Point de vue : la couverture médiatique internationale des enlèvements au Nigeria est "erronée"

Le dortoir de l4ecole
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L'école du nord-ouest du Nigeria a été attaquée en décembre

Dans notre série de lettres d'écrivains africains, la romancière nigériane Adaobi Tricia Nwaubani critique la couverture médiatique de la presse internationale suite aux enlèvement d'écoliers au Nigeria, de celui des "Chibok girls" en 2014 à celui des "Kankara boys" le mois dernier.

La frénésie journalistique qui a suivi l'enlèvement en 2014 par le groupe islamiste militant Boko Haram de plus de 200 filles de leur école à Chibok, au nord-est du Nigeria, partait peut-être d'une bonne intention mais elle a eu des conséquences malheureuses.

Avant l'incident de Chibok, le leader de Boko Haram, Abubakar Shekau, n'était qu'une figure marginale que les Nigérians voyaient de temps en temps à la télévision.

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Lorsqu'il a pointé la caméra avec ses doigts et qu'il s'est mis à rire en menaçant de mort et de destruction tout le monde, du président Nigérian de l'époque Goodluck Jonathan, au président américain de d'alors, Barack Obama, beaucoup d'entre nous se sont posés des questions : pour qui cet homme mal élévé se prenait-il vraiment ?

Mais, dans la foulée des évenements de Chibok, les médias du monde entier ont diffusé et rediffusé la moindre remarque de Shekau. Et il leur a fourni du matériel, comme des vidéos des écolières kidnappées qu'il a promis de vendre.

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Certaines des victimes de Chibok ont rencontré le président Muhammadu Buhari après leur libération en 2017

Ceux qui ont été enlevés ont par la suite décrit comment les militants qui les détenaient en captivité se sont délectés de toute nouvelle concernant l'incident. La couverture de l'affaire Chibok a gonflé la valeur de Shekau en tant que produit médiatique, rendant de plus en plus gratifiant de le garder sur les ondes. Cette couverture a également déformé l'histoire elle-même.

Malgré la façon dont ils ont été couverts par les médias internationaux, les enlèvements de Chibok n'avaient rien à voir avec "une attaque contre l'éducation des filles", mais plutôt avec un banditisme qui a mal tourné. Lorsqu'elles ont été libérées après plus de deux ans de captivité auprès de Boko Haram, certaines des élèves détenues ont décrit comment les militants qui ont attaqué leur école avaient simplement pour mission de piller et de voler.

Les militants construisent une marque mondiale

Après avoir vidé la réserve de nourriture de l'école, ils se sont retrouvés avec le problème de savoir quoi faire des élèves et ont commencé à se disputer. L'un d'eux a suggéré d'enfermer les filles dans un dortoir et d'y mettre au feu. Un autre a suggéré qu'ils utilisent les filles pour avoir accès aux maisons de leurs parents situées à proximité et qu'ils volent ensuite un peu plus de nourriture. Finalement, un troisième a eu l'idée qui allait mener à l'infamie : "Emmenons-les à Shekau. Il saura quoi faire".

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L'enlèvement de Chibok a déclenché une campagne mondiale sur les médias sociaux, avec la participation de Michelle Obama, alors Première Dame des États-Unis

Ce même récit a été consigné dans un rapport du groupe new-yorkais Human Rights Watch basé sur des entretiens avec certains des 57 étudiantes qui ont réussi à s'échapper la nuit de l'enlèvement en sautant des camions utilisés pour les transporter. Bien que publié quelques mois après l'incident, peu d'attention a été accordée à ce détail.

Déterminés à faire des attentats de Boko Haram un récit irrésistible sur le thème des terroristes qui prennent pour cible l'éducation des filles, certains médias ont ignoré tout fil conducteur qui ne correspondait pas à ce récit. Quelques semaines seulement avant l'incident de Chibok, Boko Haram avait attaqué une école dans la ville de Burni Yadi, au nord-est du pays, et avait permis à des étudiantes de s'enfuir avant de massacrer 40 garçons dans leur dortoir.

L'incident de Burni Yadi a attiré peu d'attention des médias jusqu'après les enlèvements de Chibok, mais cette information supplémentaire n'a pas influencé l'orientation des reportages. Dans de nombreux cas, les médias ont insisté pour voir l'incident de Chibok à travers le prisme de la violence sexiste, fournissant involontairement à Boko Haram les conseils dont il avait besoin pour construire sa marque mondiale.

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L'utilisation par Boko Haram de femmes comme kamikazes après les enlèvements de Chibok, selon un rapport de 2017 du Centre de lutte contre le terrorisme de West Point et de l'université de Yale, suggère que le groupe a adopté la tactique consistant à s'emparer des titres et à susciter le choc et l'admiration.

