Wikipédia à 20 ans : l'encyclopédie en cinq articles

  • Rory Cellan-Jones
  • Technology correspondent
Wikipédia 20 ans
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Trois visages de Wikipédia : Jimmy Wales, Gladys West et le président George W Bush

Le 15 janvier 2001, deux entrepreneurs américains - Jimmy Wales et Larry Sanger - ont lancé une encyclopédie en ligne.

Elle s'appelait Wikipédia. Malgré de nombreuses critiques au début concernant des inexactitudes, elle a connu un énorme succès.

C'est la 15e destination la plus populaire sur le web, elle est disponible dans plus de 300 langues et est gérée par une communauté d'éditeurs bénévoles.

Du moins, je pense que c'est exact - j'ai trouvé tous ces faits dans la propre entrée de l'encyclopédie en ligne sur Wikipédia.

C'est là que tout le monde, des étudiants aux politiciens en passant par les journalistes, se tourne pour un briefing rapide sur n'importe quel sujet, bien que même Wikipedia dise qu'il ne devrait pas être utilisé comme source primaire.

Mais voici cinq articles avec le préfixe désormais omniprésent https://en.wikipedia.org/wiki, qui racontent l'histoire de ce phénomène.

1. /George_W._Bush

George W Bush a été investi comme 43ème président des États-Unis cinq jours après le lancement de Wikipédia.

Son entrée sur le Wiki a ensuite constitué un défi fondamental à son principe de base : l'ouverture.

"Tout le monde peut faire du montage", explique David Gerard, qui est rédacteur bénévole depuis les premiers jours.

"J'espère que les gens comprennent que Wikipédia n'est qu'une bande d'amateurs bien intentionnés, qui font de leur mieux pour faire quelque chose de bien".

Mais tout le monde n'a pas voulu jouer les gentils.

La guerre d'édition vicieuse autour de l'entrée de Bush, où des lignes contestées sur des controverses comme la guerre du Golfe ont été entrées et retirées à maintes reprises, a été un facteur qui a vu un changement des règles.

Certaines entrées ont été protégées, ce qui signifie qu'il y avait des limites à l'édition, en particulier pour les nouveaux utilisateurs ou les utilisateurs anonymes.

Jimmy se souvient qu'un administrateur idéaliste était tellement mécontent de cette situation qu'il a dit qu'il déverrouillerait la page de Bush et qu'il s'en occuperait.

"Après huit heures de bêtises, il a dit : 'Je la verrouille, c'est très bien'".

2. / Pandémie_du COVID-19

C'est le 5 janvier 2020 qu'un rédacteur de Wikipédia, qui indique que son pays est la Chine et que sa localisation actuelle est Cambridge, a créé une page intitulée : "2019-2020 China pneumonia outbreak".

Le titre a changé lorsque le virus a été connu sous le nom de Covid-19.

Au cours de l'année dernière, des centaines d'éditeurs ont contribué à ce qui constitue maintenant un petit livre sur tous les aspects de la pandémie.

L'internet a été inondé de désinformation sur le virus, mais David affirme que la politique de Wikipedia sur les sources d'information médicale réputées maintient la qualité.

La norme est celle d'"études des études" - les articles isolés ne sont généralement pas acceptables", explique-t-il.

Cela n'empêche pas que des batailles éclatent entre les rédacteurs en chef.

Un commentaire dans l'historique des publications dit ceci : "c'est de la spéculation. Il n'y a aucune preuve directe que cela s'est produit, c'est pourquoi il ne faut pas l'inclure ici".

Mais Jimmy affirme que le Wiki Project Medicine - une communauté de médecins et de scientifiques formée dans les premiers jours de l'encyclopédie - a contribué à maintenir la page Covid assez précise.

Depuis mai 2020, l'article bénéficie également d'une forme légère de protection contre les modifications, ce qui signifie que vous devez avoir été rédacteur pendant quatre jours et avoir effectué dix modifications ailleurs avant de pouvoir le modifier.

Selon David, il est inhabituel que des restrictions soient imposées pendant si longtemps.

"Nous n'aimons pas vraiment verrouiller ou même verrouiller à moitié les articles à long terme, mais nous le ferons si c'est quelque chose de sérieux", dit-il.

3. /Gladys_West

Cette page sur une mathématiciene américaine dont les travaux ont été fondamentaux pour le développement du système de navigation GPS est l'une des plus de 1 000 pages créées par le Dr Jess Wade, physicien à l'Imperial College de Londres.

Wikipédia a longtemps eu des problèmes avec la diversité, tant dans les sujets qu'elle aborde que dans ses rédacteurs - qui sont majoritairement des hommes et des blancs.

Jess a fait partie d'un mouvement visant à changer cela, en se concentrant, dans son cas, sur l'accroissement de la visibilité des femmes scientifiques.

"J'édite Wikipédia depuis trois ans et j'ai écrit des biographies de femmes et de personnes de couleur tous les jours", dit-elle.

La page de Gladys West a été l'une de ses premières et, depuis son apparition, la mathématicienne a été intronisée au Panthéon de l'armée de l'air américaine.

"Maintenant, chaque fois que les gens parlent de l'histoire du GPS, je vois des gens sur les médias sociaux qui disent : "Et Gladys West ?

Mais elle affirme qu'il reste encore beaucoup de travail à faire.

Un plug-in de navigateur qui vous informe sur l'équilibre des sexes sur une page Wikipédia montre que seulement 1,6% des pronoms de l'entrée pour l'histoire de la physique sont "elle".

"Donna Strickland, la récente lauréate du prix Nobel, ou Jocelyn Bell Burnell, qui a remporté le Prix de la percée scientifique, toutes ces femmes physiciennes phénoménales, sont laissées de côté dans cette histoire", dit-elle.

4. / Liste_de_personnes_WWE

Pendant de nombreuses années, la page de George W Bush était celle qui avait subi le plus grand nombre de modifications, mais elle est maintenant dépassée par celle-ci.

La liste des lutteurs professionnels de la WWE a fait l'objet de plus de 53 000 modifications au fil des ans.

Mais bien que ce "sport" attire son lot de controverses, il semble que sa place de numéro un soit moins due aux luttes entre rédacteurs qu'à la passion de ses fans.

Ils viennent ici pour enregistrer tous les lutteurs qui sont montés sur le ring, ainsi que leurs managers et toutes les autres personnes liées à la WWE.

Wikipédia est peut-être l'endroit où vous allez pour essayer de comprendre l'informatique quantique ou pour découvrir combien de présidents américains ont été destitués, mais toute la vie humaine est ici.

Du moins jusqu'à ce qu'un éditeur décide qu'une entrée est trop banale pour être incluse et suggère de la supprimer.

5. / Mot_intrinsèquement_amusant

Et c'est ce qui a failli arriver à cette page, que Jimmy a désignée comme sa préférée.

"Il s'agit de la théorie de l'humour selon laquelle certains mots sont simplement plus drôles que d'autres", explique-t-il.

Mais pendant un certain temps, la page a été nominée pour être supprimée.

"Elle était devenue un endroit où les gens ajoutaient simplement des mots absurdes ou des mots qu'ils trouvaient drôles sans aucune référence."

Mais elle a été sauvée et est devenue une entrée assez savante, avec des exemples de recherches universitaires sur ce qui rend un mot drôle.

Alors, a-t-il survécu parce que le fondateur l'aimait ?

Pas selon David.

Il décrit Wikipédia comme étant à la fois totalement anarchique, sans responsable, et une bureaucratie complexe dans laquelle il faut apprendre à naviguer.

Jusqu'à présent, la bureaucratie anarchique semble fonctionner.