Economie : l'énorme armée d'anciennes femmes au foyer qui pourrait stimuler la reprise au Japon

  • Mariko Oi
  • BBC News, Japon
Yumiko Suzuki et sa famille

Crédit photo, Yumiko Suzuki

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Yumiko Suzuki a passé sept ans à la maison pour élever ses enfants avant de reprendre le travail

Le Japon compte de nombreuses femmes intelligentes et éduquées qui pourraient sortir le pays de la récession économique actuelle et le conduire à une remarquable reprise post-pandémie.

Mais le système d'embauche rigide du pays et une direction dominée par les hommes restent un obstacle majeur à l'accès des femmes à des emplois mieux rémunérés.

Le pays risque de devenir une nation de femmes au foyer s'ennuyant avec des diplômes universitaires, préviennent certains.

Le Japon s'est imposé l'échéance de 2020 pour augmenter de manière significative le nombre de femmes occupant des postes de direction. L'année s'est écoulée sans que les objectifs ne soient atteints.

Connue sous le nom de "Womenomics" et annoncée en grande pompe, la politique de l'ancien Premier ministre Shinzo Abe visant à créer un "Japon où les femmes peuvent briller" a largement échoué.

Et pas seulement à cause du covid-19.

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Actuellement, il n'y a qu'une femme pour dix hommes au parlement japonais, tandis que moins de 15 % des postes à responsabilité dans le secteur privé sont occupés par des femmes, soit la moitié de l'objectif initial pour 2020.

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Shinzo Abe a parlé de créer un "Japon où les femmes pourraient briller"

Abe affirme toujours que cette politique a été un succès : il y a maintenant plus de femmes qui travaillent que jamais auparavant. Mais quel genre de travail font ces femmes hautement qualifiées ?

Ses détracteurs estiment que sa politique n'a pas grand-chose à voir avec l'épanouissement des femmes sur le lieu de travail.

La population japonaise en âge de travailler a diminué rapidement depuis les années 1990.

Pendant des décennies, environ 60 % des femmes ont quitté le travail rémunéré après leur premier enfant.

Une mère s'occupant de ses enfants à plein temps, parce que le revenu de son mari pouvait subvenir aux besoins de toute la famille, était traditionnellement considérée comme un privilège.

Mais au moment où la politique des "Womenomics" a été introduite, les mères commençaient déjà à retourner au travail alors que le revenu familial diminuait.

Seuls 42,1% ont démissionné en 2019, portant le taux de participation au marché du travail à 70,9% pour les femmes âgées de 15 à 64 ans, et à 77,7% dans la catégorie des 25-44 ans, selon les chiffres du gouvernement.

Pour soutenir ce changement, le gouvernement a lancé des campagnes visant à éliminer les listes d'attente pour la garde des enfants.

Elle a également fait pression sur les grandes entreprises pour qu'elles comptent au moins une femme parmi leurs dirigeants. Mais il n'y avait pas d'incitations financières ou de sanctions pour l'inaction.

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En conséquence, de nombreuses femmes sont piégées dans des emplois à temps partiel ou des postes sans avenir.

En moyenne, le revenu d'une femme japonaise est inférieur de plus de 40 % à celui d'un homme, selon le Forum économique mondial.

Retour au travail

Plus de la moitié des femmes japonaises entrent dans la vie active avec un diplôme universitaire, soit à peu près le même nombre que chez les hommes.

Mais une fois qu'ils ont quitté un emploi à temps plein, il est presque impossible de reprendre leur carrière initiale après une période de congé.

"Si vous voulez reprendre le travail, vous devrez chercher un emploi dans un supermarché, là où un étudiant trouverait un emploi à temps partiel", explique Yumiko Suzuki, qui travaille comme consultante chez Warc Agent.

Il y a quinze ans, Suzuki a également décidé de quitter son emploi rémunéré pour devenir une femme au foyer, une décision qu'elle n'a pas prise à la légère.

Son histoire est assez typique. Après l'université, elle a travaillé aussi dur que ses collègues masculins, ce qui signifie qu'elle a fait des heures supplémentaires, manquant souvent le dernier train pour rentrer chez elle, juste pour prouver sa valeur.

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Yumiko Suzuki aide désormais d'autres femmes à relancer leur carrière.

Mais lorsqu'elle a rencontré son mari, qui travaillait dans la même entreprise, ils ont réalisé que pour fonder une famille, l'un d'entre eux devait renoncer à sa carrière.