Il est rapidement devenu le premier groupe terroriste de l'histoire à utiliser plus de femmes que d'hommes pour commettre des attentats suicides, envoyant au moins 80 femmes à la mort rien qu'en 2017. "Grâce à la réponse mondiale aux enlèvements de Chibok, les insurgés ont appris la puissante valeur symbolique des corps de jeunes femmes... que leur utilisation comme bombes attirerait l'attention", a déclaré Hilary Matfess, co-auteur du rapport.

Célébrité monstrueuse

En février 2018, 110 autres filles ont été kidnappées par Boko Haram dans leur école de la ville de Dapchi, au nord-est du pays.

Au cours des dernières années, le gouvernement du président Muhammadu Buhari a sévèrement réduit l'impact de Boko Haram dans le nord-est du Nigeria.

Ses attaques sont beaucoup moins nombreuses, leur emprise sur les titres internationaux ne durant plus que des heures plutôt que des jours ou des mois comme auparavant. Mais une autre crise de sécurité s'est produite ailleurs.

Des hommes armés, que les responsables gouvernementaux et les médias locaux qualifient souvent de "bandits", terrorisent le nord-ouest du Nigeria en commettant des vols et des enlèvements.

Des hommes politiques, des entrepreneurs, des banlieusards et même des écoliers ont été enlevés à plusieurs reprises et libérés après le versement d'une rançon, mais pas à une échelle comparable à celle observée en décembre, lorsque plus de 300 garçons ont été enlevés dans leur pensionnat à la périphérie de la ville de Kankara.

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Abdulhadi Abubaka a reussi à échapper au kidnapping de masse dans son école près de Kankara le mois dernier.

Des agents de sécurité nigérians et des responsables de la communauté de Kankara ont déclaré que les garçons avaient été enlevés par des bandits.

Mais lorsque les médias internationaux sont intervenus et ont amplifié le lien apparent avec l'incident de Chibok, survenu plus de six ans auparavant, Shekau a dû voir une opportunité.

Trois jours après l'enlèvement de Kankara, Boko Haram a déclaré qu'il était derrière l'attaque. Et, une fois de plus, de nombreux médias internationaux ont présenté leurs plateformes pour que cette célébrité monstrueuse puisse danser et s'exhiber. Et, dans le processus, une narration défectueuse s'est déchaînée, ignorant toute preuve du contraire.

Le commentaire mégalomaniaque de Shekau

Les nombreuses manchettes qui attribuent sans conteste les enlèvements de Kankara à Boko Haram ne tiennent pas compte du miracle par lequel le groupe s'est développé à partir de ses opérations décimées dans le nord-est vers le nord-ouest, deux régions vastes et séparées.

Même dans la fleur de l'âge, Boko Haram n'a pas opéré effrontément dans le nord-ouest.

Les militants n'ont réussi qu'à perpétrer quelques attentats suicides à la bombe, même s'ils ont été meurtriers.

De la même manière qu'il a attisé sa popularité en 2014, Shekau a alimenté les médias avec des commentaires mégalomanes et une vidéo supposée des garçons de Kankara.

Adaobi Tricia Nwaubani
Adaobi Tricia Nwaubani
Les voix des parents ont été noyées dans la mer de la couverture médiatique mondiale, qui semblait inflexible dans la détermination de relier cet incident à Chibok
Adaobi Tricia Nwaubani
Ecrivaine et journaliste

Les médias locaux, tout en s'inquiétant de l'insécurité croissante au Nigeria, se sont montrés plus sceptiques quant à l'angle de Boko Haram.

Lorsque le journal nigérian Cable a pris le temps de montrer la vidéo à certains des parents, dont beaucoup n'ont pas accès à Internet et ont donc dû s'en remettre à des sources secondaires pour la visionner, ils ont qualifié l'enregistrement de faux.

"Pourquoi nous jouent-ils des tours ?" ont demandé les parents. "Cette vidéo n'est pas authentique. Elle ne montre pas nos enfants".

Néanmoins, les voix des parents ont été noyées dans la mer de la couverture médiatique mondiale, qui semblait inflexible dans la détermination de relier cet incident à Chibok.

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Des élèves ont perdu leurs chaussures dans la bousculade qui a suivi l'attaque à Kankara

Certains experts internationaux en matière de sécurité ont suggéré que si l'implication directe de Boko Haram semble avoir été écartée, la formation, l'aide et l'encouragement de Boko Haram ont été impliqués.

De nombreux Nigérians pensent que Boko Haram ne s'est intéressé à cet événement qu'après que les médias internationaux aient couvert l'histoire. Le gouvernement a insisté sur le fait qu'aucune rançon n'a été payée aux ravisseurs, qu'il a continué à qualifier de "bandits".

La couverture médiatique de ces actes odieux est importante : il faut encourager les gouvernements à agir, se souvenir des victimes et les commémorer, et avertir le public.

Mais tout cela peut être fait sans inspirer davantage de criminels et sans leur fournir de tutorat.