La double peine des Nigérians : crise monétaire et Covid-19

  • Ijeoma Ndukwe
  • Lagos, Nigeria

Les entrepreneurs du Nigeria, riche pays pétrolier, ont du mal à faire face aux retombées économiques de la pandémie mortelle de coronavirus et à la chute de leur monnaie.

Le contexte du grand confinement, de tensions entre la Russie et l'Arabie Saoudite a fait chuter le prix des combustibles fossiles, entraînant avec lui la baisse de la valeur de la monnaie nigériane.

Alors que le naira est encore volatile et qu'un confinement partiel est toujours en place, trois propriétaires d'entreprises du centre commercial de Lagos expliquent comment ils font face à la situation.

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Marifa Witte: McKindergarten

Ouverture d'une école maternelle privée deux mois avant le confinement de Lagos. Emploie 10 personnes.

Marifa Witte
Tope Adenola
Notre première priorité était d'assurer la sécurité des enfants"
Marifa Witte
Propriétaire, McKindergarten

"Nous avons en fait fermé nos portes avant que le gouvernement ne ferme le pays. Notre première priorité était d'assurer la sécurité des enfants.

A l'époque, nous n'avions que trois enfants, mais tout a très bien commencé, vu que nous avons ouvert en plein milieu de l'année scolaire. Nous étions en quête de parents.

Quand le confinement a eu lieu, j'ai commencé à paniquer, car juste avant la fermeture, nous avions déjà commencé à voir la dévaluation du naira.

Aujourd'hui, tout le monde prévoit qu'il passera à 500 nairas pour un dollar américain. Ce serait un désastre - j'aurais besoin de plus de naira pour payer le personnel expatrié dans mon établissement.

Étant une nouvelle école, nous n'avons qu'un certain montant d'économies à faire flotter pour la première et la deuxième année jusqu'à ce que l'école connaisse le succès".

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La propriétaire du McKindergarten affirme que quatre autres enfants devraient la rejoindre en septembre.

"Pour l'instant, notre personnel - sécurité, nettoyeurs, nounous et personnel administratif - touche leur plein salaire. Je leur ai dit que je réduirai leurs salaires de 50 % pour me préparer au pire, mais je m'attends à une réduction d'environ 30 %.

Il y avait quatre autres personnes - un professeur, des assistants d'enseignement et une réceptionniste - dont la période d'essai de trois mois s'est terminée en avril. Nous leur avons dit que nous reviendrions vers eux lorsque l'école reprendrait ses activités. S'ils le font, je devrai renégocier les salaires car je ne peux plus leur verser ce que nous avons convenu.

Tous les parents qui se sont inscrits pour le mois de septembre ont toujours l'intention de venir, c'est-à-dire quatre enfants de plus. Mais ma plus grande crainte est que nous ne puissions pas ouvrir à ce moment-là".

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De nombreux chefs d'entreprise, dont Marifa Witte, affirment que des choix difficiles les attendent.

"J'ai pensé à fermer l'école. Si la pandémie se prolonge pendant une année supplémentaire, l'école ne pourra pas survivre. Le loyer est très cher ici, dans l'une des principales rues commerciales de Lagos. Je ne pourrais pas payer mon loyer la troisième année si nous n'ouvrons pas en septembre.

"Aujourd'hui, oui le virus est toujours là, oui tout le monde a toujours peur, mais les gens sont un peu plus détendus. L'économie est ma plus grande peur au Nigeria".

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Papa Omotayo: MOE+ et Agence de créationA Whitespace

Vingt-cinq employés à temps plein travaillant à domicile. Les projets d'architecture et d'arts visuels se poursuivent avec moins d'ouvriers du bâtiment que d'habitude sur leschantiers.

Papa Omotayo
Papa Omotayo
Tout le monde en a un peu marre des visios sur zoom et des appels d'équipe. Nous ne sommes certainement pas aussi efficaces"
Papa Omotayo
Architecte

"La réaction de mes clients a été de mettre beaucoup de choses en attente.

