Des scientifiques australiens testent un vaccin contre le Covid-19

Les scientifiques du CSIRO au travail dans le laboratoire qui teste les vaccins contre le virus Copyright de l’image CSIRO
Image caption Les scientifiques du CSIRO testent deux options de vaccin

En Australie, des scientifiques ont commencé à tester deux vaccins potentiels contre les coronavirus dans le cadre d'essais en laboratoire "important".

Les vaccins, fabriqués par l'université d'Oxford et la société américaine Inovio Pharmaceutical, ont été autorisés par l'Organisation mondiale de la santé à être testés sur les animaux.

L'agence scientifique nationale australienne évaluera si les vaccins sont efficaces et s'ils sont sans danger pour l'homme.

Le premier essai sur l'homme a eu lieu aux États-Unis le mois dernier, mais a sauté une étape de l'expérimentation animale.

Plusieurs autres vaccins sont actuellement en cours de développement dans le monde à une vitesse extraordinaire.

Mais l'Organisation de la recherche scientifique et industrielle du Commonwealth (CSIRO) d'Australie affirme que ses essais seront les premiers essais précliniques complets de vaccins à utiliser un modèle animal.

Les chercheurs ont déclaré que la vitesse et le niveau de coopération mondiale qui ont conduit à cette étape ont été sans précédent.

"Normalement, il faut environ un à deux ans pour arriver à ce stade et nous avons en fait réduit ce délai à quelques mois", a déclaré jeudi le Dr Rob Grenfell du CSIRO aux journalistes.

Comment cela va-t-il fonctionner ?

Ces derniers jours, l'équipe du CSIRO a inséré des échantillons de vaccin dans des furets - des petits mammifères à fourrure dont il a été prouvé qu'ils contractent le coronavirus de la même manière que les humains.

Le Sars-CoV-2 est le virus qui cause la maladie Covid-19. Il existe au moins 20 vaccins en cours de développement dans le monde.

Le CSIRO teste deux options sélectionnées par un consortium mondial qui supervise la plupart de ces recherches, la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations.

L'une des options, développée par l'Université d'Oxford, est un vaccin vecteur. Il utilise un virus "inactif" pour introduire les protéines du coronavirus dans le système immunitaire et induire une réponse.

"Mais elles ne sont pas capables de se répliquer... il n'y a donc aucune possibilité de tomber malade grâce à ce vaccin particulier", a déclaré le professeur Trevor Drew, directeur du laboratoire australien de santé animale dans l'État de Victoria, où les tests sont effectués.

Il a décrit l'autre vaccin - celui d'Inovio - comme "plutôt différent mais néanmoins passionnant".

Il est conçu pour coder certaines protéines du coronavirus pour le système immunitaire, incitant les cellules de l'organisme à générer ces protéines avant que le système immunitaire ne réagisse à celles-ci.

"Il est très important d'adopter une approche sur plusieurs fronts", a déclaré le professeur Drew. "Cela nous donne les meilleures chances de succès."

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Image caption Deux vaccins potentiels sont actuellement testés à ce stade

Dans combien de temps pourrons-nous obtenir des résultats ?

Les premiers résultats des tests sur les animaux pourraient être révélés dès le mois de juin, ont déclaré les scientifiques.

En cas de succès, les vaccins pourraient alors passer à des essais cliniques qui pourraient être menés dans d'autres laboratoires.

À ce stade, la course à l'introduction d'un médicament contre le Covid-19 sur le marché général pourrait être accélérée, mais les experts avertissent qu'il faudrait encore un délai minimum de 18 mois pour satisfaire aux normes réglementaires.

Le vaccin de l'université d'Oxford, par exemple, est également testé par un autre laboratoire sur un animal distinct afin de se conformer à la réglementation américaine.

"Tous les vaccin impliquent en fait une multitude d'autres sociétés et organisations, car aucune organisation ne peut à elle seule produire un vaccin", a déclaré le Dr Grenfell.

Mais il s'est dit "optimiste" quant au travail, étant donné le niveau de collaboration mondiale.

"Il s'agit d'une véritable collaboration entre les secteurs universitaire, public et privé, qui a permis d'atteindre le succès à ce stade", a-t-il déclaré.

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