Zika touche l'Afrique

La souche du virus Zika responsable des épidémies au Brésil a été détectée en Afrique pour la première fois, selon l'Organisation mondiale de la santé.

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Image caption Un nouveau-né au Brésil atteint de microcéphalie

L'OMS craignait que la souche la plus récente se répande et atteigne les "portes de l'Afrique".

Le virus circule actuellement au Cap-Vert, un archipel au large de la côte nord-ouest de l'Afrique.

Zika provoque des troubles neurologiques, y compris chez les bébés qui naissent avec des cerveaux réduits.

Matshidiso Moeti, Directrice régionale de l'OMS pour l'Afrique, a déclaré: "Cette information aidera les pays africains à réévaluer leur niveau de risque, à s'adapter et à améliorer leurs niveaux de préparation."

Protection

Elle a également précisé que les pays africains doivent prévenir les femmes enceintes des complications liées au virus Zika, et encourager les gens à se protéger contre les piqûres de moustiques et la transmission sexuelle.

Mais elle a ajouté que l'OMS ne recommandait pas de restrictions strictes de voyage pour tenter d'endiguer la propagation de la maladie.

Plus de 7 000 cas suspects de Zika sont signalés au Cap-Vert. 180 femmes enceintes auraient été infectées. L'OMS signale trois bébés nés avec un cerveau atteint de microcéphalie.

Avant que le virus ne soit séquencé par des scientifiques au Sénégal, il n'était pas certain que l'épidémie au Cap-Vert ait été causée par une souche africaine ou asiatique, comme celle qui a frappé le Brésil et d'autres pays d'Amérique latine.

Les tests montrent que c'est bien la souche asiatique, la même qui a causé des anomalies congénitales au Brésil.

1300 cas confirmés

Environ 1 300 cas confirmés de microcéphalie - des bébés nés avec de petits cerveaux - ont été enregistrés au Brésil, et des milliers d'autres sous analyses.

Un chercheur britannique a déclaré que le virus Zika avait déjà circulé à un faible niveau dans les pays africains depuis plus de 50 ans. Une partie de la population serait ainsi peut-être déjà prémunie.

"Il est probable qu'en Amérique du Sud, les populations des Caraïbes et de Polynésie n'étaient pas immunisées avant le virus, donc une forte proportion de personnes piquées par des moustiques infectés ont attrapé la maladie", a déclaré le Dr Anna Checkley, de l'hôpital pour les maladies tropicales à l'University College London Hospitals.

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