Salomon Kalou : qu'est-ce qui a mal tourné pour l'Ivoirien au Brésil ?

  • Par Samindra Kunti
  • Chroniqueur sportif
Former Ivory Coast forward Salomon Kalou celebrates a goal for for Brazil's Botafogo

Crédit photo, Getty Images

La première saison de l'ancienne star de Chelsea et de la Côte d'Ivoire Salomon Kalou au Brésil a vu son club Botafogo relégué en seconde division - alors qu'est-ce qui a mal tourné ?

Le joueur de 35 ans admet que ces quelques mois ont été difficiles pour lui. Il explique ses difficultés par des changements d'entraîneur, des problèmes de langue, des problèmes tactiques et des difficultés financières.

L'été dernier, Kalou a quitté le Hertha Berlin de manière acerbe à cause d'une suspension liée au Covid-19, mais Botafogo a accueilli leur nouvelle recrue à bras ouverts.

Le club, qui a également signé l'an dernier l'ancien joueur de l'AC Milan et la star japonaise Keisuke Honda, espérait améliorer sa situation sportive et générer davantage de revenus grâce à la marque de Kalou.

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"Nous étions les joueurs les plus expérimentés, mais nous avons été propulsés dans un nouvel environnement", explique Kalou à BBC Sport Africa.

"Il y a une barrière linguistique et la façon dont le football est joué au Brésil est différente - c'est très individuel. Il faut faire la différence", raconte-t-il.

"Parfois, il faut beaucoup de physique et d'habileté dans de nombreuses situations individuelles. C'est moins tactique", ajoute-t-il.

Problèmes de coaching

Crédit photo, Botafogo

Paulo Autuori était l'entraîneur de Botafogo à l'époque et a convaincu Kalou de signer malgré le fait que l'Ivoirien avait des offres plus lucratives sur la table d'autres clubs.

En 2019, le club de Rio de Janeiro a échappé de peu à la relégation, mais Autuori a promis que Botafogo construirait une équipe compétitive en s'appuyant sur l'expérience de Kalou et de Honda.

L'ancien joueur de Chelsea a adhéré à cette idée qui lui a permis de découvrir une culture différente et de s'installer dans le pays natal de son partenaire.

"Je suis venu pour l'expérience, j'aurais pu aller en Chine ou dans un club arabe si je voulais l'aspect financier. C'est Paulo Autuori qui m'a amené ici", explique Kalou.

"Il m'a aidé à me mettre en forme. Il a compris le football européen et africain parce qu'il a entraîné en dehors de l'Europe.

"Au Qatar, il a dirigé quelques joueurs africains. Il a compris que parfois, il faut du temps pour s'adapter", se rappelle Kalou.

"Il communiquait beaucoup avec moi, mais quand il est parti, la communication s'est effondrée", regrette-t-il.

Après un début de saison modeste, avec neuf matches nuls de Botafogo sur les 13 premiers, Autuori a demandé à quitter le club et les résultats ont ensuite pris une tournure dramatique pour le pire.

Le club a alors commencé à embaucher et à licencier des entraîneurs à un rythme effrayant qui a déstabilisé non seulement Kalou mais aussi toute l'équipe.

Pendant ses années de jeu en Europe, Kalou a travaillé avec Jose Mourinho, Luiz Felipe Scolari, Carlo Ancelotti et Roberto Di Matteo, entre autres, mais il n'a jamais connu un renouvellement de personnel comme à Botafogo.

"Je suis ici depuis 5 mois et demi et j'ai eu six entraîneurs", dit Kalou.

"Quand Autori est parti, les choses sont devenues difficiles. Je n'ai pas joué de mon mieux et je dois prendre des responsabilités. N'oubliez pas que Honda a 34 ans et que j'en ai 35, donc nous ne sommes pas le genre de joueurs qui vont dribbler tout le monde et marquer tous les buts", rappelle l'ivoirien.

"Nous sommes dépendants d'une bonne équipe à cet âge. Honda a quitté le projet. Il en avait assez. Il était frustré par la situation", révèle-t-il.

Finalement, Kalou n'a disputé que dix-neuf matches et n'a marqué qu'une seule fois.

Crédit photo, Getty Images

Ses contributions limitées ont déçu à la fois le club et les supporters au cours d'une saison qui s'est rapidement transformée en une lente marche vers la relégation en deuxième division du championnat brésilien, la Serie B.

Au début de ce mois, Botafogo a été condamné à la chute pour la troisième fois de son histoire, suite à une défaite 1-0 à domicile face au Sport Recife, conséquence d'une équipe et d'un club désorganisés de fond en comble.

Problèmes financiers

Parfois, Botafogo, l'un des clubs les plus endettés du Brésil, a eu du mal à payer le salaire de Kalou à temps.

"Ils ont fait de leur mieux pour verser ce qu'ils me devaient, mais ce n'était pas toujours à temps", explique Kalou.

"Avant de rejoindre le club, je savais qu'ils étaient en difficulté financière, donc je ne suis pas venu pour l'argent. La planification du projet n'a pas été bien pensée".

Pour se préparer à la vie en Serie B et pour réduire les opérations, le club veut se décharger de Kalou, qui a signé un contrat de 18 mois en août dernier, qui comprend une option de résiliation au bout de six mois.

Les médias brésiliens ont associé Kalou à un déménagement à Sao Paulo, mais au crépuscule de sa carrière, l'attention de Kalou se détourne lentement du football après avoir passé deux décennies au niveau de l'élite. Récemment, il est devenu père pour la première fois.

"L'année a été difficile - la grossesse et maintenant le bébé sont là, les six mois ont été assez longs, étant dans un nouveau pays", conclut Kalou.

"Le football est une chose formidable et il m'a apporté beaucoup de joie au cours des 20 dernières années, mais quand je rentre à la maison maintenant et que je vois le bébé, rien d'autre ne compte. Je dois voir ce qui est le mieux pour ma famille".

En faisant passer sa famille avant tout, Kalou est susceptible de passer une partie de son temps au Brésil à l'avenir, étant donné que sa partenaire, qu'il a rencontrée en Allemagne, est brésilienne.