Découverte d'une tombe de plus de 4.400 ans en Egypte

Des journalistes ont été autorisés à entrer dans la tombe. Copyright de l’image AFP/GETTY IMAGES
Image caption Des journalistes ont été autorisés à entrer dans la tombe.

La tombe du prêtre nommé "Wahtye" date de la cinquième dynastie, entre 2.500 et 2.300 avant J.-C., pendant le règne de Néferirkarê, selon le ministère des Antiquités.

La tombe est "exceptionnellement bien conservée, colorée avec des sculptures à l'intérieur.

Elle appartient à un prêtre de rang élevé", s'est réjoui samedi le ministre des Antiquités, Khaled el-Enany devant un parterre d'invités et de journalistes.

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Image caption La tombe se trouve sur le site de Saqqara, une vaste nécropole au sud du Caire.

La tombe contient notamment des "scènes montrant le propriétaire de la tombe avec sa mère, sa femme et sa famille, de même qu'un certain nombre de niches avec de grandes statues colorées du défunt et sa famille", précise un communiqué du ministère.

Les niches sont au nombre de 18 et les statues de 24, selon la même source.

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En novembre, sur le même site de Saqqara, les autorités égyptiennes avaient révélé la découverte de sept tombes, dont quatre datant de plus de 6.000 ans, par la même mission archéologique égyptienne.

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Image caption Les murs de la tombe sont couverts d'hiéroglyphes, le système d'écriture de l'Egypte ancienne.

Les archéologues avaient notamment mis au jour des scarabées et des chats momifiés.

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Image caption Les archéologues, qui envisagent d'explorer la tombe, pourraient bientôt retrouver le cercueil du prêtre.

Le site de Saqqara, au sud du Caire, est une vaste nécropole qui abrite notamment la célèbre pyramide à degrés du pharaon Djéser, la première de l'ère pharaonique.

Ce monument construit vers 2.700 avant J.-C par l'architecte Imhotep est considéré comme l'un des plus anciens monuments à la surface du globe.

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