Après sa carrière, le champion de la natation avait travaillé en tant qu'orthopédiste.

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Image caption Après sa carrière, le champion de la natation avait travaillé en tant qu'orthopédiste

L'Allemand Roland Matthes, quadruple champion olympique de natation (dos) et considéré comme l'un des meilleurs nageurs de sa génération, est décédé à l'âge de 69 ans vendredi des suites d'une maladie, a annoncé sa famille à la presse.

Sous la bannière de l'Allemagne de l'Est, Matthes avait remporté la médaille d'or lors des Jeux de Mexico en 1968 et à Munich en 1972 sur 100 m et 200 m dos.

Il avait en outre décroché deux fois l'argent olympique, en relais 4 X 100 m quatre nages en 1968 et 1972, et le bronze en relais 4 X 100 m nage libre en 1972 et en 100 m dos en 1976 à Montréal.

L'ex-mari de la nageuse est-allemande Kornelia Ender, elle aussi quadruple championne olympique, avait aussi gagné trois titres de champion du monde.

D'avril 1967 à août 1974, Matthes avait réussi la prouesse de rester invaincu lors des épreuves de dos.