90 - mais pas tout à fait 100% plastique de qualité alimentaire.

Image caption The hope is to use this recovered plastic to build new fridges

Le point de vue d'un fabricant

Si la technique est perfectionnée, y a-t-il un appétit pour transformer le recyclage des réfrigérateurs en ce qu'on appelle une économie circulaire - remettre les vieux matériaux frigorifiques dans la chaîne logistique ?

Selon Hakan Bulgurlu, directeur général d'Arçelik, l'humeur des fabricants des fabricants mondiaux de réfrigérateurs qui possèdent des marques comme Beko et Grundig, pourrait changer.

Son entreprise fabrique plus de 18 millions de nouveaux réfrigérateurs chaque année.

Dans le passé, ses équipes marketing et ses ingénieurs lui disaient que les clients voulaient des réfrigérateurs vierges en polymères vierges, explique Bulgurlu.

Ils lui ont dit que les gens n'aimeraient pas l'idée de réfrigérateurs fabriqués à partir de matériaux recyclés.

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Selon lui, cette perception est en train de s'inverser, car les fabricants se rendent compte de l'appétit du public pour les produits qui portent leur label environnemental sur leurs manches, même si ces produits coûtent un peu plus cher.

Son entreprise essaie d'utiliser du plastique recyclé dans sa chaîne de production, dit-il, mais c'est un défi, en particulier pour les réfrigérateurs, car les parties qui entrent en contact avec les aliments doivent être faites de plastique de qualité alimentaire.

Par contre, ils ont déjà réussi à fabriquer un aspirateur fait à 90 % de plastique recyclé.

Beko investit dans des bioplastiques, fabriqués à partir de cosses de maïs, qui n'utilisent pas de pétrole brut et peuvent se biodégrader, explique Bulgurlu.

Jusqu'à présent, ils ont fabriqué un réfrigérateur dont 25 % du plastique provient de cette source.

Le vrai Saint Graal, dit-il, "c'est un frigo qu'on peut enterrer et deux ans plus tard il a complètement disparu".

Image caption Hakan Bulgurlu est responsable des marques de réfrigérateurs comme Beko et Grundig.

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