AfSud : obsèques de Winnie Mandela

Des femmes observent le deuil au domicile de Winnie Mandela. Copyright de l’image Getty Images
Image caption Des femmes observent le deuil au domicile de Winnie Mandela.

Les obsèques nationales de Winnie Madikizela-Mandela ont été célébrées samedi à Soweto devant plusieurs milliers de personnes.

La dépouille de l'ancienne épouse de Nelson Mandela, couverte du drapeau national et escortée par des motards, a été accueillie sous les acclamations au stade d'Orlando, situé à quelques kilomètres de son domicile.

Poings levés, les milliers de sympathisants ont entonné des refrains de chansons en date de la lutte anti-apartheid.

"Il n'y a personne comme Mama Winnie Mandela qui s'est battue pour notre liberté. C'est essentiel de lui rendre hommage", a déclaré Mufunwa Muhadi, célébrant le deuil.

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Image caption Des gerbes de fleurs déposés à la porte du domicile de Winnie Mandela à Soweto.

Pour la plupart des sympathisants présents aux obsèques, Winnie Mandela symbolisait la lutte pour la liberté. Aujourd'hui, disent-ils, "elle peut partir en paix après avoir bien joué son rôle".

Séparée de son mari en 1992, seulement deux ans après la libération de ce dernier qui a passé 27 ans en prison, Winnie Mandela a toujours été considérée comme une grande figure de la lutte anti-apartheid.

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Le pasteur noir américain Jesse Jackson a assisté aux obsèques et salué la mémoire de Winnie Mandela. "Elle n'a jamais cessé de se battre", avait-il rappelé vendredi.

De nombreuses personnalités étrangères, dont des chefs d'Etat africains, sont attendues à la cérémonie.

Winnie Mandela sera enterrée samedi après-midi dans le cimetière de Fourways à Johannesburg, aux côtés d'une de ses petites-filles décédée en 2010.

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