La France va restituer des œuvres d'art au Bénin

La restitution de ses œuvres d'art au Bénin ne sera pas un cas isolé, selon les autorités françaises. Copyright de l’image Reuters
Image caption La restitution de ses œuvres d'art au Bénin ne sera pas un cas isolé, selon les autorités françaises.

Le président français a pris la décision de restituer aux autorités béninoises des œuvres d'art emmenées en France, en provenance de ce pays d'Afrique de l'Ouest, pendant la période coloniale.

Emmanuel Macron a annoncé cette décision après avoir reçu un rapport dans lequel des experts lui recommandent de restituer à leur pays d'origine certaines œuvres d'art se trouvant dans les musées français.

Celles qu'il va restituer au Bénin, des trônes et des statues, ont été ramenées de ce pays en 1892, lors d'une guerre menée par la France contre l'ancien royaume du Dahomey.

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Ces œuvres d'art sont actuellement exposés au Musée du quai Branly, à Paris.

Le Bénin a officiellement demandé, depuis plusieurs années, qu'elles lui soient restituées.

La présidence française affirme que la restitution des œuvres d'art à ce pays ouest-africain ne sera pas un cas isolé.

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Image caption Felwine Sarr et Bénédicte ont remis à Emmanuel Macron leur rapport sur la présence des œuvres d'art africaines dans les musées français.

Ousmane Aledji, le directeur du centre culturel béninois Artisttik Africa, a dit à l'Agence France-Presse qu'il était heureux de cette "nouvelle forme d'échanges culturels" à l'initiative des autorités françaises.

Un panel d'experts constitué de la Française, Bénédicte Savoy, spécialiste de histoire de l'art, et de l'écrivain sénégalais Felwine Sarr, avait été constitué en mars dernier par Emmanuel Macron pour se pencher sur la présence des œuvres d'art africaines dans les musées français.

Les deux experts ont présenté leurs conclusions à M. Macron, vendredi.

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En mars, le président français avait dit que l'étude menée par Bénédicte Savoy et Felwine Sarr pourrait être suivie d'une restitution temporaire ou définitive du patrimoine africain aux pays d'origine.

Selon le rapport des deux experts, la plupart des œuvres d'art de la collection Afrique du Musée du quai Branly - environ 46.000 pièces - ont été acquises par l'usage de la force.

Durant la colonisation, des milliers d'objets culturels ont été saisis en Afrique par des pays occidentaux.

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