550 migrants interceptés en Libye

Près de 550 migrants qui tentaient de rejoindre l'Europe par la mer ont été arrêtés mardi, ont annoncé les garde-côtes libyens, dans la deuxième opération d'interception d'embarcations de fortune en deux jours.

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"Les garde-côtes de l'ouest (de la Libye) qui patrouillaient dans la zone de la raffinerie de Zaouia (45 km à l'ouest de Tripoli) ont intercepté ce mardi quatre grands canots pneumatiques transportant quelque 550 migrants clandestins", a indiqué le colonel Ayoub Qassem, porte-parole de la marine libyenne.

Ces migrants "sont originaires de plusieurs pays d'Afrique", a-t-il affirmé . "Il y a parmi eux 30 femmes, dont huit enceintes, et trois enfants".

"Les migrants ont été remis aux autorités de lutte contre la migration clandestine avant d'être transférés dans des centres d'hébergement", a précisé M. Qassem.

Le chaos régnant en Libye depuis la chute de Mouammar Kadhafi en 2011 profite aux trafiquants d'êtres humains, des milliers de migrants tentant de rejoindre l'Europe depuis la Libye, à 300 kilomètres seulement des côtes italiennes.

Dimanche, près de 850 migrants clandestins à bord de sept embarcations avaient été interceptés par les garde-côtes libyens alors que la météo, plus clémente ces derniers jours, fait craindre un nouvel afflux massif.

Les garde-côtes italiens ont annoncé avoir secouru lundi quelque 2.000 migrants lors d'une quinzaine d'opérations de sauvetage au large de la Libye.

Depuis le début de l'année, plus de 34.000 personnes ont débarqué sur les côtes italiennes après avoir été secourues en mer au large de la Libye, selon un décompte du Haut commissariat des Nations unies pour les réfugiés (HCR).