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Les sud-soudanais décident de leur sort

Dernière mise à jour: 10 janvier, 2011 - 10:25 GMT
Un bureau de vote

Le vote est marqué par l'enthousiasme et une forte participation des électeurs

Environ quatre millions de Sudistes, vivant au Sud-Soudan, dans le nord du pays et à l'étranger, se rendent depuis dimanche aux urnes pour choisir entre le maintien de l'unité ou la sécession avec le nord.

Des milliers de personnes font la queue devant les bureaux de vote à travers le pays pour ce scrutin historique qui se tient sur six jours.

Le vote est aussi marqué par des violences dans un Etat pétrolier du Sud et dans la région disputée d'Abyei: une trentaine de personnes ont été tuées

Après avoir voté dans la capitale du Sud-Soudan, Juba, Salva Kiir, le président de la région semi-autonome, a déclaré: "C'est le moment historique que les Sud-Soudanais attendaient".

Les premiers résultats du scrutin sont attendus pour la fin du mois, les résultats définitifs d'ici la mi-février.

Ce référendum était attendu depuis longtemps par les habitants du sud, qui sont chrétiens ou animistes.

Selon un correspondant de la BBC à Juba, les autorités du nord principalement musulman, sous pression de la part de la communauté internationale, semblent avoir accepté le fait que la plupart des soudanais voteront pour l'indépendance.

Mais il a précisé que les deux régions auront d'autres difficultés à surmonter; notamment les questions frontalières, ainsi que celles du partage de la dette et des ressources pétrolières.

Soudan: un pays divisé

La division entre le nord et le sud du Soudan est aussi visible depuis l'espace, comme le montre cette image satellitaire de la Nasa. Les Etats du nord désertiques sont traversés par le Nil. Le sud du Soudan est au contraire très vert avec prairies, marécages et forêts tropicales.

Les régions arides dans le nord du Soudan sont peuplées de musulmans arabophones. Dans le sud, il n'y a pas de culture dominante. Les Dinkas et les Nuers sont les ethnies les plus importantes parmi 200 groupes ethniques, ayant chacun sa langue et ses croyances tradtitionnelles.

Les inégalités des services de santé au Soudan sont illustrées par le taux de mortalité infantile. Au sud Soudan 1 enfant sur 10 meurt avant son premier anniversaire. Alors que dans les régions plus dévelopées des Etats du Nord, comme Gezira et le Nil Blanc, la moitié de ces enfants pourraient survivre.

La différence entre le Nord et le Sud, du point de vue sanitaire est totale. Dans l'état de Khartoum, du fleuve Nil et de Gezira, les deux tiers de la population ont accès aux canalisations, à l'eau potable et aux puits. Dans le sud Soudan, les forages et les puits non protégés sont les principales sources d'eau destinées à la consommation. Plus de 80% de la population du sud n'a pas de toilettes à sa disposition.

Au Soudan l'accès à l'éducation dépend des revenus du foyer. Dans les régions pauvres du sud, moins d'1% des enfants finit l'école primaire. Alors que dans le nord, plus riche, 50% des enfants vont jusqu'au terme de la scolarité primaire.

Les conflits et la pauvreté sont les principales causes d'insécurité alimentaire au Soudan. Les populations résidant dans les zones touchées par la guerre, comme le Darfour et le sud Soudan sont toujours dépendantes des aides alimentaires. Bien plus que dans les Etats du nord, qui sont plus riches, plus urbanisés et moins dépendants de l'agriculture.

Le Soudan exporte chaque année des millions de barils de pétrole. Les Etats du Sud en produisent plus de 80% mais ne recoivent que 50% des revenus, ce qui exacerbe les tensions avec le nord. La région frontalière d'Abyei riche en pétrole, votera séparément pour décider, dans le cas d'une séparation, de son rattachement au nord ou au sud.

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