Aujourd'hui, davantage de mères qui travaillent ont la possibilité de travailler selon des horaires plus courts ou flexibles, ce qui n'était pas le cas en 2006.

"Nous avons tous deux travaillé jour et nuit. Nous savions que nous ne pouvions pas élever une famille de cette façon", ajoute-t-elle.

Mais après sept ans comme mère au foyer élevant deux enfants, Suzuki a essayé de réintégrer le marché du travail.

Elle a eu un choc lorsqu'elle a réalisé que le temps passé à la maison ressemblait à "un espace vide" sur son CV.

Elle n'a même pas pu obtenir un entretien.

Elle a finalement dû obtenir trois certificats professionnels avant de se voir offrir un emploi à temps plein dans une jeune entreprise.

Aujourd'hui, elle aide d'autres femmes à relancer leur carrière.

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Déficit de financement

Le problème réside dans les pratiques d'embauche rigides du Japon.

Le système d'emploi à vie créé pour reconstruire l'économie après la Seconde Guerre mondiale n'est pas à proprement parler la norme, mais les grandes entreprises continuent d'embaucher de nouveaux diplômés chaque printemps et de leur offrir un emploi à vie.

Et si vous perdez cet emploi, il peut être très difficile de postuler pour un autre emploi l'année suivante.

Les grandes entreprises désapprouvent également les blancs sur leur CV, car elles utilisent encore un système d'évaluation basé sur l'ancienneté : plus vous êtes âgé, plus votre carrière avance, indépendamment de vos compétences.

Kathy Matsui, qui a inventé le terme Womenomics alors qu'elle travaillait à la banque d'investissement Goldman Sachs, affirme que "le pays est si pauvre en talents que nous examinons tout le système d'évaluation basé sur le temps".

Matsui espère que les pratiques d'embauche finiront par changer radicalement.

Selon lui, ce phénomène est dû à l'exode de jeunes travailleurs brillants qui ne choisissent plus de travailler pour des entreprises réputées qui vous demandent "d'attendre 30 ans pour devenir un manager".

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Le monde des start-up, que Matsui a rejoint après avoir quitté Goldman Sachs pour lancer un fonds de capital-risque appelé MPower Partners Fund, fonctionne très différemment.

"Ces start-up essaient de puiser dans le vivier de talents, pas seulement les femmes, mais aussi les travailleurs plus âgés. Il n'y a pas assez de personnes pour faire le travail qui doit être fait, donc si vous refusez de changer, vous perdrez dans cette guerre des talents. "

Le moteur du changement

Cynthia Usui, directrice nationale du groupe hôtelier LOF Hotel, partage cet avis.

Son entreprise est inhabituelle en ce sens qu'elle embauche activement d'anciennes femmes au foyer, des mères célibataires et d'autres personnes qui ont souvent du mal à trouver du travail dans les entreprises traditionnelles.

"Je ne pense pas que les entreprises aient le choix. Pour réussir, il faut avoir une équipe aussi diversifiée que la nôtre."

Pendant 17 ans, Usui elle-même a été une femme au foyer. Elle a repris le travail à 47 ans et son premier emploi a été à la cantine scolaire de sa fille.

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"Le gouvernement dépense beaucoup d'argent pour recycler les hommes japonais âgés de 50 à 60 ans" par le biais de ce qu'on appelle les "centres de ressources humaines en argent", ajoute-t-elle.

"J'aimerais dire au gouvernement : il devrait consacrer la même somme d'argent aux femmes qui ont été femmes au foyer et qui essaient de reprendre le travail."

Pour Mme Matsui, il est frustrant que beaucoup ne comprennent pas que la politique des "Womenomics" pourrait se traduire par de meilleurs résultats financiers pour l'industrie et une plus grande croissance économique pour le Japon.

"Les gens considèrent toujours la question comme relevant des droits de l'homme ou de l'égalité, ce qui est bien sûr le cas, mais cela ne plaît pas à tout le monde", ajoute-t-elle.

Jusqu'à présent, les entreprises japonaises ont été réticentes à s'engager publiquement à augmenter le nombre de femmes dans leurs effectifs.

Mais en fin de compte, l'élan du changement pourrait venir de multinationales comme l'ancien employeur de Matsui, Goldman Sachs, qui sont plus actives.

L'entreprise s'est fixé un objectif de parité entre les sexes lors du recrutement des diplômés et, lorsqu'elle a eu du mal à trouver des candidates qualifiées pour des postes d'ingénieurs, elle a commencé à donner des cours de codage.