Tout le monde essaie de comprendre comment cela va les affecter en tant qu'individus et organisations. J'espère que la majorité des projets reviendront.

Je pense que l'incertitude va durer un bon moment. Je ressens vraiment les difficultés.

Si vous regardez le coût des choses aujourd'hui par rapport à il y a quelques mois, il ont presque doublé dans certains cas, de sorte que les difficultés vont se faire sentir de façon dramatique.

Les revenus des gens diminuent parce que beaucoup d'entreprises doivent réduire leurs activités à cause de la pandémie, ce qui rend les temps difficiles".

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Les travaux de construction se poursuivent, mais avec moins de personnes sur le chantier, conformément aux règles de distanciation sociale.

"Nous avons pris la décision consciente de ne pas nous débarrasser du personnel [pour] garder notre équipe qui est géniale.

Mais nous devons discuter avec le personnel de la manière dont nous pouvons envisager de compenser certaines dépenses et de les reporter à une période ultérieure de l'année.

Je dirais que nous fonctionnons à 50% de productivité au mieux, mais je pense que c'est aussi lié à la nature du travail que nous faisons.

Vous ne pouvez pas simplement vous rendre dans le bureau de quelqu'un pour vérifier ce qui se passe.

Tout le monde en a un peu marre des visioconférences sur zoom et des appels d'équipe. Nous ne sommes certainement pas aussi efficaces".

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Lysa And Co

Ndidi Nwuneli: AACE Foods

Emploie 80 personnes. Transforme et distribue des épices, des assaisonnements et de la farine.

Ndidi Nwuneli
Ndidi Nwuneli
Les Nigérians adoptent les produits d'origine locale"
Ndidi Nwuneli
Cofondatrice, AACE Foods

"Mon entreprise de produits alimentaires est classée comme essentielle, aussi, lorsque le confinement a eu lieu, nous avons envoyé des lettres d'exemption à notre personnel afin qu'il puisse venir au travail et transporter des produits.

Mais je dois vous dire que cela n'a pas été facile. Beaucoup d'entre eux ont été harcelés par la police pendant les deux premiers jours, ce que nous avons signalé aux autorités gouvernementales.

Certains de nos employés ont même été attaqués - c'était un défi. Le gouvernement a été très réactif et les difficultés se sont atténuées au fil du temps.

Pour assurer la distanciation sociale, nous avons dû réduire le nombre de personnes travaillant à un moment donné. Nous avons donc divisé tout le monde en équipes A et B - qui ont travaillé une semaine de plus, une semaine de moins.

Nous avons dû réduire la capacité à environ 50%, mais aussi notre production, ce qui signifie que nous ne pouvions pas profiter des ventes".

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Mamadou Diaw

"Beaucoup de restaurants ont réduit ou arrêté leurs activités pendant la fermeture, donc il y a eu évidemment une réduction de la demande.

Les couvre-feux ont également rendu difficile le travail à plein temps du personnel.

Les membres du personnel ont reçu leur plein salaire, et nous leur avons dit que nous reverrions la situation au fil du temps, mais nous n'en sommes jamais arrivés là.

Maintenant, nous sommes de retour en mode opérationnel complet, avec un nouvel aménagement pour assurer la distanciation sociale. Les clients sont également opérationnels et la demande a repris".

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Selon Ndidi Nwuneli, le personnel travaille une semaine sur deux mais perçoit toujours son salaire complet.

"Nous assistons à un essor de la vente au détail car le choc pétrolier et Covid-19 ont restreint les importations, si bien que les Nigérians adoptent des produits d'origine locale.

Nous sommes bien conscients qu'il s'agit d'une bataille de 12 à 18 mois et beaucoup spéculent sur le fait que le Nigeria est sur le point de recevoir le grand coup du coronavirus.

Nous nous demandons comment nous pouvons nous assurer de survivre et de prospérer pendant cette période.

Cela signifie que nous devons réfléchir à la manière dont nous pouvons être plus rentables et plus innovants, et aussi à la manière dont nous nous engageons auprès de nos clients."