Hachalu Hundessa : "Quatre-vingt-un morts" lors des protestations contre la mort du chanteur éthiopien

Le musicien éthiopien Hachalu Hundessa pose en costume traditionnel lors de la célébration du 123ème anniversaire de la bataille d'Adwa, où les forces éthiopiennes ont vaincu les forces d'invasion italiennes
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Les chansons de Hachalu ont porté sur les droits du groupe ethnique Oromo

Au moins 81 personnes ont été tuées en Éthiopie après que la mort d'un chanteur populaire ait déclenché d'énormes protestations dans la région d'Oromia, a déclaré le chef de la police de l'Oromia.

Des milliers de fans s'étaient rassemblés pour pleurer Hachalu Hundessa, abattu lundi soir alors qu'il conduisait.

La police affirme que 35 personnes, dont l'éminent homme politique Jawar Mohammed, ont été arrêtées.

Le motif de l'assassinat de Hachalu reste flou.

Mais la police affirme avoir arrêté deux personnes en relation avec ce meurtre.

Hachalu, 34 ans, a récemment déclaré qu'il avait reçu des menaces de mort. Il sera enterré jeudi.

Ses chansons se sont concentrées sur les droits du groupe ethnique Oromo du pays et sont devenues des hymnes dans une vague de protestations qui a conduit à la chute du précédent premier ministre en 2018.

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"Jusqu'à présent, 81 personnes ont été tuées, dont trois membres de la police spéciale Oromia", a déclaré Ararsa Merdasa, le chef de la police Oromia, lors d'un point de presse télévisé.

De nombreuses personnes ont été blessées lors des manifestations de mardi et il y a eu "d'importantes destructions de biens", a déclaré à la BBC Getachew Balcha, le porte-parole du gouvernement régional d'Oromia.

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De la fumée était visible après les manifestations à Addis-Abeba mardi

Les autorités ont coupé Internet mardi dans certaines parties du pays, alors que les protestations contre son assassinat se répandaient dans la région d'Oromia.

L'armée a été déployée dans la capitale, Addis-Abeba, tandis que des gangs armés erraient dans les rues, rapporte l'agence de presse Reuters.

Pourquoi Jawar a-t-il été arrêté ?

Les troubles ont commencé lorsque le corps de Hachalu a été transporté dans sa ville natale d'Ambo, à l'ouest d'Addis-Abeba, pour y être enterré, mais M. Jawar et ses partisans l'ont intercepté et ont tenté de le ramener dans la capitale.

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Jawar Mohammed est un leader oromo de haut niveau et critique du Premier ministre Abiy Ahmed

Le commissaire de la police fédérale, Endeshaw Tassew, a déclaré mardi qu'une impasse s'en était suivie.

"Il y a eu des troubles entre les forces de sécurité fédérales et d'autres, et au cours de ce processus, un membre de la police spéciale d'Oromia a été tué", a déclaré M. Endeshaw.

"Trente-cinq personnes, dont Jawar Mohammed, ont été mises en état d'arrestation. Les forces de sécurité ont saisi huit kalachnikovs, cinq pistolets et neuf émetteurs radio des gardes du corps de Jawar Mohammed", a-t-il ajouté.

Tiruneh Gemta, un fonctionnaire du parti du Congrès fédéraliste oromo de M. Jawar, a déclaré au service Afaan Oromoo de la BBC qu'ils étaient "préoccupés" par son arrestation et qu'ils n'avaient pas rendu visite à "ceux qui ont été arrêtés en raison de la situation sécuritaire".

M. Jawar, un magnat des médias, a mené des appels pour plus de droits pour les Oromo, le plus grand groupe ethnique d'Ethiopie ; des droits qui ont été politiquement marginalisés par les gouvernements précédents.

Il a soutenu le Premier ministre réformateur Abiy Ahmed, lui-même Oromo, mais est devenu depuis un ardent critique.

"Plus qu'un simple amuseur"

Par Bekele Atoma, BBC Afaan Oromo

Hachalu était plus qu'un chanteur et un amuseur.

Il était un symbole pour le peuple oromo qui s'exprimait sur la marginalisation politique et économique qu'il avait subie sous les régimes éthiopiens successifs.

Dans l'une de ses chansons les plus célèbres, il chantait : "N'attendez pas que l'aide vienne de l'extérieur, un rêve qui ne se réalise pas. Lève-toi, prépare ton cheval et bats-toi, c'est toi qui es près du palais".

Le musicien a également été emprisonné pendant cinq ans à l'âge de 17 ans pour avoir participé à des manifestations.

Beaucoup comme lui ont fui en exil par crainte des persécutions, mais il est resté dans le pays et a encouragé les jeunes à se battre.

Que s'est-il passé lors des manifestations ?

A Adama, à 90 km au sud-est d'Addis-Abeba, cinq personnes sont mortes mardi après avoir été abattues lors de manifestations et 75 autres ont été blessées, a déclaré le directeur général de l'hôpital, le Dr Mekonnin Feyisa, à la BBC Afaan Aromo.

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Les chansons de ce jeune homme de 34 ans portent sur les droits de son peuple Oromo

Dans la ville de Chiro, à l'est du pays, deux personnes ont été tuées par balles lors de manifestations, a déclaré à la BBC un médecin de l'hôpital local.

Dans la ville orientale de Harar, les manifestants ont abattu une statue d'un prince royal - Ras Makonnen Wolde Mikael - qui était le père de Haile Selassie, le dernier empereur d'Ethiopie.

La statue montre Ras Makonnen, une figure militaire importante et ancien gouverneur de la province de Harar au XIXe siècle sous l'empereur Ménélik II, assis sur un cheval.

Dans une récente interview accordée à la chaîne de télévision locale Oromia Media Network, appartenant à M. Jawar, Hachalu avait déclaré que les gens devraient se souvenir que tous les chevaux que l'on voit montés par les anciens dirigeants appartiennent au peuple.

Le Premier ministre Abiy Ahmed a exprimé ses condoléances en déclarant dans un tweet que l'Ethiopie "a perdu une vie précieuse aujourd'hui" et en décrivant le chanteur comme "merveilleux".

La mort du musicien et les protestations surviennent alors que les tensions politiques augmentent suite au report des élections prévues en août, en raison de la pandémie de coronavirus.

Elles auraient constitué le premier test électoral pour M. Abiy après son arrivée au pouvoir en avril 2018.

Pourquoi les Oromos ont-ils protesté ?

Les Oromos, le plus grand groupe ethnique d'Éthiopie, se plaignent depuis longtemps d'être mis à l'écart.

Des manifestations ont éclaté en 2016 et la pression s'est accrue sur le gouvernement.

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En 2016 et 2017, il y a eu une vague de manifestations au mépris du gouvernement

La coalition au pouvoir a fini par remplacer le Premier ministre de l'époque, Hailemariam Desalegn, par M. Abiy.

Le Premier ministre Abiy Ahmed a introduit une série de réformes, qui ont transformé ce qui était considéré comme un État très oppressif.

Il a reçu le prix Nobel de la paix en 2019 principalement pour avoir fait la paix avec son ennemi de longue date, l'Érythrée, mais ses efforts pour transformer l'Éthiopie ont également été reconnus.