Le pont Farafenni, relance économique entre le Sénégal et la Gambie ouvert

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Image caption La structure d'une longueur de 1,9 km va redynamiser l'activité économique entre les deux pays

Le pont du fleuve Gambie met fin à des "décennies" de difficultés commerciales entre le Sénégal et la Gambie.

Le nouveau pont qui enjambe le fleuve Gambie va révolutionner les voyages et le commerce entre les deux pays mais aussi ceux de la région.

La Gambie est une mince bande de terre de part et d'autre du fleuve du même nom, entourée sur trois côtés par le Sénégal.

Le pont de 1,9 km près de Farafenni relie les deux moitiés de la Gambie, tout en permettant aux habitants du nord du Sénégal d'atteindre facilement la région sénégalaise de la Casamance au sud.

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Image caption Vue aérienne du pont de Farafenni après son inauguration par les présidents sénégalais et gambien le 21 janvier 2019

Jusqu'à présent, la traversée se faisait avec un bac peu fiable où il fallait prendre la longue route pour contourner la Gambie. Les chauffeurs de camions pouvaient passer des jours, et parfois une semaine, dans une file d'attente pour traverser le fleuve, ce qui signifiait une perte énorme sur les denrées périssables.

Une foule immense a pu traverser le pont pour la première fois après son inauguration.

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Image caption Les habitants des deux pays traversant le pont

Il est maintenant possible de se rendre de Dakar, la capitale du Sénégal, à Ziguinchor en Casamance en cinq heures environ, au lieu d'une journée complète, voire plus.

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Image caption Localisation du nouveau pont de Farafenni
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La joie était totale après l'inauguration du pont après une longue attente de 7 ans. La cérémonie a été rehaussée par la présence des présidents gambien Adama Barrow et sénégalais Macky Sall.

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Image caption Des femmes aux couleurs des deux pays dansent en cœur

Le musicien sénégalais Youssou Ndour, l'un des artistes les plus célèbres d'Afrique, s'est produit devant la foule.

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Image caption Le chanteur sénégalais Youssou Ndour lors de l'inauguration du pont Farafenni le 21 janvier 2019 à Farafenni.

"J'utilise cet itinéraire depuis 15 ans", a déclaré un chauffeur à la BBC.

"Aujourd'hui, je remercie Dieu, les obstacles que j'ai rencontrés au fil des ans ont enfin pris fin; en outre, le pont va cimenter les relations entre nos deux pays."

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Image caption Une célébration au son des rythmes traditionnels

"Parfois, je passais 10 à 20 jours à attendre que le ferry traverse" affirme un autre chauffeur. "Les marchandises périssables pouvaient être perdues, ça n'a pas seulement affecté les chauffeurs, mais aussi les entreprises."

Il y avait un plan de construction du pont depuis les années 1970, mais il a été retardé parce que les relations entre les deux pays voisins étaient parfois tendues.

Le Président Macky Sall a remercié la Banque africaine de développement (BAD), qui a contribué au financement de la construction du pont, et a rendu hommage au "peuple gambien pour le grand succès que nous avons obtenu ensemble".

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Image caption Coupure du ruban symbolique par les deux présidents

Le président Barrow (à droite) a déclaré que le pont met fin à des siècles de relations commerciales et de voyages difficiles dans la région.

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Image caption Les présidents sénégalais Macky Sall (à gauche) et gambien Adama Barrow (à droite) inaugurent un pont à Farafenni.

Texte : Omar Wally / Photos AFP.

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