‘Mon fils est mort dans un accident - maintenant, je contrôle la circulation’

Monica Dongban-Mensem controlling traffic

Pendant son temps libre, la juge nigériane Monica Dongban-Mensem contrôle la circulation dans la capitale, Abuja, huit ans après que son fils a été tué dans un accident avec délit de fuite.

Le jour où je l'ai rencontrée, elle était vêtue de son gilet de circulation bleu, les pieds écartés, les bras en sueur coupant l'air à un rythme effréné, alors qu'elle dirigeait des voitures dans une chaleur de 38° alimentée par les voitures au ralenti.

Autour d'elle se trouvait le chaos animé du rond-point Berger, dans le centre de la ville.

Les voitures qui ne bougeaient pas étaient accrochées à leur essieu avant, les klaxons hurlants, attendant impatiemment qu'elle dise "go".

Elle était maitresse de la situation.

"Beaucoup de Nigérians sont impatients et cela se voit dans leur conduite", m'a dit le juge Dongban-Mensem.

Elle ne savait pas qui était responsable de la mort de son fils, mais elle voulait s'attaquer à certaines des mauvaises conduites dont elle avait été témoin.

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Image caption Monica Dongban-Mensem (au centre) a reçu une formation des autorités pour se qualifier comme agent de la circulation

Elle a commencé à se rendre dans les gares routières pour parler aux conducteurs de la sécurité routière au Nigeria.

Ce qu'elle a trouvé l'a choquée.

La plupart des conducteurs n'avaient pas reçu de formation adéquate et ne connaissaient pas le code de la route.

Une telle ignorance aurait pu causer la mort de son fils et elle était déterminée à changer cela.

La jeune femme de 62 ans a créé une organisation à but non lucratif portant le nom de son fils décédé - Kwapda'as Road Safety Demand - pour éduquer les automobilistes en matière de sécurité.

Elle prévoit également de créer une auto-école pour les potentiels conducteurs de véhicules à usage commercial, où ils pourront recevoir une formation gratuite.

Non contente de cela, la juge Dongban-Mensem a voulu jouer un rôle dans le contrôle de la circulation elle-même.

Après des semaines de formation au sein de la commission de la sécurité routière, elle a obtenu le titre de garde de la circulation.

Ce n'est qu'en 2016, cinq ans après l'accident, qu'elle s'est sentie capable de se rendre sur les lieux de la mort de son fils, dans la ville de Jos, au centre du Nigeria.

"Ma mission était de trouver quelqu'un qui pourrait me dire ou me décrire comment mon fils est mort".

Mais une fois arrivée sur place, elle a été terrifiée, triste et en colère par le chaos qu'elle a vu.

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Image caption De nombreuses routes urbaines du Nigeria sont réputées pour leur trafic intense

Le Miners Junction, dans le quartier de Tundun Wada, est l'un des carrefours les plus fréquentés de la ville, reliant plusieurs quartiers d'affaires de la capitale de l'État du Plateau.

Elle pensait que la planification de la route était mauvaise, elle a vu qu'une section de la route se détériorait par endroits et que certains panneaux de signalisation étaient absents.

Le fils était couché sur la route

C'était un cadre dangereux qui avait conduit à plusieurs accidents comme celui qui a tué son fils, Kwapda'as Dongban, 32 ans, en 2011.

"Du point de vue d'un profane, je pouvais voir que la route était structurellement dangereuse et nous avons appris que de nombreuses personnes avaient été tuées le long de cette portion de route et qu'aucun gouvernement n'avait été en mesure de la réparer", a-t-elle déclaré.

Les autorités de Jos ont déclaré à la BBC qu'elles réhabilitaient les mauvaises routes et qu'elles compatissaient avec ceux qui ont perdu des êtres chers.

Mais, selon un fonctionnaire, les piétons et les automobilistes doivent assumer la responsabilité de la façon dont ils utilisent les routes.

Les habitants de la région ont dit au juge qu'ils avaient vu son fils étendu sur la route, mais qu'ils ne pouvaient pas l'aider.

"Il s'est cassé les deux jambes et les voisins de la zone ont regardé ailleurs alors que mon fils gémissait de douleur, saignant d'un bout à l'autre de la route", a déclaré le juge Dongban-Mensem sous le coup de la colère.

"Il [le chauffeur] a abandonné l'infortuné dans la mare de son propre sang mais je suis sûr qu'il aurait survécu s'il avait été transporté d'urgence à l'hôpital."

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Image caption Kwapda Samson Dongban venait d'obtenir son diplôme d'avocat

Son fils venait d'obtenir un diplôme de droit à l'université de Jos et était revenu dans la ville pour obtenir son certificat lorsqu'il a été tué.

"Mon fils voulait être le meilleur procureur du monde mais il est mort comme un poulet dans la rue après avoir été renversé."

Depuis que Kwapda'as Dongban a été renversé, le nombre de personnes qui sont mortes sur les routes du Nigeria est resté assez constant.

Des peines de prison à vie

Selon le Corps fédéral de la sécurité routière, il y a eu une légère baisse en 2013, mais depuis lors, entre 5 000 et 6 000 personnes sont tuées chaque année : cela représente plus de 13 personnes par jour.

La plupart des accidents sont causés par des conducteurs sans permis, ce qui est un problème courant, selon les autorités.

En mai 2019, par exemple, plus de 60 000 personnes dans l'État de Lagos conduisaient sans permis.

En outre, il n'existe pas de base de données nationale des voitures immatriculées ni de caméras de surveillance sur les routes permettant d'identifier les conducteurs en fuite.

Il est donc difficile de retrouver les chauffeurs en cas de délit de fuite, comme celui qui a tué le fils du juge Dongban-Mensem.

Image caption Les véhicules doivent être munis d'un certificat pour circuler sur les routes nigérianes, mais de nombreux propriétaires évitent le test qui n'est pas obligatoire

Si les chauffeurs en délit de fuite sont pris, ils peuvent être accusés d'homicide involontaire et risquent jusqu'à 14 ans de prison s'ils sont reconnus coupables.

Le juge Dongban-Mensem a estimé que ce n'était pas suffisant. Elle a fait valoir que les personnes reconnues coupables devraient être emprisonnées à vie et que les familles des personnes tuées devraient recevoir une compensation financière.

Mais cela ne pourrait ni atténuer ni effacer la douleur de la perte d'un être cher.

"J'ai renoncé à dormir, en espérant que mon fils passera la porte et me fera un gros câlin".

"J'ai aussi laissé une assiette de nourriture sur la table en espérant qu'il revienne affamé", a-t-elle déclaré.

Elle ne veut pas que d'autres mères traversent cette épreuve et est déterminée à transmettre son message de sécurité routière dans toutes les rues du pays.

"Je ne peux me sentir comblée que si aucun Nigérian ne meurt dans un accident de la route", a-t-elle déclaré.

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