Migrants haitiens au Texas : les images controversées de gardes-frontières américains poursuivant des migrants haïtiens à cheval

Un agent de patrouille frontalière du Texas tire un migrant par sa chemise depuis son cheval

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La Maison Blanche a qualifié les scènes d'"horribles".

Les vidéos et images de gardes-frontières américains à cheval poursuivant des migrants (et brandissant de longues rênes comme un fouet) près du fleuve Rio Grande au Texas ont suscité la controverse dans tout le pays.

Les scènes se sont déroulées en plein cœur d'une nouvelle crise d'immigration à la frontière américano-mexicaine. Au moins 12 000 migrants - pour la plupart haïtiens - ont été détenus la semaine dernière dans un camp de fortune sous un pont qui relie la ville texane de Del Rio avec Ciudad Acuna au Mexique.

"Pour éviter les blessures dues aux maladies liées à la chaleur, la zone ombragée sous le pont international de Del Rio sert de site d'arrêt temporaire pendant que les migrants attendent d'être placés sous la garde de l'USBP (US Border Patrol [Patrouille frontalière des États-Unis])", ont déclaré les autorités américaines dans une déclaration la semaine dernière, à la suite de critiques sur les conditions difficiles que subissent les migrants.

Le gouvernement américain a commencé dimanche à expulser des centaines de migrants et a fermé le poste frontière de Del Rio, incitant des centaines d'autres Haïtiens à retourner du côté mexicain.

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Que s'est-il passé ?

Depuis qu'ils se sont installés sous le pont, certains migrants sont passés au Mexique pour acheter de la nourriture et de l'eau pour eux-mêmes et leurs familles (qui étaient rares du côté américain de la frontière) avant de retourner au camp de fortune.

Le photographe Paul Ratje, de l'agence AFP, a pris l'image ci-dessus près d'un point de passage sur la rivière, où des migrants tentaient d'entrer ou de rentrer aux États-Unis.

"J'arrive sur les lieux et tout le monde traverse là-bas", a déclaré le photographe au Washington Post. "Tout à coup, des policiers sont arrivés et ils ont commencé à essayer de faire partir les gens. Ensuite, les agents de la patrouille frontalière à cheval sont arrivés et ils ont commencé à essayer de faire partir les gens".

Les images montrent les agents portant ce que certains présents ont qualifié de "fouets", bien que les autorités disent qu'il s'agit de longues rênes que le gardien utilise pour "assurer le contrôle du cheval".

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"Il y avait un flux continu et [les agents] disaient : 'Non, vous ne pouvez pas entrer. Retournez au Mexique'. Mais les gens se disaient : 'Mais ma famille est là-bas'", a déclaré Ratje au Washington Post.

Tout cela se passait lorsqu'un des officiers à cheval a momentanément attrapé un homme qui semblait porter des sacs de nourriture.

Mais finalement, malgré l'intervention de la patrouille, les migrants ont réussi à traverser le fleuve et à rejoindre le camp, selon les médias américains.

Les gardes-frontières patrouillant à cheval n'est pas quelque chose d'inhabituel à cause de la géographie du pays, entre autres raisons. Généralement, les gardes exhortent les migrants à rentrer au Mexique, a expliqué Nick Miroff, journaliste au Washington Post, spécialisé dans l'immigration.

"Dans ce cas, ces supplications n'ont pas été particulièrement réussies, en partie parce que les migrants essayaient de rentrer avec de la nourriture", a-t-il déclaré.

Controverse

Lundi, l'attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a déclaré : "Je ne pense pas qu'on puisse voir ces images et penser que c'est acceptable ou approprié".

"Je n'ai pas le contexte complet. Je ne peux pas imaginer quel contexte rendrait cela approprié", a-t-elle ajouté. "Bien sûr, ils [les gardes-frontières] ne devraient plus jamais pouvoir le faire… C'est évidemment horrible - les images."

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La députée démocrate Ilhan Omar a qualifié les actions des agents frontaliers de "violations des droits humains" et de "cruelles, inhumaines et une violation des lois nationales et internationales".

Le secrétaire à la Sécurité intérieure des États-Unis, Alejandro Mayorkas, a déclaré que les événements feraient l'objet d'une enquête, qualifiant la situation des migrants de "difficile et déchirante".

Cependant, il a émis un avertissement : "Si vous venez aux États-Unis illégalement, vous serez renvoyé. Votre voyage ne sera pas un succès et vous mettrez votre vie et celle de votre famille en danger".

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Il n'est pas rare que des agents aux frontières patrouillent à cheval (photo datant de début septembre)

Lundi après-midi, le département américain de la Sécurité intérieure (DHS) a publié une déclaration disant qu'il "ne tolère pas les abus envers les migrants".

"Les enregistrements sont extrêmement préoccupants et les faits de l'enquête complète, qui sera menée rapidement, définiront les mesures disciplinaires appropriées qui seront prises", a déclaré le DHS.

Le chef de la patrouille frontalière américaine, Raul Ortiz, a déclaré que l'incident faisait l'objet d'une enquête pour s'assurer qu'il n'y avait pas de réponse "inacceptable" de la part des forces de l'ordre, rapporte Reuters.

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Il a ajouté que les agents opéraient dans un environnement difficile, essayant d'assurer la sécurité des migrants tout en recherchant des passeurs potentiels.

Une nouvelle crise frontalière

La situation présente un nouveau défi politique et humanitaire pour l'administration du président Joe Biden, qui s'est engagée à être plus "humaine" envers les migrants et les demandeurs d'asile que celle de son prédécesseur républicain, Donald Trump.

Haïti a récemment été frappé par deux crises - l'assassinat du président Jovenel Moise et le tremblement de terre qui a dévasté le sud-ouest du pays - mais la grande majorité des Haïtiens à la frontière américaine ont quitté leur pays il y a des années, à la suite du tremblement de terre de 2010 qui a fait quelque 200 000 morts, rapporte BBC Monitoring.

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Ils vivent et travaillent en Amérique du Sud depuis un certain temps, dans des pays comme le Brésil ou le Chili.

Au cours des deux derniers jours, 560 migrants sont déjà arrivés en Haïti, et des milliers d'autres restent encore dans le camp du Texas, rapporte l'agence EFE.

Ce lundi 233 déportés haïtiens sont arrivés, dont 45 enfants et 45 femmes. Presque toutes les femmes déportées avaient un enfant ou un bébé dans les bras, selon la même source.

En plus de ceux déjà expulsés, plus de 6 000 Haïtiens ont été transférés vers d'autres centres de traitement de l'immigration, selon les autorités américaines, également pour être expulsés.

Certains Haïtiens ont affirmé à leur arrivée en Haïti qu'ils avaient été maltraités par des agents frontaliers américains.

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"Ils ont traité les Haïtiens comme des voleurs. Les Haïtiens ne sont pas des voleurs, mais des gens à la recherche d'une vie meilleure. Ils n'ont pas traité les gens d'autres nations de cette façon. C'est du racisme", a déclaré à EFE une femme dans la trentaine qui a déclaré qu'elle était originaire du Cap-Haïtien.

Miroff du Washington Post a déclaré que la zone sous le pont ressemblait à "une petite ville, avec sa propre économie émergente, souvent axée sur l'alimentation".

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